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California incluye a millones de personas para obtener la vacuna COVID-19, pero se avecinan esperas frustrantes y escasez

A woman stands next to a security officer near a sign with information about COVID-19 vaccine distribution.
Cientos de personas reciben la vacuna COVID-19 en Kedren Health el jueves en Los Ángeles.
(Jason Armond/Los Angeles Times)

A partir del 15 de marzo, las personas de entre 16 y 64 años de edad que sean discapacitadas o tengan un alto riesgo de morbilidad y mortalidad por COVID-19 podrán vacunarse.

California está añadiendo entre 4 y 6 millones de personas más a la lista de elegibilidad para recibir la vacuna COVID-19, pero los funcionarios advierten que realmente conseguir la inoculación seguirá siendo un proceso frustrante mientras la escasez crónica en el suministro permanezca.

A partir del 15 de marzo, las personas de entre 16 y 64 años de edad que sean discapacitadas o tengan un alto riesgo de morbilidad y mortalidad por el COVID-19 serán elegibles para la vacunación. Esto hará que el número total de californianos elegibles sea de 17 a 20 millones.

Sin embargo, dado que los suministros son tan limitados, en última instancia serán los proveedores locales los que decidan quién recibe la vacuna de inmediato, ya que los trabajadores médicos, los trabajadores de emergencias, los mayores de 65 años, los profesores y los trabajadores esenciales compiten por las vacunas.

“Todos estamos frustrados”, dijo el Dr. Paul Simon, director científico del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles. “Sabemos que podríamos hacer mucho más si tuviéramos mayor cantidad de dosis disponibles”.

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“Repriorizar quién recibe las dosis no nos permite obtener mayor cantidad de ellas, y eso es lo que necesitamos”, añadió Kat DeBurgh, directora ejecutiva de la Health Officers Assn. of California.

En el sur de California, un código de área puede decir mucho sobre una persona. ¿Es usted un 310, un 213 o un 323? ¿Qué significa tener un 562 o un 818?

Reina la escasez

Algunas partes de California han tenido que suspender la vacunación de ciertos grupos elegibles ante la insuficiencia de envíos, mientras que otras debieron reducir el número de personas que reciben una primera dosis para garantizar que haya suficientes vacunas disponibles para dar a la gente la segunda dosis requerida.

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En Los Ángeles, algunos centros de vacunación que ya estaban programados para cerrar el viernes debido a la escasez de suministros se quedaron sin dosis antes de lo esperado y tuvieron que empezar a rechazar a la gente desde el jueves.

De las 219.700 dosis que llegaron esta semana, más de la mitad se necesitarán para proporcionar segundas vacunas, según Simon.

“Esto es simplemente para cumplir nuestro compromiso de asegurarnos de que todos los que recibieron las primeras dosis hace tres o cuatro semanas obtendrán la segunda dosis”, dijo durante una reunión informativa el viernes. “Pero habrá un gran número de dosis disponibles como primeras dosis. Será menos del 50%, pero sigue siendo un número significativo”.

La prioridad para las primeras dosis disponibles añadió, serán las comunidades más afectadas por la pandemia “para asegurarnos de que llegamos a los que corren mayor riesgo”.

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Los funcionarios de salud de todo el estado dicen que su capacidad para repartir vacunas supera con creces el número de dosis disponibles en este momento. En el condado de Los Ángeles, por ejemplo, Simon señaló que los proveedores podrían administrar hasta 600.000 dosis a la semana si tuvieran el suministro.

La capacidad de California para realizar varias tareas se está poniendo a prueba, ya que los funcionarios de salud se esfuerzan por encontrar personal para los centros de vacunación y, al mismo tiempo, mantener las pruebas y el rastreo de contactos.

8.1 millones de dosis suministradas

Hasta ahora, se han distribuido unos 8.1 millones de dosis de vacunas en todo California, y se han administrado casi 5.3 millones, según los datos recopilados por el Times.

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Hay esperanzas de que una afluencia de inoculaciones esté en camino. El presidente Biden anunció el jueves que su administración ha conseguido un total de 600 millones de dosis, repartidas a partes iguales entre Pfizer y Moderna, que se entregarán a finales de julio. Eso sería suficiente para vacunar a los aproximadamente 260 millones de personas que pueden recibir las vacunas en todo el país.

“No podemos movernos lo suficientemente rápido”, dijo el gobernador Gavin Newsom a principios de esta semana. “Estamos conscientes de la escasez que supone el número de vacunas disponibles en Estados Unidos. Sin embargo, no somos ingenuos en cuanto a nuestra responsabilidad aquí en el estado de California de sacar estas vacunas de los congeladores y ponerlas en los brazos de la gente”.

La escasez agravó las crecientes preocupaciones sobre el suministro de vacunas en medio de una semana que ya estaba sumida en la imprevisibilidad, y el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, calificó el miércoles los problemas de suministro de vacunas como “un enorme obstáculo en nuestra carrera por vacunar a los angelinos”.

“Estamos vacunando a la gente más rápido de lo que llegan las nuevas dosis aquí en Los Ángeles, por lo que estoy muy preocupado en este momento”, dijo Garcetti.

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¿Quién es elegible ahora?

Los que serán elegibles en marzo incluyen aquellos con:

  • Cáncer, con estado actual debilitado o inmunocomprometido
  • Enfermedad renal crónica, estado 4 o superior
  • Enfermedad pulmonar crónica, dependiente de oxígeno
  • Síndrome de Down
  • Estado inmunocomprometido (sistema inmunitario debilitado) por trasplante de órganos
  • Embarazo
  • Enfermedad de células falciformes
  • Afecciones cardíacas, como insuficiencia cardíaca, enfermedad arterial coronaria o cardiomiopatías (excluye la hipertensión)
  • Obesidad grave (índice de masa corporal superior o igual a 40 kg/m2)
  • Diabetes mellitus de tipo 2 con un nivel de hemoglobina A1c superior al 7.5%

Simon dijo que espera que muchos de los proveedores del condado “vacunen a sus propios pacientes, entiendan las condiciones médicas que estos tienen” y que “la implementación sea relativamente sencilla”.

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Pero añadió durante una sesión informativa el viernes, “también requerirá, creo, definiciones muy claras de quién es elegible bajo esta nueva fase”.

“Ciertamente significa que ahora es aún más urgente conseguir un mayor suministro de vacunas”, manifestó.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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