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Deportes

Esta nueva tecnología podría prevenir más muertes de caballos en Santa Anita Park

APphoto_Breeders Cup Classic Horse Racing
(Mark J. Terrill/AP)

Este tipo de escaneo ayudará al diagnosis de condiciones preexistentes en los caballos y podría prevenir lesiones

Desde diciembre del año pasado, 37 caballos han muerto en Santa Anita Park. El 2019 se caracterizó por las constantes noticias de muertes de caballo durante entrenamientos y en días de carreras, lo que levantó voces de muchos activistas en defensa de los animales.

En un esfuerzo de minimizar estas fatalidades, el hipódromo de Santa Anita presentó este viernes una nueva tecnología que podría prevenir más muertes.

Se trata de una nueva tecnología de nombre Longmile Positron Emission Tomography (Tomografía por Emisión de Positrones Longmile) o mejor conocido como “MILE-PET”. Este tipo de escaneo ayudará al diagnosis de condiciones preexistentes en los caballos y podría prevenir lesiones. La máquina provee imágenes de alta definición de los tobillos del caballo, zona donde ocurren la mayoría de las lesiones.

De cara a su temporada número 83, Santa Anita Park contará con este tipo de resonancia magnética en sus propias instalaciones. La nueva máquina fue instalada en el establo del hipódromo y es considerada la primera en su tipo. La máquina es operada por la Fundación de Equinos del Sur de California, la misma que opera el hospital de equinos en el establo.

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Durante la presentación, estuvo el doctor Joe Dowd, presidente de la Fundación de Equinos del Sur de California; el doctor Mathieu Spriet, profesor asociado en UC Davis e Investigador Principal del Proyecto PET Scan; así como Ryan Carpenter, veterinario de equinos y cirujano en Santa Anita Park.

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El doctor Mathieu Spriet, profesor asociado en UC Davis e Investigador Principal del Proyecto PET Scan, presentó la nueva tecnología.
(Eduard Cauich/Los Angeles Times En Español)

Aunque MILE-PET ya se ha utilizado en el pasado en humanos por más de una década, es muy raro que los caballos se sometan a un escaneo de este tipo.

El primer escaneo de un caballo fue realizado hace cuatro años en UC Davis por Spriet, quien lleva años trabajando en la nueva tecnología. Sin embargo, se necesitaba anestesiar generalmente al caballo hasta que se diseñó hace dos años el PET Scan, que permite el escaneo del caballo mientras está de pie.

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Actualmente, Santa Anita Park tiene la Tecnología Nuclear de Escaneo, la cual permite detectar más allá de Rayos X condiciones que pueden ser problemáticas. Ahora con el MILE-PET, los veterinarios podrán detectar con mucho tiempo de anticipación anomalías en los huesos de los tobillos. Antes de esto, la tecnología para diagnosticar condiciones preexistentes en esta área era muy limitada.

“Lo realmente nuevo aquí es la resolución, recibimos un tipo de resolución mucho mayor que con la Tecnología Nuclear de Escaneo”, explicó el doctor Dowd. “El tipo de escaneo que tenemos ahora es de dos dimensiones, pero el nuevo MILE-PET permite tener imágenes tridimensionales”.

“El incrementar la resolución nos permite aumentar en poder. El aumento de poder es aumento de conocimiento y el aumento de conocimiento nos permite hacer mejores decisiones”, declaró Dowd.

Por su parte, Spriet recordó que aún queda mucho trabajo por hacer, especialmente en los parámetros al momento de diagnosticar posibles lesiones de caballos.

“No es un nuevo concepto, es algo que hemos estado buscando por años. El escaneo de huesos era un paso, luego el MRI fue otro paso, potencialmente PET llevará esto a otro nivel, para ver cosas que no podíamos ver antes”, señaló Spriet.

De acuerdo a Spriet, el MILE-PET es un instrumento para diagnosticar, no una máquina que decide si un caballo puede correr o no el día de la carrera o de último momento.


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