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Todos los estudiantes de California deben ser vacunados contra el COVID-19 según un nuevo proyecto de ley

A child receives a COVID-19 vaccine shot
El senador estatal Richard Pan (D-Sacramento) anunció un proyecto de ley para añadir las vacunas contra el COVID-19 a la lista de vacunas requeridas en California para asistir a las escuelas K-12.
(Irfan Khan / Los Angeles Times)

El senador estatal Richard Pan (demócrata de Sacramento) anunció el lunes por la mañana un proyecto de ley para añadir las vacunas COVID-19 a la lista de inoculaciones requeridas en California para asistir a las escuelas K-12, una medida que anularía el mandato del gobernador Gavin Newsom del año pasado.

“Tenemos que asegurarnos de que las escuelas sean seguras para que todos los padres se sientan cómodos enviando a sus hijos a la escuela”, dijo Pan, un pediatra cuya legislación ha reforzado la supervisión de las exenciones de vacunas en años anteriores. “Y queremos mantener los campus abiertos”.

La legislación de Pan es el segundo gran proyecto de ley sobre vacunas anunciado este año por un grupo de legisladores demócratas que formaron un grupo de trabajo la semana pasada para centrarse en medidas que aumentaran las tasas de vacunación y redujeran la desinformación. El jueves, el senador Scott Wiener (demócrata de San Francisco) presentó el proyecto de ley 866 del Senado, que permitiría a los niños de 12 años o más optar por vacunarse, incluso contra el COVID-19, sin el consentimiento o el conocimiento de los padres.

Se espera que ambos proyectos de ley se enfrenten a una fuerte oposición por parte de los grupos que desaprueban los mandatos de vacunación y los que argumentan que las decisiones médicas de los niños deben dejarse en manos de los padres. Los intentos legislativos de cambiar las leyes sobre vacunas en las escuelas han provocado anteriormente intensas deliberaciones, prolongadas protestas y hasta arrestos.

“Deberíamos tener conversaciones sobre lo que es mejor para nuestros niños y lo que es mejor para la seguridad de las escuelas”, dijo Pan.

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Actualmente, California exige que los estudiantes de todas las escuelas públicas y privadas reciban la vacuna COVID-19. Sin embargo, ese mandato, que fue anunciado por Newsom en octubre, no entra en vigor hasta que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU apruebe plenamente el antígeno para los niños de 12 años en adelante. Actualmente, la vacuna de Pfizer-BioNTech está plenamente aprobada para los mayores de 16 años, y existe una autorización de emergencia para los niños de 5 a 15 años.

Las matrículas universitarias aún no se han recuperado desde el inicio de la pandemia.

El mandato de Newsom se limita a los grados séptimo a duodécimo y tiene una advertencia clave: una vez que la vacuna esté totalmente aprobada, los padres podrían seguir alegando creencias personales para no inocular a sus hijos. El estado debe ofrecer exenciones de creencias personales más amplias para cualquier vacuna recientemente requerida, a menos que se agregue a través de una nueva ley a la lista de antígenos que los estudiantes deben recibir para asistir a la escuela en California. La ley estatal requiere una exención médica para omitir algunas o todas esas vacunas para asistir en persona a las escuelas K-12.

El proyecto de ley de Pan irá mucho más lejos que el mandato de Newsom, empezando por exigir que todos los estudiantes desde el jardín de niños hasta el 12º grado se vacunen contra COVID-19 a partir del 1 de enero. Ese requisito estaría en vigor incluso si Pfizer-BioNTech sigue estando disponible a través de la autorización de emergencia para las edades de 5 a 15, aunque Pan dijo que el lenguaje es “algo en lo que todavía estamos trabajando”.

Al añadir las vacunas COVID-19 a la lista estatal de vacunas obligatorias para los estudiantes, los padres necesitarían una exención médica para poder omitir esas dosis. Pan dijo que las cuestiones relacionadas con los refuerzos de la vacuna COVID-19 no se abordan actualmente en su proyecto de ley.

“Esa es una de las cosas que tendremos que resolver”, manifestó.

El proyecto de ley propuesto por Pan también permitiría al Departamento de Salud Pública de California imponer vacunas en el futuro sin que el estado ofrezca exenciones por creencias personales.

Durante la pandemia, un número creciente de familias ha optado por educar a sus hijos en casa, con un aumento especialmente grande del número de negros que educan en casa.

El viernes, Megan Reilly, del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, y Lamont Jackson, del Distrito Escolar Unificado de San Diego, instaron a los líderes legislativos a tomar “medidas urgentes para promulgar un mandato de vacunación en todo el estado para los estudiantes de las escuelas públicas”. El mes pasado, un juez del condado de San Diego anuló el mandato de inoculación contra COVID-19 para los estudiantes del Distrito Escolar Unificado de San Diego. Enfrentándose a su propio litigio, los funcionarios de L.A. Unified pospusieron la aplicación de su mandato de vacunación hasta el otoño.

En L.A. Unified, el mayor distrito escolar del estado, las infecciones siguen estando cerca de los niveles récord, aunque las tasas han disminuido y la asistencia ha mejorado durante la segunda semana tras el regreso de los estudiantes de las vacaciones de invierno.

“La evidencia muestra claramente que las vacunas ayudan a reducir la propagación de la infección, lo que disminuirá la transmisión en las escuelas y protegerá a aquellos que son médicamente vulnerables”, escribieron los superintendentes en una carta a los líderes legislativos. “El antígeno también ayudará a que las ausencias relacionadas con el COVID sean menores, y a reducir la probabilidad de que las escuelas tengan que ser cerradas por los brotes”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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