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La nueva sala de comidas de National City vende desde cerveza brasileña hasta adobo filipino

La gente come y bebe en la zona abierta de la comunidad en el nuevo Market on 8th
La gente come y bebe en la zona abierta de la comunidad en el nuevo Market on 8th en National City.
(Ariana Drehsler/The San Diego Union-Tribune)

La sala de 11 mil pies cuadrados y jardín de cerveza abrió sus puertas en una sección del centro de National City que antes estaba en declive.

Como la mayoría de las salas de comidas, el recién inaugurado Market on 8th en National City sirve una mezcla de cocinas internacionales.

Pero lo que hace único a este local de 11 mil pies cuadrados situado en East 8th Street y A Avenue es que la mayoría de los vendedores de alimentos y bebidas de la sala son residentes locales que servirán los alimentos étnicos que crecieron comiendo en la multicultural zona de South Bay.

La familia Tubao, que emigró a los Estados Unidos desde Filipinas en la década de 1950, es la propietaria y gestora del Market on 8th, que se creó para llevar la comunidad, la identidad y el éxito a una zona del centro de la ciudad que se está revitalizando.

“Todos los inquilinos fueron elegidos a dedo”, dice el promotor Joel Tubao, de 54 años, que nació en Coronado y creció en Bonita, Chula Vista e Imperial Beach.

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“No queríamos conseguir las típicas franquicias. Queríamos tener un sabor local con vínculos con la comunidad. Queremos que la gente se quede en la comunidad, coma en la comunidad y gaste su dinero en la comunidad”.

Developer Joel Tubao inside his newly opened Market on 8th food hall in National City on Tuesday.
(Ariana Drehsler/The San Diego Union-Tribune)

Market on 8th celebró el lunes su apertura suave con solo cinco de sus 14 futuros inquilinos listos para atender a los clientes.

Tubao dijo que su objetivo es tener a todos sus vendedores —11 cocinas de alimentos, una sala de degustación de cerveza y dos tiendas minoristas— abiertos a tiempo para una gran celebración de apertura el 28 de octubre. El reto, dijo, es que la escasez de mano de obra relacionada con COVID ha obligado a muchos operadores de puestos a posponer sus debuts.

Una vez completado, el conjunto de inquilinos incluirá Weapon Ramen (cocina japonesa-asiática); Serbesa (cocina filipina); MNGO Café & Desserts (japonés); Moe Coffee; La Central Urban Grill (mexicano); Pacific Poke (marisco hawaiano); Smitty’s Taste of the Bayou (cajún-criollo); Pizza Kaiju (fusión italiana); Donburi (japonés); Ping Yang (tailandés); y Cafe Indonesia (filipino-indonesio).

También hay una sala de degustación de cerveza con 20 llaves a cargo de Novo Brazil Brewing, un fabricante de cerveza y kombucha de estilo brasileño de Chula Vista que Tubao cofundó hace seis años. Y habrá dos tiendas minoristas: La boutique de ropa urbana Fresh Yard abrirá el lunes y también Wordsmith, una boutique culinaria y de libros de cocina propiedad del chef Phillip Esteban, oriundo de South Bay, que también gestionará la tienda Weapon Ramen. El proyecto también incluye una cervecería al aire libre de 2000 pies cuadrados.

Hasta esta semana, solo se han abierto cinco puestos de vendedores, entre ellos Novo Brazil, Moe Coffee, Ping Yang Thai skewers, La Central y Smitty’s. Las puertas se abren a las 6 de la mañana para el café y se cierran a las 10 de la noche, aunque el horario cambiará en las próximas semanas.

La alcaldesa de National City, Alejandra Sotel-Solís, dijo que espera que Market on 8th genere “más movimiento” en una zona del centro de la ciudad que está experimentando un rápido cambio.

“Al ser una pequeña empresa y propiedad de una minoría, Market on 8th forma una asociación única con nuestros hermanos y hermanas filipinos y asiáticos”, dijo. “Tendrá un toque multicultural y, literalmente, sabor, que habla de la belleza y la singularidad de National City”.

Personas se dirige la nueva sala de comidas Market on 8th en National City
Personas se dirige la nueva sala de comidas Market on 8th en National City el martes por la tarde.
(Ariana Drehsler/The San Diego Union-Tribune)

Justo al otro lado de la calle Market on 8th se encuentra otra nueva adición a la ciudad, Parco, una urbanización de 127 unidades de uso mixto y comercial que compartirá una gran celebración de apertura a la 1 p.m. el 28 de octubre. Las suites de convivencia, donde los inquilinos viven juntos en espacios compartidos, y los pequeños estudios ofrecerán alquileres a partir de poco menos de 1000 dólares al mes.

Esteban dijo que la apertura de sus tiendas de ramen y libros de cocina en Market on 8th le ayuda a explorar y celebrar su herencia filipina y apoyar a su ciudad natal.

“Al crecer en National City y, más tarde, en Paradise Hills, eran barrios que no eran los más codiciados de San Diego. Éramos como los marginados”, dijo Esteban. “Ahora, al descubrirme a mí mismo a través de mi herencia y mi familia, todo gira en torno a la cultura y a la representación”.

Para algunos vendedores, como Moe Coffee, La Central y MNGO, la sala de comidas es uno de los varios emprendimientos alimentarios que operan.

Pero Tubao dijo que para algunos vendedores del Market on 8th, abrir un puesto de comida allí es un salto de fe hacia una nueva industria, porque los propietarios fueron motivados por el deseo de servir sus alimentos nativos a sus vecinos de South Bay.

Esa es una de las principales razones por las que la mayor parte de los asientos dentro de la sala son grandes mesas comunitarias.

“Los asientos son intencionadamente de estilo comunitario para construir el espíritu de comunidad para la gente que busca reunirse, hacer negocios y conocer a sus vecinos”, dijo Tubao.

El jardín de cerveza al aire libre en Market on 8th en National City el martes.
(Ariana Drehsler/The San Diego Union-Tribune)

Los padres de Tubao, Gerry y Ángeles Tubao, nacieron y se criaron en Filipinas. Gerry sirvió en la Navy estadounidense y Angeles fue enfermera y trabajó en el Hospital Paradise Valley en los años 70. Los Tubao empezaron a trabajar en el mercado inmobiliario en la década de 1950, construyendo y administrando edificios de departamentos y otros proyectos a través de su empresa promotora de Imperial Beach, Pacific Point Properties.

Joel Tubao se incorporó al negocio familiar después de licenciarse en finanzas y derecho, y ha sido un activo inversor y promotor de varios proyectos de restaurantes y cervecerías en la zona de San Diego y en Reno, Nevada. Se le ocurrió la idea de la sala de comidas hace unos tres años, tras visitar muchos proyectos similares en los condados de Orange y Los Ángeles, San Francisco, Seattle y Nueva York.

“Siempre me ha gustado el concepto de salón de comidas”, dijo. “Así es como la gente en Europa hace sus compras de comestibles y ha sustituido a las plazas públicas donde la gente solía reunirse. Es una zona comunitaria donde la gente puede reunirse con sus vecinos, comer varios tipos de comida y pasar un buen rato”.

Una familia echa un vistazo a los puestos de comida en Market on 8th en National City el martes.
(Ariana Drehsler/The San Diego Union-Tribune)

Pacific Properties compró el terreno que ocupa Market on 8th hace unos cinco años. En ese momento, el lote estaba ocupado por un almacén de muebles de 9 mil metros cuadrados y un edificio más pequeño de 2 mil metros cuadrados.

El almacén se convirtió en la sede del salón de comidas y el edificio más pequeño se demolió para dar paso a la cervecería al aire libre. Una de las paredes de la cervecería se decoró con un mural pintado a mano por la hija de Tubao, de 24 años, que celebra la historia de National City, incluida su famosa Milla de Autos. Las paredes interiores también están decoradas con fotos históricas de la ciudad.

Tubao dice que mientras buscaba inquilinos para Market on 8th hace un par de años, no conseguía que la gente le devolviera las llamadas.

Ahora, recibe varias llamadas al día de propietarios de negocios deseosos de entrar. Se alegra de que el proyecto haya sido recibido tan bien por la comunidad de South Bay.

“Para mí es un momento que cierra el círculo”, dice Tubao. “Hace años, mis padres vivían en la misma calle en la que está el mercado, así que esto es realmente una historia de éxito de inmigrantes”.

El propietario Kwa Nguyen prepara su tienda de ropa urbana, The Fresh Yard, para abrir en Market on 8th.
El propietario Kwa Nguyen, a la derecha, y el diseñador-fotógrafo Fingaz hacen los últimos preparativos para abrir la tienda de productos urbanos, The Fresh Yard, en el salón de comidas Market on 8th de National City.
(Ariana Drehsler/The San Diego Union-Tribune)


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