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Sylvester Stallone, Kim Kardashian y Kevin Hart son algunos de los famosos acusados de infringir las restricciones de agua

Aerial image of the wealthy enclave of Hidden Hills
Imagen aérea del rico enclave de Hidden Hills, donde los famosos se encuentran entre los más de 2.000 clientes a los que el Distrito Municipal de Aguas de Las Vírgenes emitió recientemente “avisos de exceso”.
(Brian van der Brug/Los Angeles Times)
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Sylvester Stallone, Dwyane Wade, Kevin Hart, Kim y Kourtney Kardashian. Sin duda son nombres ampliamente reconocidos en el mundo del entretenimiento y los deportes. Pero al parecer, también sus nombres aparecen entre los personajes que más despilfarran agua en los enclaves de San Fernando Valley, Calabasas y Hidden Hills, según muestran los documentos obtenidos por The Times.

Los famosos se encuentran entre los más de 2.000 clientes a los que el Distrito Municipal de Aguas de Las Vírgenes emitió recientemente “avisos de exceso”, indicando que habían superado el 150% de sus presupuestos mensuales de agua al menos cuatro veces desde que la agencia declaró la emergencia por sequía a finales del año pasado.

Sus propiedades están ahora sujetas a la instalación de dispositivos de reductores de caudal, que pueden reducir las duchas a un hilo y eliminar los aspersores de césped.

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“Se espera que los clientes se adhieran a las reducciones en el uso del agua y a las medidas de conservación del agua que están en vigor debido a esta emergencia”, dicen los avisos.

El 1 de junio, Las Vírgenes impuso severas restricciones de “Fase 3” en un esfuerzo por lograr una reducción sin precedentes del 50% del consumo debido a la emergencia por escasez de agua. Las normas limitan el riego exterior a un día a la semana, con sólo ocho minutos por estación en el día designado.

Los clientes recibieron los avisos sobre su consumo en mayo y junio. El Times obtuvo los documentos tras presentar una solicitud en virtud de la Ley de Registros Públicos de California.

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Entre los domicilios que recibieron avisos se encuentra una propiedad de Hidden Hills, de 18 millones de dólares, que figura a nombre de la ex estrella de la NBA Wade, que superó su presupuesto de agua asignado en junio en más de un 1.400%, o 90.000 galones. Esto supuso una mejora con respecto a mayo, cuando la propiedad rebasó su asignación en 489.000 galones, más que cualquier otro cliente.

Wade y su esposa, la actriz Gabrielle Union, atribuyeron el exceso de uso en su propiedad a un problema con su piscina. En un comunicado, la pareja dijo que han “tomado medidas drásticas para reducir el uso del agua de acuerdo con las nuevas directrices de la ciudad y lo han hecho desde que nos mudamos a nuestra casa”.

“Hemos hecho todo lo posible para rectificar la situación y seguiremos haciendo todo lo posible para resolver el problema”, dice el comunicado. “Hemos sustituido todas las partes de nuestro sistema de piscina que [tienen] que ver con el flujo de agua y las fugas, además de instalar césped sintético y plantas tolerantes a la sequía para reducir nuestro consumo de agua. Seguiremos trabajando con la ciudad y la compañía de distribución de agua para asegurarnos de que esto no sea un problema en el futuro”.

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El portavoz de Las Vírgenes, Mike McNutt, dijo que los presupuestos de agua para las propiedades se determinan por una combinación de factores, incluyendo el número de residentes y la cantidad de tierra de regadío.

También se notificó el uso excesivo de una propiedad de Hidden Hills de 18 millones de dólares y 2,26 acres, propiedad de Stallone y su esposa, la modelo Jennifer Flavin. En junio, la propiedad utilizó un 533% más de su presupuesto asignado: 230.000 galones de más. Esto supuso un aumento respecto a los 195.000 galones de exceso de mayo.

En una declaración proporcionada a The Times, el abogado de Stallone, Marty Singer, dijo que las cifras podrían “caracterizar y tergiversar la situación en relación con el uso del agua en la propiedad de mi cliente”.

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“Tienen más de 500 árboles maduros en la propiedad, incluyendo innumerables árboles frutales, así como pinos”, decía el comunicado. “En ausencia de un riego adecuado, con toda probabilidad morirían. Eso podría resultar en la caída de árboles muertos o dañados en la propiedad de mi cliente o en las propiedades vecinas”.

El comunicado continuaba: “Mi cliente ha abordado la situación de forma responsable y proactiva. Han dejado morir el césped y otras zonas se riegan con un sistema de riego por goteo. También han notificado a la ciudad los árboles maduros, y están esperando una inspección y nuevas instrucciones de la ciudad sobre cómo proceder. Estoy seguro de que todas las propiedades más grandes de la zona tienen problemas similares. Por lo tanto, confío en que mi cliente no sea señalado injustamente por ser una persona famosa”.

El Distrito Metropolitano del Agua del Sur de California -el mayorista que ordenó los cortes después de que el estado recortara el suministro este año- ha dicho que los residentes deben reducir el consumo a unos 80 galones por persona y día para mantener un suministro críticamente escaso.

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Las Vírgenes, que da servicio a unos 75.000 clientes en una región del condado de Los Ángeles, ha reconocido que sus clientes se encuentran entre los mayores consumidores de agua de la región. McNutt dijo que la zona ha atraído durante mucho tiempo a personas que buscan grandes casas y parcelas.

“Les pedimos no sólo que reduzcan al mínimo su consumo de agua, sino que también les pedimos, en cierto modo, que se replanteen por completo lo que es estéticamente agradable para ellos y el impacto que tendrá en el valor de sus propiedades”, dijo. “Y eso no es algo que ocurra de la noche a la mañana”.

Y añadió: “No se trata de inventarles una excusa, sino de ser honestos”.

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El distrito en general ha hecho progresos, dijo McNutt. En junio de 2021, los residentes de Las Vírgenes utilizaban unos 261 galones por persona al día, más del doble que el área atendida por el cercano Departamento de Agua y Energía de Los Ángeles. En junio de 2022, el uso residencial promedio diario se redujo a 170 galones, mientras que el ahorro general fue aproximadamente un 37% más que el mismo mes en 2020, el año en que comenzó la sequía.

“Lo que estamos viendo es que nuestros clientes ya han reducido los usos de agua desde la última sequía, y ahora les estamos pidiendo que hagan aún más”, dijo McNutt. “Si lo ponemos en contexto, nuestros clientes han hecho un trabajo realmente bueno”.

Pero los datos dejan claro que algunos están usando más de lo que les corresponde. Además de los famosos, la lista de direcciones que han recibido avisos incluye las casas de abogados, médicos y ejecutivos de Hollywood.

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Una propiedad de 26 acres en Calabasas a nombre del actor Hart estaba en la lista en junio, cuando superó su presupuesto en 117.000 galones, o cerca del 519%, según muestran los registros.

Además, dos propiedades listadas bajo un fideicomiso que el Times ha confirmado que está asociado con Kim Kardashian recibieron avisos: su casa de Hidden Hills y su terreno adyacente, que juntos excedieron su presupuesto de junio en unos 232.000 galones.

La propiedad de 1,86 acres de Kourtney Kardashian en la cercana Calabasas superó su presupuesto de junio en unos 101.000 galones, según los registros.

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Los representantes de Hart y de la familia Kardashian no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Aunque McNutt reconoció el ahorro global de la zona, dijo que las condiciones en Las Vírgenes -como en gran parte de California- se han vuelto muy graves. Recientemente, el gobernador Gavin Newsom dijo que se prevé que el estado pierda el 10% de su agua en los próximos 20 años debido a los efectos del calentamiento global.

Las Vírgenes está complementando sus reducidos suministros del Distrito Metropolitano del Agua con agua del embalse de Las Vírgenes a un ritmo de unos 17 acres-pies por día, dijo. (Un acre-pie es suficiente agua para abastecer a dos o tres familias durante un año).

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“Estamos muy por delante de la mayoría de las agencias, si no de todas, sobre todo en lo que se refiere a la aplicación de las normas, pero tenemos que hacerlo, no tenemos otra opción”, dijo.

La agencia ha instalado hasta ahora unos 20 reductores de caudal y sigue buscando a los peores infractores.

Aunque algunos residentes tienen administradores de propiedades, paisajistas u otras personas que supervisan el uso del agua, “no se puede discutir” que la responsabilidad recae en última instancia en el propietario, dijo McNutt.

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Dijo que espera que los famosos utilicen su influencia para demostrar cómo podría ser una California más tolerante a la sequía.

“La gente te escucha, te mira, valora lo que haces.... Necesitamos que den un paso al frente, que sean ejemplos y líderes para que otras personas les sigan”, dijo. “Eso es lo más importante que puede hacer cualquiera que esté en esa franja, o que tenga esos recursos, para influir y ayudar a modificar el comportamiento de otras personas”.

No es la primera vez que los clientes de Las Vírgenes son criticados por su uso del agua. La zona recibió críticas similares por mantener sus céspedes verdes durante la última sequía, que duró de 2012 a 2016, según el Departamento de Recursos Hídricos de California.

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El investigador del Times Scott Wilson contribuyó a este informe.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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