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Los empleadores de California recontratan a los trabajadores, pero persisten las preocupaciones sobre la recuperación

A woman passes a "store closing" sign.
Una mujer mira anuncios en una tienda en Niles, Illinois.
(Nam Y. Huh / Associated Press)

La economía de California, gravemente afectada por la pandemia se recuperó en octubre, cuando los empleadores recontrataron a decenas de miles de trabajadores. Pero el estado ha recuperado menos de la mitad de los empleos que perdió en la catastrófica recesión de la primavera, y los economistas predicen que la recuperación puede haberse estancado.

La tasa de desempleo de octubre cayó a 9.3% el mes pasado, por debajo del 11% de septiembre, luego de que el estado agregó 145.500 empleos en nómina, para un total de 16.13 millones, informaron funcionarios estatales. Muchos pertenecían al sector del ocio y la hostelería, que son los más afectados.

Un año antes, el desempleo en California era del 3.9%. Se elevó a un 16.4% en abril y mayo.

Atestiguando el impacto laboral del virus, los empleos en California crecieron el mes pasado al doble de la tasa de la nación. Fue la tercera ganancia mensual más alta del estado en al menos tres décadas.

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“Debemos estar soñando en California”, dijo Sung Won Sohn, economista de la Universidad Loyola Marymount, sobre la disminución en el desempleo. Pero agregó, “El sueño no durará", ya que el virus se dispara a niveles sin precedentes en todo el estado y entran en vigencia nuevas restricciones para las empresas.

“La recuperación es frágil en el mejor de los casos”, manifestó. “A diferencia de la primera ola en marzo y abril, no hay un estímulo gubernamental masivo en el horizonte para amortiguar la economía”.

La Ley CARES de 2.2 billones de dólares del Congreso, aprobada en marzo, envió miles de millones de dólares de ayuda a los trabajadores despedidos en forma de un cheque de estímulo de $1.200 y un suplemento de desempleo semanal de $600. La asistencia por desempleo se redujo durante el verano a $300 y ahora ha expirado. Los programas de préstamos multimillonarios para empresas también han caducado.

Un estudio realizado esta semana por el California Policy Lab de UCLA predice que casi 750.000 californianos dejarán de recibir beneficios de seguro de desempleo a fines del próximo mes cuando expiren otros dos programas de la Ley CARES, incluido uno que extiende los beneficios estatales y otro que se enfoca en trabajadores autónomos y contratistas independientes.

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“La indiferencia del gobierno federal y del Senado de Estados Unidos para aprobar un nuevo paquete de rescate frenará la recuperación”, predijo el economista del Pomona College, Fernando Lozano.

A estas alturas, muchos trabajadores despedidos se han quedado sin beneficios del seguro. Algunos pueden haber encontrado empleo, dijo Lynn Reaser, economista de la Universidad Point Loma Nazarene de San Diego, pero “podría ser temporal ya que las empresas ahora se ven obligadas a cerrar con el aumento de infecciones y las nuevas restricciones estatales”.

La fuerza laboral, que incluye tanto a empleados como a quienes buscan empleo, creció en más de 600.000 en octubre, pero, no obstante, era más de 200.000 trabajadores menos que un año antes.

Incluso con la última mejora, la tasa de desempleo de California en octubre es la quinta más alta, después de Hawái, Nevada, Nueva York y Luisiana. El desempleo en Estados Unidos el mes pasado fue del 6.9%.

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Y California ha perdido más empleos durante la pandemia que cualquier otro estado con 1.369.400.

Los datos de octubre también reflejaron la naturaleza desigual de la recuperación. El desempleo del condado de Los Ángeles se situó en el 12.1%, por debajo del 15.3% de septiembre y muy por encima de las tasas en otras áreas urbanas. Las empresas de tecnología, con muchos empleados que operan desde casa, continuaron impulsando el norte de California, donde la tasa de desempleo de San Francisco era del 6.9% y el desempleo en el condado de Santa Clara, que abarca a San José, era del 5.9%.

El condado de Los Ángeles agregó 79.100 empleos de nómina el mes pasado, para un total de 4.23 millones, un aumento del 1.9%. La fuerza laboral del condado creció en 127.000.

En el condado de Orange, el desempleo fue del 7.5% en octubre, frente al 8.9% del mes anterior. El Condado agregó 34.100 puestos de nómina el mes pasado para un total de 1.54 millones, un aumento del 2.3%.

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En Inland Empire, que abarca los condados de Riverside y San Bernardino, la tasa de desempleo de octubre fue del 9%, por debajo del 10.2% del mes anterior. La región obtuvo 27.800 empleos en nómina para un total de 1.45 millones, un aumento del 2%.

Nueve de los 11 principales sectores industriales de California obtuvieron empleos el mes pasado. El ocio y la hospitalidad tuvieron la mayor ganancia con un aumento de 66.000 puestos. Algunos hoteles se han beneficiado de los viajes locales y muchos restaurantes han incrementado la cantidad de asientos al aire libre, comida para llevar y entrega a domicilio.

Los puestos de trabajo en servicios profesionales y empresariales aumentaron en 35.800. El sector incluye muchos empleados que pueden trabajar desde casa, como contables, abogados y técnicos informáticos.

El gobierno registró la mayor pérdida de empleos con una disminución de 41.100 a medida que los censistas completaron su trabajo.

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Si el mercado laboral de octubre mostró una mejora notable, los indicadores de noviembre ya son preocupantes, ya que más californianos solicitan beneficios por desempleo. Los reclamos iniciales aumentaron levemente esta semana, a 134.270 desde 132.350, según un rastreador del Departamento de Desarrollo del Empleo.

Disney, uno de los empleadores más grandes del estado, comenzó a despedir a 28.000 trabajadores este mes en sus parques temáticos y divisiones de productos, y alrededor de 10.000 de esos despidos afectaron a los parques, hoteles y tiendas de Disneyland Resort en Anaheim.

Universal Studios Hollywood ya ha recortado su fuerza laboral en hasta 7.000 empleados a través de licencias, despidos y recortes en los turnos de trabajo.

Los dos parques temáticos gigantes han estado cerrados desde marzo.

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La Ley de Notificación de Ajuste y Reentrenamiento de Trabajadores de California (WARN) requiere que los empleadores presenten un aviso con 60 días de anticipación de los despidos masivos al estado. Entre los últimos avisos se encuentran: el histórico Hotel Coronado de San Diego que dijo que suspendería a 563 trabajadores. Princess Cruises en Santa Clarita anunció 114 despidos permanentes. Weber Metals, un fabricante de Paramount, informó que despediría permanentemente a 99 empleados.

“Las recientes órdenes del gobernador Newsom de toques de queda nocturnos y cierre de cenas al interior para restaurantes y bares, y otros negocios no esenciales, conducirán a otro aumento en el desempleo en las próximas semanas”, predijo Scott Anderson, economista jefe del Bank of the West en San Francisco.

“Los datos de movilidad diaria, los datos de reservas de restaurantes y las visitas a los puntos de control de la TSA ya muestran tendencias negativas”, agregó. “Esos están destinados a empeorar mientras los casos de coronavirus y las hospitalizaciones aumentan y el Congreso vacila en otro proyecto de ley de alivio del coronavirus”.

“Si bien las noticias recientes sobre vacunas son bienvenidas y eventualmente liberarán la economía de California, todavía tenemos un largo invierno por delante para llegar allí".

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El informe de empleos se basa en dos encuestas federales, una de los 5.100 hogares de California y una de las 80.000 empresas en el estado, realizada la semana del 12 de octubre.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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