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En un cambio dramático, las hospitalizaciones por COVID-19 en California son las más bajas desde el inicio de la pandemia

A masked worker mops a hospital room
El número de pacientes con COVID-19 registrados en todo el estado, el lunes, supuso un descenso del 93% con respecto a enero.
(Francine Orr / Los Angeles Times)

En otra dramática señal de la rapidez con la que California se está recuperando del COVID-19, el estado registró su tasa de hospitalización más baja desde las primeras semanas de la pandemia, según datos revisados por The Times.

Las cifras llegan apenas unos meses después de que la oleada invernal dejara a los hospitales del sur de California desbordados de pacientes y con un pico de muertes.

Pero en los últimos tres meses, el COVID-19 ha retrocedido rápidamente en toda la región, lo que ha permitido una reapertura masiva de la economía y la esperanza de volver a algún tipo de normalidad para el verano.

California se encuentra ahora al final de la fila de la nación en lo que respecta a las tasas de casos de coronavirus. El martes, el condado de Los Ángeles pasó al nivel menos restrictivo del sistema de cierre por colores de California, despejando el camino para que el condado más poblado del país reabra su economía en la mayor medida posible.

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El número de pacientes de COVID-19 registrados en todo el estado el lunes -el día más reciente del que se dispone de datos- fue de 1.608. Esa cifra es menor que la más baja en el registro de hospitalizaciones reportadas por los funcionarios estatales de The Times, que comenzó el 30 de marzo de 2020, cuando 1.617 personas fueron hospitalizadas con infecciones confirmadas de COVID-19.

La cifra del lunes representa una caída del 93% en las hospitalizaciones desde el pico - el 6 de enero - cuando 21.936 pacientes de COVID-19 estaban en los hospitales.

El domingo, el condado de Los Ángeles registró la cifra más baja de hospitalizaciones por COVID-19, 386, apenas un 5% de su pico de 8.098. En los últimos días y semanas, los condados de San Diego, Orange, Riverside, San Bernardino y Ventura también han registrado las hospitalizaciones por COVID-19 más bajas desde las primeras semanas de la pandemia.

En San Francisco, solo hubo 15 personas hospitalizadas con COVID-19 el lunes, un 6% de su pico de 259, según las cifras proporcionadas por el estado.

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“Las hospitalizaciones están en los niveles más bajos de la pandemia desde que llevamos un registro”, dijo el martes el director de Salud Pública de San Francisco, Dr. Grant Colfax, a la Comisión de Salud de San Francisco. “Después de 15 meses de esta pandemia, estamos en una situación mucho mejor”.

Sin embargo, algunas zonas del estado están peor.

Mientras que ningún condado de California está en el nivel púrpura más restrictivo, una docena de los 58 condados del estado están en el segundo nivel más restrictivo, o rojo. Estos condados -Sacramento, San Joaquín, Stanislaus, Solano, Placer, Merced, Shasta, Madera, Nevada, Yuba, Tehama y Del Norte- se encuentran en su mayoría en el Valle Central, las estribaciones de la Sierra y el norte rural del estado.

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Cerca del lago Tahoe, un brote de coronavirus ha infectado a 32 alumnos del instituto de Truckee, donde los investigadores de la enfermedad han rastreado la transmisión viral a actividades fuera del campus. Además de los que han dado positivo en las pruebas del virus, otros 166 estudiantes están en cuarentena.

En otros lugares del norte de California, las autoridades sanitarias del condado de Humboldt atribuyen el reciente aumento de los casos de coronavirus a las reuniones multitudinarias en la zona. Los funcionarios de Humboldt dijeron que muchos de los nuevos casos están relacionados con uno o más eventos de superdifusión.

Uno de los brotes se relacionó con una iglesia pentecostal en Eureka. En una declaración publicada en el sitio web de la iglesia, no quedó claro de inmediato si el brote se derivó de un servicio religioso o de reuniones externas entre los feligreses. Tras enterarse del brote, la iglesia dijo que cerró inmediatamente todos sus servicios e instalaciones y trabajó con los funcionarios para establecer un sitio de pruebas en el estacionamiento.

La relativa aceptación de las vacunas por parte de California, se ha acreditado como un factor que ha ayudado a mantener los recuentos de casos per cápita durante la última semana en el nivel más bajo de cualquier estado de la nación.

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Pero siguen existiendo grandes disparidades en California en cuanto a quiénes reciben las vacunas. Las tasas de vacunación son relativamente más bajas en varios condados del Valle Central y en los condados rurales del norte del estado. Mientras que más del 60% de los residentes de los condados de San Diego, San Francisco, San Mateo, Marín y Alpine han recibido al menos una dosis de la vacuna, menos del 30% de los habitantes de los condados de Lassen, Tehama, Kings, Yuba y Modoc lo han hecho.

Las personas que viven en las zonas más ricas del estado tienen muchas más probabilidades de haber recibido una vacuna que las que residen en las zonas más desfavorecidas. Un análisis del Times descubrió que el 61% de los individuos que viven en las zonas más favorecidas del estado han recibido al menos una dosis de la vacuna, pero solo el 38% de los habitantes de las zonas más desfavorecidas de California se han vacunado.

En el condado de Los Ángeles, mientras que aproximadamente el 50% de los residentes blancos, asiático-americanos e indígenas elegibles para la vacuna COVID-19 han recibido al menos una dosis, solo alrededor del 30% de los habitantes latinos y negros han recibido al menos una dosis.

Las autoridades sanitarias dicen que están tratando de facilitar la vacunación a las personas que aún no han recibido una dosis, por ejemplo, ampliando los horarios de fin de semana y de noche y llevando las clínicas de vacunación a las zonas más afectadas por la pandemia.

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Algunas personas que tienen empleos de bajos ingresos y trabajan muchas horas están interesadas en la vacuna, pero aún no la han recibido porque tienen poco tiempo libre para buscarla, y los lugares de vacunación están lejos de donde viven o trabajan.

La redactora del Times Hayley Smith contribuyó a este informe.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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