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Trabajadoras del hogar celebran voto a favor de ley en comité del Senado de California; ¿qué sigue en su lucha?

La lucha por la aprobación de la Ley de Salud y Seguridad para todos los Trabajadores, conocida como SB-1257 data de más de 10 años.
(Facebook/IDEPSCA)

En medio de la pandemia, las organizaciones pro-inmigrantes y trabajadoras del hogar celebraron de forma virtual el voto a favor que obtuvo la ley SB-1257, en la Comisión de Relaciones Industriales y Laborales del Senado de California, en una larga lucha que todavía no termina.

“Estaba llorando de alegría cuando el comité tomó su decisión y vi que todos los días tenemos más voz y que realmente nos están escuchando”, reaccionó Sylvia López, una inmigrante que por años laboró en la limpieza de casas y ahora es una activista en la organización Mujeres Unidas y Activas.

La lucha por la aprobación de la Ley de Salud y Seguridad para todos los Trabajadores, conocida como SB-1257 data de más de 10 años, la cual encontró mucha oposición y fue excluída de la propuesta original de la Carta de Derechos de Trabajadores del Hogar de California.

El jueves por la noche, los senadores de la comisión laboral votaron por este proyecto de ley, impulsado por la senadora del Distrito 24, María Elena Durazo. Cuatro votaron a favor y uno de los legisladores se abstuvo.

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Esta votación, según los activistas, es un paso importante en un proceso que ahora va a pasar al Comité de Apropiaciones, antes de que sea sometido al pleno del Senado.

“Esta ha sido una larga lucha”, manifestó Maegan Ortiz, directora ejecutiva del Instituto de Educación Popular del Sur de California (IDEPSCA), quien intervino vía zoom como uno de los testigos expertos a favor del proyecto de ley, durante la sesión de los senadores.

Desde tempranas horas del jueves, más de cien trabajadoras del hogar y empleadores de todo el estado se reunieron de forma virtual y esperaron horas para mostrar su apoyo al proyecto de ley SB-1257.

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Si esta propuesta se llega a convertir en ley, pondría fin a la exclusión de las trabajadoras del hogar de las protecciones otorgadas por la División de Seguridad y Salud Ocupacional (CAL/OSHA).

En la sesión de los senadores, intervino vía zoom Allen Galeon, líder del Centro de Trabajadores Pilipino en Los Ángeles, quien destacó que los trabajadores del hogar y los que cuidan a personas de la tercera edad se encuentran en “en la primera línea” como lo están los trabajadores en los hospitales.

“Los cuidadores como yo enfrentan los mismos riesgos”, dijo Galeon.

“Estamos en primera línea, en estrecho contacto con las personas más vulnerables”, agregó el activista filipino exigiendo que todos estos trabajadores tengan derecho a equipos de protección, capacitación e información. “No tenemos derecho a nada de eso”, cuestionó.

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Los trabajadores y los activistas participaron en un maratón de llamadas por medio de zoom durante casi ocho horas, esperando la oportunidad de expresar su apoyo a la SB-1257. La decisión del comité laboral llegó hasta casi las 8 de la noche.

La senadora Durazo se mostró emocionada por el respaldo recibido a su iniciativa de ley, porque lo que se busca es ayudar a “aquellos que han sido marginados en el lugar de trabajo”.

“Estamos enderezando las injusticias que las trabajadoras domésticas han sufrido durante décadas y brindando dignidad y respeto a los trabajadores esenciales que representan el alma de California”, agregó la otrora activista pro-inmigrante que desde diciembre de 2018 asumió como senadora.

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Esa marginación a la que se refiere Durazo, es lo que la activista Sylvia López ha vivido en carne propia, por lo que no pudo contener las lágrimas al saber que esta propuesta está más cerca de convertirse en ley.

“Después de tantos años de nuestro trabajo como trabajadoras domésticas excluidas, finalmente la sociedad en general y nuestros funcionarios electos comienzan a comprender que merecemos las mismas protecciones y derechos que otros trabajadores”, dijo López.

En este momento, en Sacramento están dando prioridad a proyectos de ley relacionados a la pandemia; pero aunque los legisladores no vinculen a las trabajadoras del hogar con esta enfermedad, los activistas advierten que hay un vínculo directo.

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Maegan Ortiz, directora ejecutiva de IDEPSCA, sostiene que en su organización han tenido que asistir con el test del coronavirus a inmigrantes que han sido contagiados en sus trabajos.

“Esto tiene conexión con la pandemia”, dijo Ortiz sobre la iniciativa de ley.

“SB-1257 trata sobre protecciones básicas para una industria que ahora más que nunca necesita desesperadamente normas y orientación”, subrayó la activista.

El voto a favor, dado por los senadores de la Comisión de Relaciones Industriales y Laborales, abre una luz de esperanza en esta lucha que busca proteger a las trabajadoras del hogar.

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Después de laborar en la limpieza de casas, la activista López celebra que la gente a la que defiende pueda tener una ley que vele por su seguridad en el trabajo.

“Esta lucha ha sido difícil y larga, pero con cada paso adelante sé que valió la pena”, admitió López.

Si bien la propuesta de ley todavía no llega al escritorio del gobernador Gavin Newsom para que la firme, ahora los activistas y trabajadores enfilarán sus fuerzas en que sea aprobada en el Comité de Apropiaciones del Senado.

Este proyecto de ley es patrocinado por la Coalición de Trabajadoras Domésticas de California, en la que participan cerca de una decena de organizaciones que velan por los derechos de los trabajadores y los inmigrantes.


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