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El aumento del coronavirus se está desacelerando en California, pero no espere que se repita la fiebre por la reapertura

Willie Ríos recolecta una muestra de una prueba de coronavirus de Araceli Merlos
Willie Ríos recolecta una muestra de una prueba de coronavirus de Araceli Merlos en el St. John´s Well Child and Family Center el miércoles en Los Ángeles.
(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Un análisis de Los Angeles Times encontró que California ha experimentado una reducción semanal

Cada vez hay más luces de esperanza de que el aumento en casos de coronavirus en California podría estar llegando a su punto máximo, pero no espere que la economía devastada por la pandemia comparta gran parte de este progreso a corto plazo.

Un análisis de Los Angeles Times encontró que California ha experimentado una reducción semanal en nuevos casos confirmados de coronavirus por primera vez en 12 semanas. Para el período de siete días que terminó el domingo, California reportó 59.697 nuevos casos, una caída del 9% con respecto a la semana anterior de 65.634, que fue un récord durante la pandemia.

Si las tendencias continúan, marcaría un punto de inflexión después de semanas de hospitalizaciones récord que comenzaron a mediados de junio, como resultado de que California comenzó a reabrir rápidamente la economía en mayo.

Permitir que muchas empresas reabrieran sus puertas en mayo y junio parecía un momento de triunfo, con California celebrando un milagro aparente al evitar los enormes peajes de muerte de los puntos críticos como Nueva York y Nueva Jersey.

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Pero los subsecuentes picos de la enfermedad en el verano han humillado al Golden State, y los epidemiólogos y otros expertos en salud pública dijeron que la única forma de prevenir los aumentos repentinos es aprender del fracaso pasado. Eso significa restricciones continuas de los movimientos públicos y una mejor educación y divulgación sobre cómo prevenir nuevos brotes.

También significa establecer mejores prioridades y más limitadas, como hacer hincapié en la reapertura de las escuelas en lugar de permitir que los bares y comedores al interior reanuden sus operaciones, los cuales fueron cerrados nuevamente a fines de junio y principios de julio.

“Hemos aprendido lo peligrosos que son los ambientes al interior para la transmisión”, dijo la Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, presidenta del Departamento de Epidemiología y Bioestadística de UC San Francisco. “Francamente, los restaurantes y bares son el tipo de cosas en las que no creo que podamos arriesgarnos en un momento en el que se habla de que las escuelas no pueden abrirse”.

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El aumento en los casos de California se atribuyó a varios factores, incluido el incumplimiento de las nuevas medidas de control de enfermedades en los lugares de trabajo, lo que condujo a la rápida propagación de la enfermedad entre los trabajadores de bajos ingresos y esenciales en las fábricas, la agricultura y otras empresas, así como las personas volviendo a los viejos hábitos como fiestas y reuniones de verano.

No esperábamos que las personas se volvieran complacientes como lo han hecho, lo que brinda más oportunidades de transmisión”, manifestó el Dr. Robert Kim-Farley, epidemiólogo médico y experto en enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública Fielding de UCLA. Eso dio como resultado el cierre de bares y la limitación del servicio de restaurante a cenas al aire libre o comida para llevar, y “terminamos en una montaña rusa”.

El lunes, los funcionarios prometieron hacer las cosas de manera diferente esta vez, ya que citaron el progreso en los esfuerzos para frenar la propagación de COVID-19.

“Nos sentimos cautelosamente optimistas de que estamos volviendo a la normalidad para frenar la propagación de COVID-19", dijo Bárbara Ferrer, directora de salud pública del condado de Los Ángeles. El condado de L.A. reportó un promedio de 2.594 casos nuevos diariamente durante la semana pasada, por debajo de su pico de 3.284 el 17 de julio, sobre lo que Ferrer comentó que “todavía es muy alto, pero muestra progreso”.

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Ferrer dijo que las mejoras significan que “simplemente, cerrar los bares funcionó. También ayudó el limitar las comidas en el interior de los restaurantes y el mover las operaciones de varios negocios e instituciones al aire libre”. Además, Ferrer le dio crédito a los angelinos por usar mascarillas faciales y evitar reuniones y fiestas.

El gobernador Gavin Newsom dijo que tomaría algunas semanas el saber con certeza si California estaba en un camino mejorado.

“Podemos encontrarnos rápidamente donde estábamos hace unas semanas, hace un mes, con aumentos significativos si no mantenemos nuestra vigilancia”, manifestó Newsom el lunes. “Hasta que tengamos una vacuna, viviremos con este virus”.

Una de las cosas que Newsom dijo que sería diferente esta vez es buscar no solo una estabilización constante de los números clave de pandemia, como ocurrió antes de la primera reapertura, sino también disminuciones constantes. Newsom expuso que se dio cuenta de que debe haber mayores esfuerzos para educar al público sobre cómo reducir la propagación de la enfermedad, y que será “fundamental en términos de cualquier esfuerzo posterior para reabrir”.

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En la primera reapertura, muchos californianos reanudaron las reuniones y no usaron mascarillas, señaló, plantando las semillas del segundo resurgimiento de la enfermedad.

“No revivamos esa experiencia nuevamente”, pidió Newsom.

El Dr. Peter Chin-Hong, profesor de medicina y especialista en enfermedades infecciosas en la Universidad de California en San Francisco, advirtió que California se encuentra ahora en una meseta de enfermedades más alta que cuando el primer aumento pareció disminuir. Y no reducir la transmisión de la enfermedad en los puntos críticos puede ayudar fácilmente a encender un nuevo aumento de casos.

“La meseta no se encuentra donde estábamos en marzo o principios de abril. Está en un nivel superior”, dijo Chin-Hong. “Cuando estás en ese punto alto, puedes subir muy fácilmente para luego volcarte y no tener recursos hospitalarios. El riesgo se hace mucho mayor”.

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Kim-Farley, de UCLA, comentó que California todavía está en su primera ola de la enfermedad, pero en su segunda meseta. “No podemos esperar volver a abrir pronto; tenemos que estar al menos al nivel de la primera meseta y bajar antes de que podamos reabrir más”, expuso Kim-Farley.

La mayoría de los condados de California tienen mucho que hacer antes de poder obtener nuevas tasas de casos lo suficientemente bajas como para comenzar a contemplar la reapertura de negocios. Uno de los criterios del estado es que los condados tengan menos de 100 casos nuevos por cada 100.000 residentes durante un período de dos semanas; a partir de la mañana del martes, el condado de San Bernardino tiene una tasa de 437; el condado de L.A., 344; el condado de Riverside, 342; el condado de Ventura, 251; el condado de Orange, 248; y el condado de San Diego, 184.

Muchos condados en el Valle Central están muy afectados; el condado de Kern es el peor del estado, con una tasa de 1.293 casos nuevos por cada 100.000 residentes en las últimas dos semanas; los condados rurales también se ven muy perjudicados, con el condado de Imperial reportando una tasa de 467 y el condado de Mono, hogar de Mammoth Lakes, en 430.

Se observaron reducciones en los casos a nivel regional en todo el estado. El área de cinco condados del sur de California (condados de Los Ángeles, Orange, Riverside, San Bernardino y Ventura) ha experimentado dos semanas consecutivas de disminución de casos semanales, y registró 30.662 la semana pasada, un 16% menos que su máximo semanal hace dos semanas, cuando se reportaron 36.637 casos.

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El condado de San Diego también ha experimentado dos semanas consecutivas de disminución en los casos, registrando 2.899 la semana pasada, un 23% menos que hace dos semanas. El Área de la Bahía de San Francisco de nueve condados reportó 6.661 casos la semana pasada, una caída del 3% con respecto a la semana anterior; la región de los siete condados de Sacramento, informó 1.787 casos, una caída del 33%.

El Valle de San Joaquín de ocho condados experimentó 14.295 casos la semana pasada, una disminución del 11% del total de la semana anterior de 15.874. Pero el número de la semana pasada aún era mucho más alto que hace tres semanas, cuando se registraron 8.837 casos.

La tasa a la cual los resultados de la prueba de coronavirus son positivos también está disminuyendo. Estaba por encima del 8% a principios de julio; a partir del lunes, la tasa de prueba positiva de siete días en todo el estado cayó a 6.1%. En el condado de L.A., la tasa de resultados positivos se ha mantenido estable, entre 8% y 8.8% durante el último mes.

Las hospitalizaciones estatales también detuvieron su incesante ascenso. California experimentó un promedio diario de 6.632 personas en hospitales con infecciones confirmadas por coronavirus la semana pasada, una caída del 5% con respecto a la semana anterior, cuando la media de 6.969 individuos fueron hospitalizados.

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Sin embargo, las muertes son un indicador rezagado de la pandemia y continúan subiendo a niveles récord. La semana pasada, 945 californianos fallecieron a causa de COVID-19, el peor número semanal en la pandemia y un aumento del 9% con respecto a la semana anterior. Un promedio de 135 californianos al día murieron la semana pasada a causa de la pandemia.

Quedan desafíos.

El número de casos en el condado de Los Ángeles es tan abrumador, acumulando más de 193.000, que eclipsan la experiencia que enfrentó toda la nación de Corea del Sur en su pandemia, que ha registrado menos de 15.000 casos.

Corea del Sur, con una población de 51 millones de personas, nunca vio más de 1.000 casos positivos en un solo día, reveló Ferrer, mientras que el condado de Los Ángeles, con una población de 10 millones, experimenta el doble o el triple de ese volumen a diario, un ritmo que persistió por más de un mes.

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Confiar en el rastreo de contactos, el proceso mediante el cual los funcionarios de salud del condado se comunican con las personas recién infectadas e intentan identificar contactos cercanos y llevarlos a la cuarentena, está demostrando que no es tan efectivo como se esperaba, dado el sorprendente número de casos. En casi un tercio de los casos, los individuos recién infectados en el condado de Los Ángeles se negaron a hablar con un investigador de enfermedades del condado o no pudieron encontrarlos. Las autoridades ahora ofrecen tarjetas de regalo de $20 para alentar a la gente a completar la entrevista.

Los trabajadores de la salud en todo el estado se están infectando cada vez más; un promedio de 374 trabajadores de la salud se contagiaron diariamente en todo el estado la semana pasada; eso es un 84% más en el último mes.

El Control Estatal de Bebidas Alcohólicas y los funcionarios de salud del condado han iniciado una investigación sobre los informes de una gran fiesta en interiores presuntamente atendida por el personal del sheriff del condado de Los Ángeles en un bar de Hollywood. El Departamento del Sheriff negó el sábado que fuera el anfitrión del evento y dijo que está investigando.

“Realmente hay tolerancia cero para tener fiestas en interiores”, declaró Ferrer.

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Incluso los profesionales de la salud pueden volverse complacientes. En un hospital, las autoridades se dieron cuenta de que la cena comunitaria entre enfermeras y médicos era lo que estaba propagando el coronavirus entre los compañeros de trabajo. “Los eventos sociales han desaparecido, básicamente”, dijo el Dr. Carlos del Río, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad Emory, en un reciente seminario web de la Universidad de California en San Francisco.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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