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California prohíbe las ventas de tabaco aromatizado en respuesta a un aumento de su uso en adolescentes

A man smoking a cigarette. Gov. Gavin Newsom signed legislation Friday banning the retail sale of flavored cigarettes.
El gobernador Gavin Newsom firmó el viernes una legislación para prohibir la venta minorista de cigarrillos aromatizados, incluidas las marcas mentoladas.
(Joe Raedle / Getty Images)

Newsom dijo durante una conferencia de prensa horas antes de firmar la medida que apoyaba desde hace tiempo una prohibición.

El gobernador Gavin Newsom firmó un proyecto de ley el viernes que prohíbe la venta minorista de productos de tabaco aromatizados en California después de condenar a la industria tabacalera por enfocarse en los jóvenes.

La nueva ley, que entrará en vigor el 1 de enero, se produjo en respuesta a un aumento en el uso de tabaco aromatizado por parte de los adolescentes, incluidos los cigarrillos electrónicos y otros productos con sabores como mentol, manzana, algodón de azúcar y ositos de goma.

Newsom dijo durante una conferencia de prensa horas antes de firmar la medida que había apoyado una prohibición durante mucho tiempo.

“He sido muy expresivo en términos de mi condena absoluta a esta industria tabacalera que continúa encontrando formas de atraer a nuestra juventud”, dijo Newsom. “Será un motivo de profundo orgullo y privilegio personal, como padre de cuatro hijos y como alguien que ha visto a muchos, muchos miembros de su familia morir a manos de la industria tabacalera, firmar ese proyecto de ley”.

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El Senado estatal votó el viernes para dar la aprobación final al proyecto de ley del senador Jerry Hill (D-San Mateo) a pesar de un bombardeo de anuncios televisivos y en las redes sociales de la industria tabacalera en las últimas semanas que decían que la legislación estaba “dando un tratamiento especial a los ricos y desechando a las comunidades de color” al prohibir los productos mentolados.

Los defensores del proyecto de ley denunciaron esas afirmaciones como inexactas y respondieron con otro anuncio que argumentó que los productos de tabaco con sabor se han comercializado en gran medida entre las comunidades de color y presentan riesgos de salud desproporcionados para los residentes negros.

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Durante el debate del viernes, el senador Scott Wiener (D-San Francisco) criticó “la despreciable campaña de desinformación que la industria tabacalera infligió a esta Legislatura y a nuestros electores”.

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Al instar a apoyar el proyecto de ley, Hill citó un estudio de 2018 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que encontró que el 67% de los estudiantes de preparatoria y el 49% de los estudiantes de secundaria que consumieron productos de tabaco en los 30 días anteriores informaron haberlo hecho con productos aromatizantes.

Hill participó en una ceremonia para su firma con el gobernador y los defensores de la salud transmitida en Zoom y luego manifestó que la aprobación es “una gran victoria para nuestros niños y la salud de nuestras comunidades en todo California”.

Hill había intentado sin éxito en los últimos años aprobar una prohibición del tabaco aromatizado. Se emocionó en el piso del Senado el viernes mientras reflexionaba sobre su partida después de la sesión de este año debido a los límites legislativos.

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“Lo que me ha mantenido motivado y firme es el hecho de que este proyecto de ley trata sobre la protección de los niños y de la salud pública”, dijo Hill, y agregó que lamentó tener que aceptar exenciones para los cigarros premium, productos de hookah y de tabaco para pipa.

El proyecto de ley impone una multa de 250 dólares por cada infracción.

California es el segundo estado, después de Massachusetts, en prohibir todos los sabores de tabaco, incluido el mentol. Otros estados, que incluyen a Nueva York y Nueva Jersey, han prohibido los productos de cigarrillos electrónicos con sabor. Además, 78 ciudades y condados de California, incluido el condado de Los Ángeles, también han aprobado restricciones sobre el tabaco aromatizado.

Los representantes de Reynolds American Inc., que participó en la campaña publicitaria de la oposición, no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios y preguntas sobre si la industria tabacalera buscaría la realización de un referéndum para que la boleta estatal revoque la prohibición.

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La Vapor Technology Assn., un grupo comercial para la industria de los cigarrillos electrónicos, está “examinando todas las opciones de respuesta en este momento”, dijo Tony Abboud, el director ejecutivo.

Abboud comentó que la nueva ley es una “mala política” porque las prohibiciones de productos no funcionan.

“A medida que la economía de California continúa enfrentando desafíos relacionados con el COVID, lo último que deberían hacer sus líderes estatales es que la gente vuelva a los cigarrillos, cerrando pequeñas empresas y recortando empleos”, dijo Abboud.

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