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¿Quiénes son las otras víctimas del accidente del helicóptero donde murió Kobe Bryant?

Kobe Bryant and his daughter Gianna Maria-Onore Bryant
Kobe Bryant y su hija Gianna participan en el partido de la selección nacional femenina de fútbol de EE.UU. contra China en San Diego en 2014.
(K.C. Alfred/U-T San Diego)
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Nueve personas murieron el domingo cuando un helicóptero que se dirigía a un torneo de baloncesto en Thousand Oaks se estrelló en medio de la niebla y estalló en llamas en Calabasas.

Entre las víctimas se encontraban Kobe Bryant, que tenía previsto entrenar un partido de baloncesto femenino esa tarde; padres y jugadores del equipo del club, entre ellos su hija de 13 años, Gianna; y el piloto del helicóptero.

Siete de las víctimas han sido identificadas públicamente. Otras dos, Sarah y Payton Chester del condado de Orange, fueron identificadas por amigos y familiares. Esto es lo que sabemos hasta ahora sobre las víctimas del accidente del domingo.

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Kobe Bryant, 41

Bryant fue un MVP de la NBA que tuvo una carrera de 20 años con los Lakers que comenzó cuando tenía 18 años.

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Tuvo un matrimonio de 19 años con su esposa, Vanessa, y fue padre de cuatro hijas, incluyendo a Gianna, de 13 años, la incipiente jugadora de baloncesto que estaba lista para seguir los pasos de su padre. Gianna murió junto con Bryant el domingo por la mañana.

Al final de su carrera en el baloncesto, que pasó en su totalidad con los Lakers, Bryant fue cinco veces campeón del mundo, dos veces medalla de oro olímpica con el equipo de Estados Unidos y 18 veces All-Star. Ocupa el cuarto lugar en la lista de anotadores de todos los tiempos de la NBA, y fue superado por el tercer lugar durante el fin de semana por la estrella de los Lakers, LeBron James.

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Gianna Bryant, 13

Gianna Bryant se apresuró a recordarle a la gente que su padre, que era hijo de un jugador de baloncesto profesional, no necesitaba un hijo para continuar el legado de la familia en el baloncesto.

Bryant tenía cuatro hijas. Gianna era “algo especial” en la cancha de baloncesto, le dijo al Times el año pasado.

Gianna estaba “empeñada” en jugar para Geno Auriemma, el antiguo entrenador del famoso equipo de baloncesto femenino de la Universidad de Connecticut - y, un día, para la WNBA, dijo Bryant.

El entrenador de los Sparks de Los Ángeles, Derek Fisher, que ganó cinco títulos con Bryant, dijo que la ex superestrella de la NBA y Gianna tenían “una personalidad similar”.

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Gianna asistió a la escuela Harbor Day School en Newport Beach. Un video de lo más destacado del baloncesto de Gianna, que se hizo viral el año pasado, muestra a Gianna usando los movimientos que aprendió de su padre. Otro video, compartido por su madre, mostraba a Gianna haciendo bromas después de un evento formal, lanzando pelotas de baloncesto mientras llevaba una falda con volantes y tacones altos.

Gianna jugó en el equipo de primera división de la Academia de Deportes de Mamba, que su padre entrenaba. El año pasado, Bryant llevó a sus jugadores, incluyendo a Gianna, a ver a los Sparks jugar contra los Ases de Las Vegas. Discutieron sobre jugadas y estrategias, y se reunieron con las estrellas de la WNBA A’ja Wilson y Liz Cambage.

Priscilla Vega

Obit Altobelli
El entrenador de béisbol de la universidad John Altobelli (Orange Coast College).
(Orange Coast College)

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John Altobelli, 56 años; Keri Altobelli y Alyssa Altobelli

John Altobelli y su esposa, Keri, estaban a bordo del helicóptero con su hija Alyssa, que jugaba en el mismo equipo que Gianna Bryant.

Altobelli fue el entrenador de béisbol con más tiempo en la historia del Orange Coast College. Guió a los Piratas a cuatro campeonatos de universidades comunitarias del estado de California y a más de 700 victorias en sus 27 años en la escuela.

“Altobelli fue uno de los mejores hombres que he conocido”, dijo Nate Johnson, entrenador principal asociado del equipo, al dirigirse a familiares y amigos en el campo de béisbol de la escuela el domingo. “Si su hijo jugaba para él, lo trataba como a un hijo. Si usted entrenaba para él, lo trataba como a un hermano”. Si trabajabas para él, eras parte de su familia”.

Johnson dijo que Altobelli era muy cercano a Bryant y que había volado en el helicóptero de Bryant varias veces.

Altobelli, que vivía en Newport Beach, ayudó a cientos de jugadores a obtener becas para los programas de la División I durante las últimas tres décadas. La Asociación de Entrenadores de Béisbol de Estados Unidos (American Baseball Coaches Assn.) lo nombró entrenador nacional del año en 2019.

Destacado jardinero en Newport Harbor High School y Golden West College, Altobelli fue titular durante dos años en la Universidad de Houston y jugó una temporada de béisbol en las ligas menores en el equipo de los Marlins de Florida.

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“Me atribuyen el mérito de muchas cosas, pero es un esfuerzo de equipo, y todos tiramos de la cuerda en la misma dirección”, dijo Altobelli al Daily Pilot después de la victoria número 600 de su carrera en 2017. “Y de eso se trata este programa”.

- Mike DiGiovanna

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Christina Mauser

Mauser fue la principal asistente del entrenador del equipo de baloncesto femenino Mamba, y entre sus jugadoras se encontraban Gianna Bryant y Alyssa Altobelli, dijo Samantha Doucette, otra entrenadora de la Academia de Deportes Mamba.

También dirigió las clínicas para las jugadoras de la WNBA en la Academia de Deportes Mamba.

El marido de Mauser escribió en Facebook que él y sus hijos estaban devastados por su muerte.

Hasta 2018, Mauser trabajó en la escuela Harbor Day School, donde ella y su esposo entrenaron al equipo de baloncesto femenino de octavo grado para su primer campeonato, según la revista de la escuela.

Mauser “puso su corazón y su alma” en la enseñanza de la educación física en la escuela, donde había trabajado durante 11 años, dijo la revista. Durante su estancia allí, reformó el plan de estudios de educación física para incluir el yoga y el pilates.

Dave White, el antiguo entrenador de fútbol americano de la escuela secundaria Edison en Huntington Beach, dijo que entrenó a Mauser en el equipo de baloncesto.

“Gran jugador, mejor persona”, dijo White. “Tengo el corazón roto”.

David Carrillo and Laura J. Nelson

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Ara Zobayan

Cuando el estudiante de vuelo Darren Kemp se enteró de que Kobe Bryant había muerto en un accidente de helicóptero, su corazón quedó destrozado. Él sabía que su profesor de vuelo, Ara Zobayan, era el piloto privado de Bryant.

“No dejaba que nadie más lo llevara en avión excepto Ara”, dijo Kemp.

Kemp recordó a Zobayan como un instructor dedicado y cuidadoso que quería ayudar a sus estudiantes a tener éxito. Un video que Kemp filmó en la cabina de mando mostró a Zobayan con gafas de sol y un casco verde menta, sonriendo y haciendo un saludo a la cámara.

Cuando Kemp se divorció, dijo, Zobayan le ayudó a superarlo. Cuando Kemp se sentía desanimado de su carrera, Zobayan lo animaba, diciéndole: “Si amas esto, entonces nada te detendrá".

“Tenía razón”, dijo Kemp.

Emmanuel Morgan

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Sarah y Payton Chester

La madre y la hija Sarah y Payton Chester están entre las nueve víctimas del accidente de avión, de acuerdo con los mensajes de los medios sociales de familiares y amigos.

Todd Schmidt, ex director de Harbor View Elementary, compartió la noticia de sus muertes en Facebook, junto con fotos de una Payton radiante.

“Mientras el mundo llora la pérdida de un gran atleta, yo lloro la pérdida de dos personas igual de importantes... su impacto fue igual de significativo, su pérdida se sentirá con la misma intensidad y nuestros corazones están igual de rotos”, escribió. “Ambas eran la encarnación de #hvepride, y el mundo es un poco menos sin ustedes dos. Que ambas descansen en paz y sepan el profundo impacto que tuvieron en nuestras vidas. Se les echará mucho de menos”.

Payton asistió a Harbor View desde el jardín de infantes hasta el quinto grado, de acuerdo con las publicaciones compartidas en Facebook.

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En Instagram, el hermano de Payton, Riley, compartió una foto de su madre y su hermana.

“Descanse en paz a la más asombrosa madre y hermana”. Te quiero Pay Pay y Mamá RIP❤️❤️,” escribió.

“No hay palabras para describir el dolor impensable que muchas familias están enfrentando como resultado de este incidente. Nuestra comunidad escolar ha sido impactada por esta tragedia y hemos movilizado equipos de apoyo especializados para ayudar a nuestras escuelas con el dolor que una pérdida como esta puede causar,” dijo la oficial de relaciones públicas Annette Franco. “Por respeto a los que han sido afectados, no compartiremos ninguna información adicional”.

La página de Facebook de Sarah Chester está llena de fotos de su familia de cinco miembros en la playa y vestida para las celebraciones de las fiestas y las vacaciones familiares. En varias, Payton está de pie sonriendo entre sus dos hermanos, con un uniforme escolar o un traje de playa. En una, está vestida como el personaje del Dr. Seuss, el Gato con Sombrero, con un hermano a cada lado vestido como Cosa 1 y Cosa 2.

Un representante de Tustin Memorial Academy en Santa Ana dijo que Sarah Chester trabajó anteriormente en la escuela como maestra y renunció para dedicar más tiempo a su familia.

En una declaración el lunes, la ciudad de Newport Beach recordó a cada una de las nueve víctimas.

“A medida que se divulgaba información durante todo el domingo sobre las víctimas adicionales del accidente del helicóptero de Calabasas, la tragedia se fue agravando a medida que se hizo evidente que otros miembros queridos y respetados de las comunidades de Newport Beach y del Condado de Orange viajaban con Kobe y Gianna Bryant. Deseamos extender nuestras más profundas condolencias a las familias, amigos y vecinos de John Altobelli, Keri Altobelli, Alyssa Altobelli, Kobe Bryant, Gianna Bryant, Christina Mauser, así como a Sarah Chester, [Payton] Chester y al piloto Ara Zobayan durante este tiempo devastador”.

- Colleen Shalby

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

— Colleen Shalby


Times staff