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El festejo que le ha dado visibilidad a una comunidad. El Día del Salvadoreño se extiende en EE.UU.

Un grupo de jóvenes realizan un baile folclórico frente a la imagen del Divino Salvador del Mundo.
Un grupo de jóvenes realizan un baile folclórico frente a la imagen del Divino Salvador del Mundo en la esquina del bulevar Washington y la avenida Vermont, en L.A.
(Soudi Jiménez/Los Angeles Times en Español)

La celebración del Día del Salvadoreño contará con festejos en New York, Washington DC y Los Ángeles, en diferentes festivales donde se congregará esta comunidad para honrar la cultura, tradiciones e identidad de los oriundos del “Pulgarcito de América” que a pesar de estar lejos de su tierra buscan preservar sus raíces en suelo estadounidense.

“El objetivo es enseñarle a nuestros hijos y nietos nuestras tradiciones y costumbres”, dijo Mártir Benítez, vicepresidente y director de asuntos religiosos de la Unidad de Comunidades de El Salvador (Unicomdes), la cual realiza este evento en Los Ángeles desde el 2012.

Durante esta celebración, en el sur de California se realiza un festival de dos días que culmina con un acto religioso en donde se representa la transfiguración de Jesucristo que, por el nombre del patrono de El Salvador, los oriundos de esa nación le llaman “la bajada” del Divino Salvador del Mundo.

El Día del Salvadoreño sirvió para rescatar las tradiciones, en particular la celebración al Divino Salvador del Mundo.
El Día del Salvadoreño sirvió para rescatar las tradiciones religiosas, en particular la celebración al Divino Salvador del Mundo, la cual data de 1525 en El Salvador.
(Soudi Jiménez/Los Angeles Times en Español)

Benítez, de 64 años, comenzó a lijar, limpiar y pintar desde principios de junio una esfera que representa el mundo. En el interior de esa figura se coloca al santo con los brazos abiertos, una imagen que se trajo desde El Salvador en el 2000 recorriendo la ruta del migrante.

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En esta oportunidad, el mundo se va a colocar en el lugar del evento desde el viernes, 5 de agosto, por la noche. Entretanto, la figura de Jesucristo la van a trasladar en una procesión el domingo, 7 de agosto, a las 12:30 pm desde la St. Kevin Catholic Church, ubicada en el 4072 Beverly Blvd.

“Vamos a preparar un vehículo pick up, ahí vamos a llevar el santo en alto”, detalló Benítez, originario de Santa Rosa de Lima.

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Los autos que se sumen a la procesión van desplazarse por el bulevar Beverly hacia el este, hasta la avenida Vermont. Luego harán una derecha y esperan llegar a las 2 pm al bulevar Venice. Según el programa, el acto protocolario empieza a las 4 pm y el acto religioso a las 4:30 pm.

El Día del Salvadoreño se celebra en Los Ángeles desde 1999, cuando un grupo de oriundos de esa nación se congregó en la iglesia Preciosa Sangre, ubicada en el 435 S. Occidental Blvd, para honrar su cultura y conmemorar por primera vez “la bajada” del Divino Salvador del Mundo.

“Estar fuera de nuestra patria y celebrarlo en Estados Unidos fue algo emocionante”, aseguró Antonio Arteaga, de 66 años, quien llegó al sur de California en 1983 cuando recién comenzaba la guerra en El Salvador, la cual provocó un éxodo masivo de salvadoreños.

Arteaga, declarado seguidor de monseñor Oscar Arnulfo Romero, no puede borrar de su memoria ese momento porque asegura que esta celebración le dio un sentido de pertenencia.

“Fue algo maravilloso porque nunca habíamos sido tomados en cuenta como salvadoreños”, dijo el oriundo de San Salvador. “A nivel de comunidad hubo una fuerza, porque nunca se había visto a tantos salvadoreños juntos en un evento de estos”, agregó.

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La idea de esta celebración surgió de la Salvadoran American National Association (SANA), una organización creada en 1995 por simpatizantes y militantes del izquierdista Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN).

En un principio, los organizadores tenían el problema que no contaban con un santo para representar la “bajada”.

“Aquí tenemos un santo, el Divino Corazón de Jesús, no tiene las manos abiertas, pero las tiene semi abiertas”, respondió Fidel Sánchez cuando fue consultado sobre el tema.

En ese momento, Sánchez trabajaba como líder comunitario de la iglesia Preciosa Sangre. Hizo la gestión con el sacerdote, consiguió a 30 voluntarios y entre los feligreses hicieron 700 panes. El activista, quien además es músico, también coordinó y preparó los cantos de la misa.

“Fuimos al evento entre 800 a 1,000 personas”, recordó Sánchez.

La respuesta de la comunidad fue sorprendente, algo que los organizadores atribuyen al enfoque que le dieron a la celebración.

“Ahora el Día del Salvadoreño es una marca establecida en Estados Unidos”, manifestó Werner Marroquín, organizador sindical que junto a Isabel “Chabelita” Cárdenas, Salvador Gómez Góchez y Mario Fuentes fundaron SANA después de elaborar el concepto de la celebración.

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Desde el 2006, cada 6 de agosto los salvadoreños celebran su día en las diferentes ciudades estadounidenes como Las Vegas, San Francisco, New York, Houston, Washington DC y Los Ángeles, entre otras.

Esa fecha tomó otra dimensión luego de que el Congreso aprobara la resolución H. Res. 721, la cual fue sometida por la entonces legisladora federal Hilda Solís. En ese texto se consigna que este día es un “reconocimiento a todos los salvadoreño-estadounidenses por su arduo trabajo, dedicación y contribución a la estabilidad y el bienestar de los Estados Unidos”.

El texto de esa resolución fue escrito por “Chabelita” Cárdenas y Mario Beltrán, quienes le pidieron a la congresista Solís que lo sometiera a la Casa de Representantes, en donde fue aprobado el 18 de julio de 2006.

“La idea mía era que se celebrara el Día del Salvadoreño en todo Estados Unidos por medio de la resolución federal”, afirma Cárdenas con gran emoción al darse cuenta que ese objetivo fue alcanzado.

Hasta el momento, el acto religioso de la “bajada” solo se realiza en Los Ángeles, en el resto de ciudades el evento es más cultural.

En sus inicios, el Día del Salvadoreño tenía un fuerte componente político. En esa plataforma desfilaron figuras de izquierda como Schafik Hándal, Héctor Silva, Carlos Rivas Zamora, Mauricio Funes y Beatrice de Carrillo, entre otros.

“Los políticos de derecha se invitaban, pero no llegaban”, aseguró Raúl Mariona, ex-integrante de SANA y quien fungió como presidente de Unicomdes (2012-2021), la entidad que ha tomado el relevo en la organización de este evento.

En el 2006, el embajador de El Salvador en Washington DC, René León, llegó al evento sin invitación. El diplomático acudió en representación del gobierno del entonces presidente Elías Antonio Saca. León iba junto al cónsul de El Salvador en Los Ángeles, Héctor Hugo Herrera. Ninguno pudo ingresar a la plataforma principal en el Exposition Park.

“Lo que quería [León] era presentar la resolución H. Res. 721 que el Congreso le había dado a SANA, en donde se aprobaba el Día del Salvadoreño y pretendía mostrarlo como que el gobierno lo había hecho”, explicó Mariona.

“No estaba en la agenda”, apuntó el activista, detallando que por eso no lo dejaron subir al escenario.

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Los organizadores estiman que en esa oportunidad se congregaron alrededor de 100 mil personas. Era tanta la algarabía porque gracias a esa resolución los salvadoreños en otras ciudades se apropiaron de la celebración.

Marroquín, ex-director de relaciones internacionales de SANA, sostiene que las primeras conversaciones sobre la conceptualización del Día del Salvadoreño surgieron en 1992, poco después de la firma de los Acuerdos de Paz. “No fue algo antojadizo”, aseguró.

“Lo que se discutió fue un tema de identidad”, dijo el activista oriundo de Aguilares.

“Desde el inicio era político porque vimos la ausencia de representación salvadoreña”, agregó Marroquín.

La iniciativa del Día del Salvadoreño llegó para promover la identidad y la cultura, al mismo tiempo sirvió para rescatar las tradiciones religiosas, en particular la celebración al Divino Salvador del Mundo, llamada también “fiestas agostinas”, la cual data de 1525.

Eventualmente las nuevas generaciones tendrán que regresar al origen, van a ir a escudriñar al Congreso y ver lo que hay detrás de esta celebración. Van a encontrar un liderazgo que tuvo una visión solidaria hacia el presente y el futuro, con un sentido de comunidad

— Werner Marroquín, co-fundador del Día del Salvadoreño

En la parte política se apoyó proyectos como el censo, la defensa de los migrantes y las campañas de candidatos a oficinas públicas locales. De igual manera, sirvió para lanzar a un candidato presidencial de izquierda, algo que ocurrió con Mauricio Funes.

Con la llegada de Funes al poder, SANA adoptó un bajo perfil. La última vez que organizaron el Día del Salvadoreño fue en el 2009. En el 2010 no hubo festival.

“Lo que hace el Día del Salvadoreño es que nos viene a visibilizar en la sociedad estadounidense”, indicó Mariona.

A raíz de la pandemia, en el 2020 y 2021 no hubo evento presencial en el sur de California. Sin embargo, en esta oportunidad los organizadores están preparándose con una amplia cartelera musical. Asimismo, van a tener juegos mecánicos y los puestos de comida típica que no pueden faltar.

“Pueden venir a vivir un poquito de sus raíces, a disfrutar ese calorcito salvadoreño que siente uno en San Salvador cuando se hace la transfiguración del Divino Salvador del Mundo. Es un momento nostálgico, un momento de familia”, aseguró Wendy Cordero, presidenta de Unicomdes, entidad que coordina esta celebración.

En el 2022 esta celebración cumple 24 años. Los que impulsaron este esfuerzo consideran que al final es un logro para la comunidad y si bien todavía hay quienes le restan valor a lo conseguido, otros piensan que con el tiempo todo caerá por su propio peso.

“Eventualmente las nuevas generaciones tendrán que regresar al origen, van a ir a escudriñar al Congreso y ver lo que hay detrás de esta celebración”, aseveró Marroquín. “Van a encontrar un liderazgo que tuvo una visión solidaria hacia el presente y el futuro, con un sentido de comunidad”, concluyó.

Actividades del Día del Salvadoreño en EE.UU.

Celebración del Día del Salvadoreño Americano en New York
Fecha: Jueves 4 de agosto, a las 6 pm
Lugar: Theodore Roosevelt Executive & Legislative Building
Dirección: 1550 Franklin Ave, Mineola, New York
Detalles: Van a contar con diferentes expresiones folclóricas y gastronómicas.

Festival del Día del Salvadoreño en L.A.
Fecha: Sábado 6 de agosto, de 12 pm a 12 am y domingo 7 de 10 am a 10 pm
Dirección: 1900 Venice Blvd, Los Ángeles.
Detalles: Van a contar con una amplia cartelera musical, juegos mecánicos y puestos de comida típica.

Misa en honor al Divino Salvador del Mundo en Bellflower
Fecha: Sábado 6 de agosto, a las 7 pm
Lugar: Saint Dominic Savio Church
Dirección: 13400 Bellflower Blvd, Bellflower.
Detalles: Van a contar con el padre Pierre M. Vitelli

Celebración del Día del Salvadoreño en Maryland
Fecha: Sábado 6 de agosto, a las 12 pm
Lugar: Consulado de El Salvador en Silver Spring
Dirección: 926 Philadelphia Ave, Silver Spring, MD
Detalles: Van a contar con la presencia de Moisés Linares, escritor y periodista deportivo salvadoreño de Telemundo en Washington DC.

Procesión y bajada del Divino Salvador del Mundo en L.A.
-La procesión se realizará el domingo 7 de agosto a las 12:30 pm, saliendo de St. Kevin Catholic Church, ubicada en el 4072 Beverly Blvd, Los Ángeles.
-La bajada del Divino Salvador del Mundo se desarrollará el domingo 7 de agosto a las 4:30 pm, en el 1900 Venice Blvd, Los Ángeles (esquina con Normandie).


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