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California

Casi dos semanas después de la investigación del accidente de Kobe Bryant, la niebla es el factor principal

A security video shows the helicopter flying into clouds.
Un video de seguridad muestra el helicóptero volando hacia las nubes. (NTSB)
(NTSB)

La causa oficial del accidente del helicóptero de Kobe Bryant está todavía a meses de distancia. Pero el último informe de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte sigue sugiriendo que se preste más atención a las condiciones de nubosidad y a la baja visibilidad como factor principal.

El informe preliminar no encontró evidencia de falla de motor antes del choque, enfocándose en algunos detalles en las condiciones climáticas. La NTSB señaló que los videos y fotos del público “muestran la niebla y las nubes bajas que oscurecen las cimas de las colinas”. El informe preliminar señaló repetidamente que el piloto había luchado con un techo de nubes bajo.

The wreckage of the Jan. 26 helicopter crash in which Kobe Bryant and eight other people were killed.
Los restos del helicóptero del 26 de enero en el que murieron Kobe Bryant y otras ocho personas. (James Anderson / NTSB via AP)
(James Anderson / NTSB via AP)

El informe incluía varias fotos, entre ellas una que mostraba al helicóptero volando bajo condiciones de nubes poco antes de que se estrellara contra una colina en Calabasas.

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Los investigadores habían pedido al público imágenes de las condiciones meteorológicas en el momento del accidente en la mañana del 26 de enero, y algunas de ellas fueron publicadas el viernes. Los testigos dijeron que la visibilidad había sido muy pobre cuando oyeron el golpe del helicóptero contra la ladera.

Un testigo en un sendero de bicicletas de montaña dijo a los investigadores que la zona estaba “rodeada de niebla” y que escuchó el sonido de las hélices y vio un helicóptero azul y blanco emerger de las nubes, pasando de izquierda a derecha.

“Juzgó que se movía rápido, viajando en una trayectoria de avance y descenso. Empezó a rodar hacia la izquierda de tal manera que pudo ver su vientre. Lo observó durante 1 o 2 segundos, antes de que impactara en el terreno a unos 50 pies por debajo de su posición”, según el informe.

El Sikorsky S-76B de 1991 llevaba a padres, entrenadores y jugadores a un partido de baloncesto juvenil en la Academia de Mamba de Bryant en Thousand Oaks. Las otras ocho personas que perecieron en el accidente fueron la hija de 13 años de Bryant, Gianna; Christina Mauser; Payton y Sarah Chester; John, Keri y Alyssa Altobelli; junto con el piloto Ara Zobayan.

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The helicopter crash site.
El lugar del accidente del helicóptero. (Christina House / Los Angeles Times )
(Christina House / Los Angeles Times )

Otras preguntas permanecen sin respuesta, incluyendo la razón de las decisiones del piloto en los caóticos momentos finales del vuelo.

Jennifer Homendy, miembro de la NTSB, dijo la semana pasada que el helicóptero, que carecía de un sistema de alerta de terreno, se encontraba a 2.300 pies cuando perdió la comunicación con los controladores de tráfico aéreo. El helicóptero estaba descendiendo a más de 2.000 pies por minuto en el momento del impacto.

Según el nuevo informe de la NTSB, ocho segundos después de eso, el helicóptero estaba bajando con la velocidad de descenso “aumentando a más de 4.000 pies por minuto” y la velocidad del terreno alcanzó cerca de 184 mph en el impacto.

El helicóptero golpeó la ladera de la colina a una altura de 1.085 pies. Incluso si el piloto hubiera podido volar por encima de la cima de la colina, se habría enfrentado a nuevos peligros, dijeron los funcionarios.

Los pilotos de helicópteros y los expertos en accidentes han sugerido que el accidente muestra signos reveladores de un piloto que se desorientó espacialmente en las nubes en los momentos previos al impacto mortal en la ladera de la niebla.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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