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‘No hemos tocado nada’: Tekandi Paniagua, cónsul guatemalteco en Los Ángeles, defiende gestión de donaciones

El cónsul guatemalteco en Los Ángeles, Tekandi Paniagua, carga una caja con desinfectantes.
El cónsul guatemalteco en Los Ángeles, Tekandi Paniagua, carga una caja con desinfectantes recibida en la entrada de la oficina consular en L.A.
(Soudi Jiménez/Los Angeles Times en Español)

En medio de la bodega, junto a cajas abiertas con alimentos y artículos de higiene personal, el cónsul general de Guatemala en Los Ángeles, Tekandi Paniagua, reaccionó a los cuestionamientos por el retraso en la entrega y aparente manejo irregular de las donaciones para damnificado por los huracanes Eta e Iota.

“Las cosas están aquí, se están volviendo a contar, porque quieren estar seguras las autoridades que todo esté completo. Todo está completo, afortunadamente todo se hizo con mucho profesionalismo”, manifestó Paniagua en una transmisión en vivo realizada en Facebook el viernes anterior por la noche.

El funcionario abordó este tema después de que Los Angeles Times en Español publicara un reportaje sobre los donativos embodegados en Los Ángeles que se suponía serían entregados a finales de diciembre de 2020, un caso que llegó a la Comisión de Relaciones Exteriores del Congreso guatemalteco.

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Este periódico corroboró la denuncia con el diputado Aníbal Rojas, quien manifestó que el miércoles se había solicitado un informe al canciller Pedro Brolo sobre el caso, en el que también se mencionaba de un supuesto desvío de la ayuda para otros propósitos ajenos a las familias damnificadas.

“Todo está documentado, está respaldado”, dijo Paniagua en la transmisión que duró 49 minutos, en donde subrayó que el consulado ha sido transparente; sin embargo, tuvo que esperar cinco meses para informar a la comunidad de que en el estacionamiento de esa oficina permanecían insumos que sus connacionales necesitan.

Tekandi Paniagua, cónsul general de Guatemala en L.A., muestra los donativos.
Tekandi Paniagua, cónsul general de Guatemala en L.A., muestra los donativos que a mediados de diciembre de 2020 estaban casi listos para colocarse en un contenedor.
(Soudi Jiménez/Los Angeles Times en Español)

A raíz de la denuncia hecha por el Congreso, el Ministerio de Relaciones Exteriores envió a dos funcionarios de la unidad de auditoría interna que a primera hora del viernes acudieron al consulado.

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La auditoría, por lo tanto, servirá para desvirtuar o confirmar las sospechas sobre el manejo que se ha hecho de casi $100 mil en ayuda para los damnificados.

“Estábamos listos el 11 de diciembre para llevar las cosas, lamentablemente hubo factores que no dependían del consulado”, aseguró Paniagua.

En un reportaje, publicado el 16 de diciembre anterior, el cónsul indicó que tenían como meta enviar el primer contenedor dentro de dos semanas desde esa fecha. Además, confirmó que había recolectado 226 mil mascarillas, 17 mil libras de alimentos, 1.400 libras de insumos médicos y 1.000 libras de insumos de higiene personal.

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En las últimas cuatro semanas, Paniagua ha aparecido entregando mascarillas quirúrgicas a instituciones en las ciudades de San Diego y Long Beach, las cuales según ha informado el funcionario son diferentes a las recibidas para los damnificados, aunque tampoco informó cuál es el origen de esos productos donados a nombre del consulado.

“Hay que aclarar que estas mascarillas, que fueron 41.350, no tienen nada que ver con la donación de Guatemala, esas son otras”, advirtió el funcionario.

A pesar de la intensa campaña, denominada “Un corazón por Guate”, realizada en noviembre por medio de la página de Facebook del consulado, entre enero y mayo de 2021 no se volvió a tocar el tema de las donaciones aunque existía la urgencia de despachar esos productos hacia territorio chapín.

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Al revisar esa red social, se encontró que la última publicación hecha por el consulado sobre esa iniciativa fue el 4 de diciembre de 2020, cuando compartieron una fotografía en la que aparece el cónsul Paniagua recibiendo un donativo entregado por el banco de comida Monte Sion Center.

“El consulado no era el responsable de llevar las cosas a Guatemala, el consulado era el responsable de recaudar, clasificar, consolidar y llevar a puerto. Lo demás no estaba en nuestras manos. Sin embargo, estuvimos dando un seguimiento”, apuntó Paniagua.

Según el funcionario, la naviera que trasladaría las donaciones les había dado una fecha límite para recibir los productos por tratarse del fin de año; sin embargo, agregó que “lamentablemente no se pudo llevar en el tiempo acordado, nosotros hemos informado a nuestras autoridades todo el tiempo”.

“Lamentablemente los tiempos por razones de la pandemia, de múltiples casos durante ese tiempo, el poco personal que había en la logística internacional portuaria fue que no pudimos mandar eso”, explicó.

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“Y, sobre todo, los requerimientos fitosanitarios de controles que exige Guatemala para poder llevar la donación, fue lo que complicó los tiempos”, justificó Paniagua.

Paniagua afirma que se siente tranquilo y ha expresado su buena voluntad de aclarar las dudas que tengan los expertos enviados por la Cancillería.

“Aquí está la donación intacta”, dijo el cónsul, quien anteriormente había manifestado que todo lo recolectado era entre 35 y 40 pallets de productos.

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“Nosotros no hemos tocado nada, absolutamente nada de esto”, enfatizó Paniagua.

La pesquisa sobre las donaciones se suma al caso de una supuesta red que operaba una venta de citas en alianza con empleados gubernamentales, y así también, el servicio exterior guatemalteco deberá indagar sobre los cobros por exámenes de COVID hechos por una clínica dentro del consulado, todos estos casos han ocurrido bajo la actual gestión consular en Los Ángeles.

Al concluir la auditoría será enviada a Pedro Brolo, ministro de relaciones exteriores, quien ha solicitado esta investigación a petición del Congreso.


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