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Hay evidencia de que fallas sísmicas atraviesan un proyecto de rascacielos en Hollywood, dice el estado

The proposed Hollywood Center project includes 46- and 35-story buildings flanking the Capitol Records tower.
El proyecto propuesto del Hollywood Center incluye edificios de 46 y 35 pisos que flanquean la Capitol Records Tower y dos edificios residenciales de 11 pisos para residentes mayores de bajos ingresos.
(Hollywood Center Project Environmental Impact Report)

Los geólogos estatales han concluido que existe una fuerte evidencia de que múltiples fallas sísmicas atraviesan el sitio de un controvertido desarrollo de rascacielos propuesto para Hollywood, según muestran los registros obtenidos por el Times.

Una carta del California Geological Survey a los planificadores de la ciudad de Los Ángeles, obtenida a través de una solicitud de ley de registros públicos, plantea nuevas preguntas sobre el desarrollo del Hollywood Center. El proyecto muestra rascacielos de 46 y 35 pisos que flanquean la famosa Capitol Records Tower, junto con dos edificios para residentes mayores de bajos ingresos, cada uno con una altura de 11 pisos.

“Estos estudios respaldan firmemente la presencia de una cadena activa... de fallas que ingresan al este del Hollywood Center”, decía la carta. “Es importante destacar que los datos combinados indican que más de un... rastro de falla del ‘Hollywood Fault’ cruza el sitio del proyecto propuesto”.

El estado también notó un informe reciente del Servicio Geológico de EE.UU que encontró cuatro secciones paralelas de la falla de Hollywood identificadas al este de la propiedad que se cree que se extienden bajo el desarrollo.

Durante años, los científicos estatales han dicho que hay evidencia de que una falla de terremoto atraviesa una franja de Hollywood. En 2014, los funcionarios estatales mapearon la falla de Hollywood, capaz de un terremoto de magnitud 7, que se muestra corriendo por el área.

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Pero eso no ha impedido que un desarrollador con sede en Nueva York y funcionarios de la ciudad de Los Ángeles defiendan un plan de $1 mil millones que crearía el desarrollo más alto y grande de Hollywood.

Philip Aarons, fundador de Millennium Partners, cuestionó esta semana las conclusiones del estado, como lo ha hecho en el pasado.

“Está claro que los datos en los que confía el estado son significativamente inferiores en calidad a los adquiridos de la amplia excavación de zanjas realizada en nuestro sitio”, manifestó Aarons en un comunicado. “Continuaremos trabajando diligentemente con la ciudad para revisar todos y cada uno de los datos con el objetivo de asegurar la construcción de la estructura más sísmicamente segura en la historia de Los Ángeles”.

Aarons dijo que se preparó un nuevo informe de geología para el borrador del documento de impacto ambiental, que se publicó a principios de este año. Nuevamente concluye que no ha habido fallas sísmicas en la propiedad que se hayan originado desde la última Edad de Hielo, “y por lo tanto, el sitio es seguro para construir, de acuerdo con los requisitos estatales y municipales”.

Map of the Hollywood Center project development over faults in Hollywood.
(Lorena Elebee / Los Angeles Times)

Aarons dijo que el sitio del proyecto Hollywood Center “ha sido objeto de las pruebas geotécnicas más extensas de cualquier propiedad en Hollywood. De 2012 a 2019, se realizaron siete investigaciones de fallas. En todos y cada uno de los casos, esos estudios llegaron a la conclusión de que no hay una falla activa en el sitio del proyecto”.

Un estacionamiento en Vine Street al lado de
Un estacionamiento en Vine Street al lado de Capitol Records Tower es el sitio propuesto para el proyecto del Hollywood Center.
(Al Seib / Los Angeles Times)

El Servicio Geológico de California comentó que había limitaciones en los estudios anteriores citados por el desarrollador como evidencia de la ausencia de una falla. Por ejemplo, la agencia estatal dijo que una zanja excavada en 2014 no fue hecha con el tiempo suficiente para que el desarrollador refutara la conclusión previa del estado de que una falla activa se encontraba debajo de la propiedad.

La sismóloga Lucy Jones señaló que el Servicio Geológico de California es la autoridad científica de referencia para reconocer las ubicaciones de las fallas en California.

“Ese es su trabajo”, dijo Jones, ex presidenta de la Comisión de Seguridad Sísmica de California y ex asesora científica de seguridad sísmica para el alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti. “Y dicen que los estudios que tienen respaldan firmemente la presencia de una cadena de fallas activas en la propiedad”.

La oficina del alcalde no hizo comentarios públicos sobre la carta del estado.

Anteriormente conocido como Millennium Hollywood, el proyecto Hollywood Center construiría casi 1.3 millones de pies cuadrados de espacio desarrollado en aproximadamente 4½ acres de tierra, agregando más de 1.000 unidades de vivienda residencial y alrededor de 30.000 pies cuadrados de espacio comercial y de restaurantes. Un plan alternativo implicaría crear más de 880 unidades de vivienda y un hotel de 220 habitaciones.

La ley de California generalmente prohíbe la construcción de edificios directamente sobre fallas sísmicas. Un edificio corre el riesgo de un colapso catastrófico si se asienta en un terreno que se separa durante un terremoto, en el que un lado de la falla se cruza con el otro.

En el sismo de magnitud 6.6 de Sylmar de 1971, el 80% de los edificios en terrenos donde estaba la falla, impactó la superficie sufriendo daños de moderados a severos, mientras que solo el 30% de los edificios construidos un poco más lejos sufrieron dichos daños.

El mapa existente dibujado por los funcionarios estatales en 2014 ya coloca el camino de la falla de Hollywood debajo del Edificio Este de 46 pisos propuesto y abajo o muy cerca del edificio de residencia para personas mayores de 11 pisos.

Sin embargo, en 2015, el Departamento de Construcción y Seguridad de Los Ángeles, luego dirigido por Raymond Chan, rechazó la conclusión del estado y se puso del lado del geólogo del desarrollador. Los funcionarios de la ciudad acordaron que probablemente se localizó una falla sísmica en las profundidades de la propiedad, pero que era demasiado vieja para considerarse activa.

Aún así, el desarrollo fue detenido por un juez del Tribunal Superior del Condado de Los Ángeles en 2015, quien dictaminó que la descripción del proyecto que figura en su informe de impacto ambiental era demasiado vaga para permitir una revisión razonable y significativa. El fallo descartó la aprobación previa de la ciudad para el proyecto. El fallo del juez fue confirmado por un tribunal estatal de apelaciones el año pasado.

Desde 2014, ha habido una serie de avances realizados por científicos federales y estatales en el mapeo de fallas sísmicas.

En mayo, el Servicio Geológico de EE.UU y el Servicio Geológico de California publicaron un informe de 48 páginas que detalla la última ciencia de dónde se encuentra la falla de Hollywood, basada en una nueva técnica de búsqueda de fallas llamada onda guiada. Es una técnica en la que los científicos pueden disparar una onda de sonido por una superficie sospechosa de falla, y los instrumentos pueden verificar si realmente se trata de una falla.

La técnica ha demostrado ser muy precisa para identificar la ubicación de las fallas donde se encuentran con la superficie, dijo el ex geólogo estatal John Parrish.

En el caso del Hollywood Center, los resultados de las pruebas no solo verificaron la falla sísmica que el estado mapeó y atravesaba la propiedad en 2014, sino que identificaron tres cadenas de fallas nuevas, adicionales y paralelas, todas al este del desarrollo propuesto, dijo Parrish, quien era jefe del Servicio Geológico de California en el momento en que se realizó el estudio.

“Esas irán hasta el final” y continuarán hacia el oeste en el paquete del proyecto del Hollywood Center, dijo Parrish. “Desafortunadamente, van a pasar por esa propiedad”.

El edificio oeste de 35 pisos propuesto también tiene una falla cercana. Debido a la forma en que se inclina hacia el suelo en la superficie, es posible que los cimientos de la torre se construyan a ambos lados de la falla, señaló Parrish. En tal escenario, la base podría romperse repentinamente cuando un lado de la falla se mueve más allá de la otra en un gran terremoto, preparando el escenario para un colapso catastrófico.

Los nuevos datos también sugieren que hay una línea de falla debajo de un complejo de apartamentos de lujo construido en el sitio de los antiguos estudios de radio KFWB-AM, en 6230 Yucca St., que también se conoce como 1755 Argyle Ave., expuso Parrish.

El sitio, justo al este de la Capitol Records Tower, es el hogar de un complejo de 18 pisos llamado Argyle House, desarrollado por Related Cos. y abierto en 2018.

En 2014, los funcionarios estatales eliminaron de un mapa una línea de falla bajo los antiguos estudios de KFWB después de que las pruebas mostraron que estaba inactiva. Pero Parrish dijo que la evidencia descubierta recientemente identifica que está activa una falla cerca del palacio de justicia de Hollywood, aproximadamente a dos quintos de milla al este de Argyle House.

“Si está activa en un área, toda la falla se considera activa”, destacó Parrish, quien dirigió el California Geological Survey de 2005 a 2018. “Es poco probable que esta serie de fallas: Raymond, Hollywood y Santa Mónica, que se ha demostrado que están activas durante un tramo de 110 millas de largo, indiquen que las de Millennium no están activas”.

En una declaración, Related Cos. cuestionó los estudios recientes del gobierno como “no tan precisos para determinar si una falla está activa y, por lo tanto, no es el método recomendado para diagnosticar la actividad de las fallas”.

Parrish dijo que el Servicio Geológico de California ha contactado tradicionalmente a los gobiernos locales para alertarlos si un gran desarrollo puede estar en tierras geológicamente inestables.

“Es para la salud pública y la seguridad. El público ya lo pagó, por lo que bien podrían tener acceso a él”, manifestó Parrish. “No tenemos interés en si se construye o no, pero ciertamente queremos que la decisión sea tomada [por los líderes] plenamente conscientes de los peligros geológicos que podrían existir para el área”.

El Servicio Geológico de California rechazó las solicitudes de entrevistas.

Millennium Partners también desarrolló un proyecto en California que no recibió la atención de la agencia estatal antes de su construcción: la Millennium Tower de 58 pisos en San Francisco, un proyecto residencial de lujo de $350 millones que se inauguró en 2009 pero desde entonces ha comenzado a inclinarse y hundirse. Se requerirá una modificación costosa para actualizar la base, que originalmente se extendía solo hasta una capa de arena, justo por encima de una de arcilla, y se desplegó hasta la roca madre.

“Lo construyeron en tierras licuables... pero nunca nos llamaron”, dijo Parrish. “Así que no hicimos comentarios”.

Los residentes de Millennium Tower han culpado a Millennium Partners por los problemas de diseño; el desarrollador, a su vez, culpó a un proyecto de construcción vecino de succionar agua del suelo debajo de la torre, causando un notable hundimiento.

La experiencia de Millennium Partners con el rascacielos inclinado es una razón más para ser escéptico de las afirmaciones del desarrollador, dijo Robert P. Silverstein, un abogado de Pasadena que representa a grupos de vecinos opuestos al desarrollo que demandaron con éxito para detener la versión anterior del proyecto de Hollywood.

Silverstein también expresó una falta de confianza en la forma en que la ciudad manejó el proyecto en el pasado, y señaló que los funcionarios clave que defendieron el desarrollo se han visto envueltos en investigaciones de corrupción.

“Estos estudios gubernamentales independientes son bombas que demuestran que no se pueden permitir estos rascacielos”, dijo Silverstein.

La ciudad está trabajando actualmente en una versión final del informe de impacto ambiental del Hollywood Center. Después de su finalización, el proyecto se enfrentará a audiencias públicas ante el Ayuntamiento, la comisión de planificación y el comité de planificación y gestión del uso del suelo del concejo.


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