Anuncio
Share

Dr. Dre y Jimmy Iovine pondrán en marcha lo que podría ser la escuela ‘más cool’ de Estados Unidos

Dr. Dre and Jimmy Iovine, both music moguls from humble roots
Dr. Dre, a la izquierda, y Jimmy Iovine, ambos magnates de la música de origen humilde, son fotografiados en la casa de Dr. Dre en Los Ángeles el viernes 11 de junio de 2021. Los dos están poniendo en marcha una nueva escuela pública en el sur de Los Ángeles que será inaugurada en otoño de 2022.
(Christina House / Los Angeles Times)

El ícono del rap Dr. Dre y el magnate de la industria musical Jimmy Iovine odiaban la escuela -realmente la odiaban-, lo que los convierte en una fuerza un poco extraña detrás de un nuevo proyecto de escuela secundaria pública en Los Ángeles.

Los dos, supuestamente multimillonarios, dijeron que harían y gastarían todo lo necesario para que la escuela, que estará en el sur de Los Ángeles, tenga éxito y sea un lugar que motive a los estudiantes de Los Ángeles a ser pensadores críticos, emprendedores e innovadores. La medida representa una inversión poco habitual de la élite del entretenimiento en el segundo sistema escolar más grande del país, donde más del 80% de los estudiantes son latinos y negros y casi el mismo número procede de familias con bajos ingresos.

Dr. Dre, nacido bajo el nombre de Andre Young, dijo que quiere llegar “al niño del centro de la ciudad, al más joven de los míos”. Y añadió: “Este es un lugar al que puedes ir y en el que puedes aprender algo que realmente te interesa”.

Iovine explicó su visión de la escuela, que fue aprobada la semana pasada por el Consejo de Educación de Los Ángeles y cuya apertura está prevista para el otoño de 2022.

Anuncio

“Esto es para los niños que quieren salir y crear su propia empresa o ir a trabajar a un lugar... como Marvel, o Apple o empresas así", expuso.

Trabajar con éxito en estas áreas significa romper con los silos entre los diferentes trabajos y habilidades - y romper los patrones familiares con la creatividad y el propósito, enfatizó Iovine.

“Esto no es para nada solo una escuela de música”, subrayó.

En una entrevista en su casa de Brentwood Country Estates, Dr. Dre también habló de su salud - tuvo un susto en enero. Pero se centró primero en describir el tipo de jóvenes de Los Ángeles que podrían beneficiarse de la escuela.

Anuncio

“Ese niño que no tuvo una oportunidad, que necesitó buscar y descubrir las cosas por su cuenta”, dijo. “Que tiene la curiosidad, pero no cuenta con este tipo de oportunidades, chicos realmente inteligentes - queremos abrirles las puertas y ofrecerles estas oportunidades para que puedan demostrar lo que pueden hacer”.

La Regional High School No. 1, como se le conoce por ahora, estará ubicada en la Audubon Middle School de Leimert Park, un centro cultural negro desde hace mucho tiempo, pero en una comunidad más amplia donde muchos estudiantes negros y latinos han luchado contra el bajo rendimiento académico.

Las familias negras de clase media de la zona han abandonado los campus locales, enviando a sus hijos a escuelas chárter independientes o a campus situados al oeste, como Westchester High y Venice High, dijo el miembro del consejo escolar George McKenna, que representa a la zona.

"¿Qué podemos hacer con una comunidad que parece huir de, si se me permite usar ese término, sus propias escuelas y buscar en otro lugar?”, dijo McKenna, el único miembro negro de la Junta de Educación. “Lo que estamos intentando hacer ahora es ser persuasivos, no solo con la retórica, sino con la realidad”.

Anuncio

La nueva escuela será un “imán”, lo que significa que los estudiantes pueden solicitar su ingreso desde todo el extenso distrito. Se facilitará el transporte a los que se encuentren fuera del área local. La escuela es uno de los 10 campus magneto que los educadores aprobaron la semana pasada.

Originalmente, las escuelas magneto se crearon para estimular la integración voluntaria, atrayendo a los estudiantes blancos a los barrios de color, y para mantener a sus familias en el sistema escolar público. Hoy en día, sin embargo, el objetivo principal es atraer a cualquier estudiante - en L.A. Unified, la matrícula está disminuyendo alrededor del 2% al año.

Aunque algunas escuelas magneto tienen listas de espera, no ha sido suficiente para revertir el descenso de las inscripciones. Los factores que contribuyen a la disminución de las matrículas -además de la competencia de las escuelas privadas- son el aburguesamiento de los barrios, la baja en las tasas de natalidad y la reducción de las corrientes migratorias.

Austin Beutner, superintendente de las escuelas de Los Ángeles, dijo que el distrito tiene la obligación de encontrar programas nuevos, mejores y más atractivos. El esfuerzo de Dr. Dre-Iovine, destacó, podría crear “la escuela pública más genial del país”.

Anuncio

“Podemos conectar mejor lo que un estudiante aprende hoy en una escuela que ofrece oportunidades de trabajo en el futuro”, dijo.

Cuando la propuesta llegó al Consejo de Educación, los administradores tenían dudas: Ya hay muchas más aulas disponibles de las que se necesitan, y una escuela secundaria de este tamaño – para alrededor de 250 estudiantes - sería financieramente insostenible sobre la base de los niveles de financiación del Estado.

Lo que no sabían -porque Beutner se guardaba los detalles para una revelación espectacular el lunes- es que Dr. Dre y Iovine están seguros de que su escuela será la gran excepción. También ayuda el hecho de que la USC aportará su experiencia. Desde 2013, la USC ha gestionado su propia Academia Iovine y Young para las Artes, la Tecnología y el Negocio de la Innovación, con un enfoque similar orientado a los estudiantes universitarios y de posgrado.

El concepto es involucrar a los alumnos como futuros empresarios y solucionadores de problemas del mundo real, dijo Erica Muhl, decana fundadora de la academia de la USC, lanzada con una donación de 70 millones de dólares de la pareja. En la academia, equipos de estudiantes con diferentes habilidades y funciones abordan juntos un tema o problema en un “laboratorio de impacto”, normalmente en colaboración con expertos de la industria privada y organizaciones sin ánimo de lucro.

Anuncio

Uno de los proyectos ha consistido en mejorar la experiencia del paciente e integrar mejor el trabajo de los profesionales médicos en un nuevo centro médico. Otro proyecto ayudó a sentar las bases del nuevo instituto, que pretende reflejar el modelo del programa de la USC.

Del mismo modo, la versión del instituto incorporará equipos de alta tecnología y proyectos con la industria privada. Una tarea podría tener algo que ver con la música o incorporar un elemento de la misma. Pero, como dijo Iovine, no se trata de una escuela de música ni de un instituto de Hip Hop.

La escuela se unirá a una lista relativamente corta de proyectos educativos iniciados por estrellas del deporte o del entretenimiento. Esa lista incluye a la antigua estrella de los Suns de Phoenix, Kevin Johnson, que puso en marcha escuelas en Sacramento. LeBron James quien hizo posible una nueva escuela pública en Akron (Ohio).

En términos generales, la riqueza de Los Ángeles -sus fundaciones y ciudadanos- apenas se ha aprovechado en favor de las escuelas públicas, dijo Beutner, al tiempo que señaló que no siempre ha sido fácil trabajar con L.A. Unified.

Anuncio

Iovine, de 68 años, y Dr. Dre, de 56, dijeron que se sintieron obligados a devolver algo a sus comunidades y decidieron poner en marcha una escuela; ambos se sintieron atraídos por el sur de L.A.

El laberíntico desafío de la burocracia de L.A. Unified presentó una oportunidad, dijo Iovine.

“Queremos hacerlo en el sistema público”, subrayó. “El plan es ir a donde más se necesita -y es más difícil-. Y no nos daremos por satisfechos si esto no se amplía. Deseamos que la gente se inspire lo suficiente para ampliarlo”.

Y aunque elogiaron al personal del distrito, el proyecto ha sido un reto, manifestaron.

Anuncio

Dr. Dre dijo que era desconcertante y frustrante saber “lo difícil que es hacer algo positivo y ayudar”.

Ambos dijeron que están en esto a largo plazo, algo que resultó en un enigma después de que Dr. Dre tuviera lo que se informó ampliamente como un posible aneurisma cerebral en enero.

“Es algo realmente extraño”, dijo. “Nunca he tenido la presión arterial alta. Y siempre he sido una persona que cuida su salud. Pero hay algo que sucede, por alguna razón, con los hombres negros y la presión arterial alta, y nunca lo vi venir. Pero me estoy cuidando. Y creo que todos los hombres negros deberían realizarse una revisión para estar seguros de que las cosas están bien con la presión arterial. Voy a seguir adelante y, con suerte, vivir una vida larga y saludable. Me siento fantástico”.

Dr. Dre creció en Compton y asistió a la escuela Centennial antes de cambiarse a la escuela Fremont, en el sur de Los Ángeles. Saltó a la fama con el grupo pionero de gangsta-rap N.W.A, que extrajo sus letras profanas y poéticamente duras de la escena callejera de Compton. Posteriormente se convirtió en un influyente artista y productor en solitario, y cofundador junto a Iovine de Beats Electronics, que dio lugar a la exitosa línea de auriculares Beats by Dr. Dre.

Anuncio

Iovine, de origen obrero, pasó de ser ingeniero de sesiones musicales -trabajando con artistas como John Lennon y Bruce Springsteen- a magnate de la música, cofundando Interscope Records en 1990 y convirtiéndose en colaborador y socio comercial de Dr. Dre durante mucho tiempo. Ambos son conocidos por descubrir y tutelar talentos musicales, lo que les ayudó a enriquecerse y ser venerados.

Iovine y Dr. Dre vendieron Beats Electronics a Apple en 2014 por unos 3.000 millones de dólares, y ambos pasaron a trabajar como ejecutivos de Apple.

Iovine relató que de niño asistió a escuelas católicas asfixiantes y poco estimulantes en su barrio italiano del sur de Brooklyn, dijo que le ayudó tener el ejemplo de un padre trabajador. Recordó a un amigo de la infancia que no tuvo ese modelo y que murió de una sobredosis de heroína, una tragedia que es una de sus inspiraciones para crear esta escuela. El amigo “tenía más talento que yo, más energía que yo”, enfatizó Iovine. Pero “no tenía ningún sitio donde usar esos talentos, donde expresarlos”.

De niño, Dr. Dre sabía lo suficiente como para no parecerse a su padre y a su tío, ambos traficantes de drogas, dijo. En su lugar, idolatraba a los músicos, un enfoque que le dio una salida.

Anuncio

Ninguno de los dos recuerda a un solo maestro que marcara la diferencia en sus vidas mientras crecían, excepto quizá el profesor de ciencias de la universidad que apartó a Iovine y le dijo: “Esto no es para ti”. Iovine siguió ese consejo y abandonó los estudios al cabo de un año.

Dr. Dre duró dos semanas en un programa universitario.

“Ningún chico quiere ir a la escuela”, dijo Dr. Dre. “Porque es aburrido. Sigues repitiendo lo mismo una y otra vez, año tras año, con el mismo plan de estudios, los mismos profesores”.

Sin embargo, también saben que su nueva aventura dependerá de los profesores, cuya importancia reconocen.

Anuncio

“Esto es algo nuevo y diferente que puede entusiasmar a los niños y hacer que quieran ir a la escuela”, manifestó Dr. Dre.

Y añadió: “No tenía ni idea de que esto es lo que iba a hacer con mi vida y mi carrera, y de que todo lo que he realizado a lo largo de mi carrera... iba a conducir a esto, todo lo que he hecho es un peldaño para llegar aquí. ¿Es esto lo que se supone que es? ya sabes, ¿la razón de la existencia? Esperemos que lo sea”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


Anuncio