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Revelan otro virus y su riesgo de convertirse en otra pandemia

COVID-19 y la gripe porcina son de dos familias separadas de virus.
(Georgi Licovski / EPA)

Por si no fuera poco con el coronavirus, que causa la enfermedad del COVID19, los científicos revelan que un virus de gripe porcina está circulando en China y tiene el potencial de propagación de pandemia en humanos.

El nuevo virus porcino, conocido como G4 EA H1N1 o simplemente G4, surgió recientemente en cerdos y puede infectar a humanos que trabajan con cerdos. Algunos expertos sostienen que este virus no se transmite de humano a humano, pero China no ha dicho nada de eso.

Los científicos dicen que el G4 es un virus HIN1 que se puede comparar con el virus de la gripe porcina de 2009 y la gripe española de 1918, ambos virus, ambos causaron brotes mortales en todo el mundo.

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Los investigadores evaluaron a los trabajadores porcinos en dos provincias chinas y descubrieron que el 10% de los que probaron habían mostrado signos de haber sido infectados en algún momento.

Los cerdos fueron examinados entre 2011 y 2018. Los investigadores encontraron múltiples virus H1N1 durante ese tiempo, pero G4 cumple con todos los criterios para causar una pandemia potencial, de acuerdo con el reporte publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences https://www.pnas.org/content/early/2020/06/23/1921186117

¿Cómo se parece al COVID-19?

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COVID-19 y la gripe porcina son de dos familias separadas de virus. Según los CDC, el H1N1 es un virus de influenza, el tipo de virus que causa la gripe. Los síntomas de la gripe porcina incluyen escalofríos, dolores corporales y fatiga.

Por su parte, COVID-19 proviene del nuevo coronavirus de 2019 y causa enfermedades respiratorias. COVID-19 causa tos intensa, dificultad para respirar y dificultad para respirar.

Sin embargo, hay síntomas comunes entre los dos, que incluyen: fiebre, tos y dolor de garganta.

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¿Qué tan preocupados debemos estar?

Aunque el virus, que es una versión de la gripe porcina, no se propaga entre las personas, los investigadores dicen que podría adaptarse para convertirse en transmisible entre los humanos. Si eso sucede, este podría causar un brote global. Otra preocupación es que los humanos pueden no tener mucha inmunidad a la nueva cepa, no por una infección anterior de gripe o una vacuna contra la gripe.

Sin embargo, los expertos en salud dicen que la cepa, llamada virus G4, no es una amenaza inmediata.

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¿Qué tenemos que esperar?

Un experto de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo en una rueda de prensa reciente que la gripe porcina anunciada, no era nueva y que está bajo estrecha vigilancia.

“Creo que es importante asegurarles a las personas que este no es un virus nuevo, es un virus que está bajo vigilancia”, dijo el doctor Michael Ryan, director ejecutivo del Programa de Emergencias Sanitarias de la OMS.

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“Necesitamos estar constantemente alertas. Necesitamos continuar llevando a cabo una muy buena vigilancia de este genotipo G4 y esperamos que continúe en los próximos meses y años”, enfatizó Ryan.

La doctora Angela Rasmussen, viróloga de la Universidad de Columbia, compartió en un hilo de Twitter que para convertirse en peligro inminente un virus debe ser capaz de hacer cinco cosas para tener potencial pandémico.

  • Debe poder ingresar a las células
  • Replicarse,
  • Producir más virus
  • Transmitirse a otro huésped y causar enfermedades.
  • G4 ha demostrado que puede hacer todas estas cosas, a excepción de causar enfermedades. Cabe recalcar que las personas bajo el estudio tenían ya los anticuerpos, en otras palabras, ya habían atravesado los síntomas con anterioridad, si es que los tuvieron.

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