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California

La autora que lideró las críticas contra “American Dirt” fue separada de su puesto de docente en Long Beach

Myriam Gurba speaks at a panel hosted by #DignidadLiteraria.
Myriam Gurba habla en un panel organizado por #DignidadLiteraria sobre “American Dirt” y visibilidad Latinx, realizado en la Universidad de Antioch, el jueves 6 de febrero.
(Kent Nishimura / Los Angeles Times)

Myriam Gurba, la novelista y profesora de preparatoria de Long Beach que desató una disputa en el mundo editorial estadounidense sobre el bestseller “American Dirt”, fue puesta en licencia administrativa y escoltada hacia el exterior de la escuela donde trabaja, el viernes pasado.

Gurba se enteró de su expulsión de Long Beach Polytechnic High School a través de Twitter, una plataforma que ella misma utilizó para intensificar el efecto de sus opiniones desde que reveló, el mes pasado, que una revista había rechazado su crítica mordaz de “American Dirt”, de Jeanine Cummins. Gurba y otros lectores se burlaron de la historia de suspenso y romance ambientada en México, por considerarla una representación estereotipada o perjudicial de la vida mexicana.

Pero en los últimos días, Gurba centró su atención en elaborar acusaciones por abuso o agresión por parte de otra maestra de Long Beach Poly, Libby Huff; presentó, además, denuncias no confirmadas contra un docente de otra institución.

A principios de esta semana, Gurba expuso que la administración de su escuela había comenzado a aislarla por hablar en apoyo de los estudiantes que alegaban abuso a manos de Huff. Esa profesora también está de licencia en el distrito, y la policía de Long Beach investiga actualmente las acusaciones en su contra.

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En Twitter, Gurba criticó esta semana al distrito, a su escuela y a Huff.

Un consejero de Long Beach Poly entró en el aula de Gurba, el viernes, para informarle que debía abandonar el recinto escolar. “Dijeron que mis redes sociales eran perjudiciales para la escuela”, expresó Gurba después, en una entrevista. La maestra y autora de las memorias “Mean” agregó que fue puesta en licencia administrativa sin recibir más explicaciones. Un funcionario del distrito confirmó la decisión.

“Hoy, nuestro distrito escolar decidió poner a la docente de Poly High School Myriam Gurba en licencia administrativa con goce de salario”, detalló Chris Eftychiou, portavoz del Distrito Escolar Unificado de Long Beach (LBUSD, por sus siglas en inglés), por correo electrónico. “El distrito escolar no tiene la libertad de proporcionar más detalles debido a las reglas de confidencialidad que afectan los asuntos del personal”.

En una publicación de Twitter, Gurba criticó a la escuela y a su distrito por no “protegerla” a ella ni a los estudiantes. “Las mujeres y los niños [son] tratados como problemas por LBUSD”, escribió Gurba. También tuiteó: “Prefiero tener dignidad antes que trabajo”.

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Gurba expuso que es profesora de psicología AP. El viernes por la tarde, le dijo a The Times que estaba en contacto con un abogado, pero que no tenía claro qué medidas tomaría. Además, agregó que se contactó con su sindicato para obtener una respuesta a las acciones del distrito.

Durante la controversia sobre “American Dirt”, bajo la creciente presión de Gurba y otros críticos, Cummins y su editor, Macmillan Books, se disculparon por el lanzamiento publicitario de la novela y cancelaron una gira promocional que tenían planeada. El debate también desató una acalorada -y a menudo cargada de emociones- discusión sobre la apropiación cultural y la mecánica de una industria editorial que, para muchos, margina o borra las voces latinas de EE.UU.

Mientras tanto, “American Dirt” sigue con buenas ventas. Actualmente se encuentra en el tercer lugar en la lista de bestsellers de Amazon.

La reportera de planta Dorany Pineda contribuyó con este artículo.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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