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La Comisión de Policía respalda un alza del 12% en el presupuesto del LAPD para el próximo año

People in uniforms walk by a wall with the words "Angeles Police" on it.
Los agentes caminan frente a la sede del LAPD, en el centro de Los Ángeles. La agencia busca un aumento presupuestario del 12% para el próximo año fiscal.
(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

La Comisión de Policía de Los Ángeles aprobó el martes un aumento presupuestario de $213 millones de dólares para el Departamento de Policía el próximo año, un plan que aumentaría los niveles de personal policial.

La comisión votó para aprobar la solicitud del jefe del LAPD, Michel Moore, de un presupuesto de $1.900 millones, que representa un aumento del 12% en el gasto del fondo general durante este año. Más de la mitad del incremento cubriría los salarios, los gastos relacionados y los costos de horas extra, según una carta que Moore envió a los comisionados la semana pasada.

Moore escribió que quiere fondos para agregar 94 puestos, con el fin de aumentar el personal jurado a 9.800 puestos y restaurar los cargos civiles perdidos a través de un programa reciente de incentivos para la separación de la ciudad.

Los homicidios de este año aumentaron un 14% con respecto del pasado y un 45% en comparación con 2019, según muestran las estadísticas del LAPD. La ciudad también está experimentando un alza en los robos violentos, impulsados por la disponibilidad de armas, comentó Moore a los periodistas en una sesión informativa vespertina.

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“[Es muy alta] La cantidad de armas que hay en las calles hoy en día; probablemente habría que retroceder al menos una década o más para encontrar este nivel”, destacó Moore.

El presupuesto propuesto del LAPD también incluye $313.000 para personal que apoye los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de 2028. Según Moore, aún no está claro si la ciudad buscará el reembolso del comité que planifica los Juegos o de los recursos estatales o federales.

La solicitud de más fondos para los recursos del LAPD se produce después de que el Ayuntamiento recortara $150 millones del departamento en 2020, con el objetivo de destinar ese dinero a servicios sociales. Esos recortes ocurrieron después de las manifestaciones masivas ocurridas por el asesinato de George Floyd a manos de un oficial, en Minneapolis.

Sin embargo, este año el concejo respaldó un modesto aumento del presupuesto para la policía.

La votación de la comisión del martes envió la propuesta de presupuesto al alcalde Eric Garcetti para su consideración. El alcalde publica un plan de gastos general propuesto en abril, que luego pasa al Ayuntamiento.

Craig Lally, presidente del sindicato que representa a los agentes de policía, comentó que el apoyo de la comisión a más agentes es un “paso en la dirección correcta” en medio del alza de incidentes delictivos, incluida la muerte a tiros de un hombre en Sunset Boulevard, el martes por la mañana. “A medida que la ciudad se enfrenta al aumento de los delitos con armas de fuego, los homicidios y los robos de seguimiento a los hogares, es fundamental que el departamento se recupere de los recortes de la ‘quita de fondos a la policía’ y que los líderes de la ciudad dejen de escuchar las ideas imprudentes de los grupos antipoliciales”, remarcó Lally.

El presidente de la Comisión de Policía, William Briggs, hablando en la reunión del martes, citó los recientes robos a empresas y predijo que habrá más delitos de este tipo durante las fiestas de fin de año. “Yo también escucho a todos los miembros de la comunidad hablar de ‘quitar fondos a la policía’, ‘No queremos policía’”, agregó Briggs. “Mi pregunta es, ¿les gusta el delito? De verdad, no creo que ninguna persona cívica quiera ver a otra siendo agredida, baleada o robada”.

Los oradores se unieron por teléfono a la reunión del martes, y algunos apoyaron que haya más agentes para combatir el crimen, mientras que otras personas expresaron que los comisionados deberían redirigir los fondos actuales.

Los activistas quieren que el presupuesto del LAPD se reasigne al pago de proveedores de servicios sociales y médicos de salud mental que ayuden a las personas con enfermedades mentales, sin hogar o adictas a las drogas.

Akili, un organizador de Black Lives Matter-L.A., pidió a los comisionados que “reembolsaran” a la comunidad.

“Hemos demostrado una y otra vez que cuando se invierte en las personas, en sus comunidades, se pueden reducir los delitos”, señaló Akili, que tiene un solo nombre. “Porque sabemos que lo que nos mantiene seguros, son los recursos”.

Garcetti, al que se le preguntó el martes sobre el presupuesto propuesto por el LAPD, comentó que la ciudad “necesita invertir fondos en la lucha contra el crimen y en programas que funcionan”. También remarcó que apoya la contratación de personal, para “no empeorar, algo que ya es una preocupación real”.

El alcalde pasó la mañana destacando un programa que envía trabajadores comunitarios en lugar de agentes del orden para responder a las llamadas al 911 relacionadas con personas sin hogar.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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