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Un rayo mata a una mujer y a dos perros mientras las tormentas eléctricas azotan el sur de California

A lightning bolt is seen in a blue sky above a neighborhood street
Un rayo se ve en esta captura de pantalla de vídeo en Whittier el miércoles por la mañana.
(Raul Roa / Los Angeles Times)

Una mujer y dos perros fueron fatalmente alcanzados por un rayo el miércoles por la mañana en Pico Rivera mientras las tormentas eléctricas golpeaban el sur de California, lo que llevó a las autoridades a cerrar temporalmente las playas y mantener la alerta máxima por los incendios provocados por los rayos.

La mujer y sus dos perros murieron mientras caminaban por un sendero en el lecho del río poco antes de las 9 de la mañana, mientras el mal tiempo se concentraba en el sureste de Los Ángeles, dijo el sargento del sheriff del condado de Los Ángeles Patrick Morey, al mando del sector de Pico Rivera.

“Hay una posibilidad entre un millón de que algo así ocurra y así fue”, dijo Morey.

Algunas partes del sur de California fueron azotadas por truenos, relámpagos, lluvia, fuertes vientos e incluso granizo durante la noche y la mañana del miércoles, a medida que la humedad monzónica se desplazaba por la región.

Un rayo impacta en el océano cerca de una torre de salvamento en la playa estatal de Bolsa Chica durante el paso de una tormenta el lunes.

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El Servicio Meteorológico Nacional emitió avisos meteorológicos especiales el miércoles por la mañana para varias partes de la región advirtiendo de lluvias, posibles rayos, fuertes vientos y truenos.

Mientras que las lluvias y las tormentas han sido más severas en el norte y el este del condado de Los Ángeles, el clima extremo ha impactado en la región desde el oeste del condado de Orange, donde Newport Beach cerró temporalmente las playas a primera hora del miércoles debido a los rayos, hasta el centro del condado de Ventura, donde los bomberos estaban respondiendo a dos incendios de matorrales.

Newport Beach reabrió sus playas a partir de las 10:45 de la mañana.

La lluvia y las tormentas fueron dispersas, golpeando áreas como Long Beach, el centro de Los Ángeles, Glendale, el oeste del Valle de San Gabriel y el Valle del Antílope.

“Tuvimos una noche bastante activa anoche, y continúa esta mañana”, dijo Ryan Kittell, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Oxnard. “Cualquiera de estas tormentas podría producir una gran cantidad de rayos, y ya hemos visto algunas fuertes rachas de viento. ... Hemos tenido algunos informes de granizo del tamaño de una moneda”.

Dijo que las ráfagas de viento se registraron en 66 mph justo al oeste de Lancaster, y que el granizo fue reportado en Camarillo y Pasadena durante la noche.

Los funcionarios instaron a la gente a tener más precaución durante el viaje de la mañana, ya que el tiempo continuó.

Cerritos College en Norwalk anunció que cerró el campus el miércoles después de un rayo y un posterior corte de energía en todo el campus, uno de los muchos cortes de energía ocurridos en toda la región.

“Se esperan breves chubascos fuertes, granizo pequeño y fuertes rachas de viento durante las primeras horas de la mañana”, dijo el NWS en un comunicado.

Kittell dijo que los rayos siguen siendo la mayor preocupación, especialmente los “rayos secos”, que pueden golpear el suelo ya seco, convirtiéndose en una gran amenaza de incendio.

“En la última hora hemos tenido 208 rayos que han golpeado el suelo en el condado de Los Ángeles”, dijo Kittell alrededor de las 8 de la mañana del miércoles. Dijo que la agencia registró otros 350 relámpagos que permanecieron en las nubes, totalizando “bastantes relámpagos” en la zona.

“Los relámpagos son una buena fuente de incendios y el ambiente es bastante propicio para el fuego en este momento”, dijo Kittell. Dijo el miércoles por la mañana que la amenaza de “rayos secos” sigue siendo alta, y ha habido algunos informes de postes eléctricos alcanzados e incendios menores, pero todos han sido manejables hasta ahora.

Las tormentas empezaron a llegar al centro de California a media mañana del miércoles, y los funcionarios del Servicio Meteorológico Nacional advirtieron que el condado de Kern podría ver las tormentas más severas. Pero en Fresno a primera hora del miércoles, los funcionarios respondieron a un incendio forestal provocado por una tormenta eléctrica, informó el Fresno Bee. Pero ya ha sido contenido.

Kittell dijo que la tarde debería traer más humedad con las tormentas, lo que debería disminuir la amenaza de esos rayos secos.

Las autoridades instaron a los campistas y a otras personas que gustan disfrutar del aire libre a buscar refugio cuando caigan rayos y truenos y a estar atentos a los incendios.

Gran parte del área no había registrado lluvias significativas hasta el miércoles por la mañana, en su mayoría por debajo de un cuarto de pulgada, pero algunos puntos que vieron los aguaceros más fuertes, como el norte de Burbank, cerca de Lancaster y el oeste de El Monte tuvieron más de media pulgada, según los informes del Servicio Meteorológico Nacional.

El área de Los Ángeles tiene un 50% de probabilidades de chubascos el miércoles con máximas cercanas a los 90 grados.

Las autoridades dijeron que las zonas de montaña y del desierto podrían ver un clima más extremo hasta la tarde.

Kittell dijo que la humedad monzónica, que es traída desde el sur por una inversión en la dirección del viento - causada el miércoles por un sistema de baja presión al noroeste de Los Ángeles - por lo general sólo ocurre unas pocas veces al año, normalmente en julio o agosto.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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