Anuncio
Share
Deportes

La victoria de Manny Pacquiao sería el último adiós a una carrera histórica

Manny Pacquiao celebrates after defeating Keith Thurman by split decision for the WBA welterweight title.
Manny Pacquiao celebra después de derrotar a Keith Thurman, con decisión dividida, por el título de peso welter de la AMB en Las Vegas el sábado. La increíble victoria de Pacquiao es otro capítulo en su carrera.
(Associated Press)

Como terminan los libros de cuentos, este pertenecía a Broadway. Llame a Hallmark Channel y no se avergüence si llora.

Cuando Manny Pacquiao, el senador del boxeo de Filipinas, salió del ring el sábado por la noche en MGM Grand Garden Arena, venciendo a dos oponentes formidables: el campeón de peso welter invicto, Keith Thurman, y al campeón de todas las divisiones, el Padre Tiempo.

Pacquiao tiene 40 años, Thurman tiene 30. Esta fue la 71a pelea profesional de Pacquiao, la 30a de Thurman. Pacquiao, la única persona que se convirtió en un campeón de boxeo en ocho divisiones, ha peleado casi tantas contiendas en Las Vegas (20) como Thurman lo ha hecho en cualquier parte.

Nadie sabe si el último capítulo de Roger Federer contra Rafael Nadal será un clásico instantáneo, pero su semifinal de hoy viernes ciertamente tiene ese precio en el mercado secundario de boletos.

El boxeo nos da tantas desilusiones: desajustes, malas decisiones, mediocres actuaciones. Pero cuando nos da algo espectacular, como lo hizo el sábado por la noche, todo está perdonado, al menos por un tiempo. El ex campeón Shane Mosley se abrió camino entre la multitud, familia, amigos y los aspirantes que bloqueaban el vestuario de Pacquiao después de la pelea para felicitar a su oponente quien le ganó en mayo de 2011, por decisión unánime en ese mismo ring del MGM Grand Garden.

Anuncio

“Manny estuvo fenomenal esta noche”, dijo Mosley. “Esto fue genial para el boxeo”.

Sólo una cosa podría restar valor a todo esto: si Pacquiao decide que este no es el final.

En nuestras fantasías deportivas, queremos que Tiger Woods se retire después de un águila por la victoria en el hoyo 18 del Masters; Roger Federer servirá su último as en el punto de partido en la final de Wimbledon; Albert Pujols ganará el cuadrangular de Grand Slam en el séptimo juego de la Serie Mundial. Pete Sampras lo hizo bien, ganó el Abierto de Estados Unidos en 2002, su 14º título de Grand Slam de tenis, y nunca jugó otro partido profesional.

Anuncio

Para Pacquiao, la emocionante victoria del sábado en la noche sobre Thurman fue su hoyo en uno, el as en el punto de partido y el jonrón de Grand Slam, todo en uno.

Thurman, su oponente altamente capaz, calificó la noche de “bendiciones y lecciones”. Presumiblemente, se refería a que Pacquiao había sido el maestro. La pelea en sí misma - habilidades de boxeo de alta calidad, frenesí de fanáticos (un estadio vendido a su capacidad de 14.356), y la clase con la que ambos boxeadores se confrontaron después - fue la bendición.

Pacquiao se retiró en 2016 después de su tercera pelea con Tim Bradley, pero regresó siete meses después. En aquella ocasión, Pacquiao dijo que su familia así lo quería. Esta vez, inmediatamente después del sábado por la noche, todos en el campamento de Pacquiao parecían quererlo. En su vestuario, que se convirtió en una orgía tan grande de selfies y aduladores que los funcionarios tuvieron problemas para llevar a Pacquiao a un lugar donde pudiera proporcionar una muestra de orina, la atmósfera parecía estar celebrando un final. De esos defensores de la jubilación, sólo Freddie Roach, la persona más abierta del boxeo, hablaría en el expediente al respecto. Él, como todos los demás, había visto a Pacquiao entrar al cuadrilátero moviéndose y boxeando como un joven de 25 años para luego abandonarlo, una vez ya victorioso, parecía un agotado hombre de 50 años.

“Manny y yo vamos a tener una larga charla”, dijo Roach, quien ha estado con Pacquiao durante 18 años. “Quiero dejar que todo se calme. Pero luego hablaremos. Cara a cara, ser honestos, completamente honestos, con los demás”.

Roach dijo que, incluso cuando Pacquiao estaba representando, sin duda, el mejor desempeño de su larga carrera, vio algunos indicios de que ahora es el momento de alejarse. Pacquiao derribó a Thurman en el primer asalto y Roach dijo: “Al principio de su carrera, lo habría terminado en ese justo momento”. En el décimo asalto, Pacquiao golpeó a Thurman con un impacto al cuerpo que lo dobló de dolor. “Normalmente él hubiera acabado con el chico allí", dijo Roach.

El elemento clave aquí es que, a diferencia de muchos boxeadores que alcanzan la edad de oro y no tienen otros intereses, Pacquiao tiene la segunda carrera más importante. Es uno de los 24 senadores en Filipinas. Habla más libremente y con entusiasmo sobre las facturas que patrocina que sobre las peleas para las que se está entrenando.

Debido a que el discurso del estado de la unión en Filipinas es el martes, su plan original era tomar un avión privado unas horas después de la pelea, volar hasta Anchorage para reabastecerse de combustible y continuar de inmediato hacia Manila. Ese sería un viaje de casi 9.000 millas, sólo horas después de recibir una pequeña paliza contra Thurman. Según se informa, las cabezas más frías prevalecieron y un médico retrasó ese desplazamiento hasta el domingo más tarde.

Anuncio

Manny Pacquiao, a la derecha, y Keith Thurman intercambian golpes en la segunda ronda de su lucha por el título de peso welter.
Manny Pacquiao, a la derecha, y Keith Thurman intercambian golpes en la segunda ronda de su pelea por el título de peso welter en Las Vegas el sábado.
(Associated Press)

Sin embargo, la existencia misma del plan habla de la seria naturaleza de la participación de Pacquiao en el gobierno de su país.

Pacquiao podría estar muy por delante de todos nosotros en esto. Aunque ha dicho que cree que peleará nuevamente el próximo año, no hay nada escrito en piedra. Tampoco había peleado con Thurman cuando dijo eso. Cuando le preguntaron en el ring qué vendrá después, rápidamente dijo que esperará hasta el próximo año.

Entre ese momento al día de hoy, su estrella política puede seguir subiendo. La próxima elección presidencial en Filipinas será el 9 de mayo de 2022. El actual presidente, Rodrigo Duterte, quien termina su carrera en 2022, hace mucho tiempo declaró públicamente que apoyaría a Pacquiao para la próxima presidencia. Cuando Pacquiao fue elegido para el Senado en 2016, obtuvo 16 millones de votos, el séptimo entre los 12 que fueron elegidos ese año. Pacquiao rápidamente le dijo a NBC News, en reacción al respaldo de Duterte, que no estaba planeando postularse para la presidencia, que estaba disfrutando de servir al pueblo filipino como senador. En realidad, su cita exacta sobre una postulación para la presidencia fue: “No está en mi mente en este momento”.

¿Suena a un político?

En el ring antes de que comenzara la pelea, el himno nacional de Filipinas fue cantado hermosamente por un coro de hombres. La mayoría de las veces, la cámara estaba en Pacquiao, pronunciando con reverencia las palabras de la pieza musical más preciosa de su país. A pesar de que probablemente no haya sido el objetivo, eso pudo haber sido el comercial político más efectivo de todos los tiempos.

Un reportero filipino, entre las docenas que cubren las peleas de Pacquiao, dijo el sábado que el boxeador sería un muy buen presidente porque realmente se preocupa por la gente a la que serviría. El reportero se dio un golpecito en el corazón y dijo: "Él tiene esto para la gente”.

La lucha del sábado por la noche no fue sólo un instante del legado que dejará Pacquiao, sino quizá un momento importante en la historia de su país.

Anuncio

Fue un último ‘hurra’. Ahora, todo lo que queda es que Pacquiao vea eso.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


Anuncio