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Deportes

Columna: Javier Chicharito Hernández, la nueva estrella del Galaxy, aseguró que está ‘en el lugar correcto, en el momento oportuno’

Javier Chicharito Hernández will be announced as a member of the Galaxy on Tuesday.
Este martes, el mexicano Chicharito Hernández será anunciado como miembro del equipo de Los Ángeles.
(Jon Shard)

En la primera entrevista desde que se unió al Galaxy y a la MLS, el jugador más popular del fútbol mexicano dice que le queda mucho por aportar.

Es un delantero central clásico, un atacante completo y el máximo goleador de todos los tiempos de la selección mexicana, pero la contribución inicial de Javier Chicharito Hernández como integrante del Galaxy fue un pase retórico.

En su primera entrevista desde que firmó contrato con el equipo, brindó la comparación perfecta para describir su llegada a la escena deportiva de Los Ángeles, que se anunciará oficialmente este martes. “Es como cuando la gente me describe al jugar”, dijo Hernández. “Como alguien que ‘siempre está en el lugar correcto en el momento oportuno’”.

La frase probablemente fue ensayada, y quizá hasta un poco cursi. Pero también innegablemente precisa.

Su exilio de la alineación del Sevilla hizo que fuera necesario encontrar otro lugar para jugar. Su degradación se produjo justo cuando la reputación de las Grandes Ligas de Fútbol (MLS, por sus siglas en inglés) había evolucionado lo suficiente como para que un jugador de 31 años y de su nivel considerara sumarse a ella.

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“Fue el momento adecuado, la oportunidad justa”, afirmó Hernández, quien ha jugado para el Chivas de México, el Manchester United de Inglaterra, el Real Madrid de España y el Bayer Leverkusen alemán.

Javier “Chicharito” Hernandez has joined the L.A. Galaxy.
‘Chicharito’ Hernández se unió esta semana al L.A. Galaxy.
(Jon Shard)

Cuando cualquier jugador extranjero firmaba un contrato con un equipo de la MLS, el tema se consideraba como la reducción de cualquier ambición más allá de ganar dinero.

David Beckham lo sabía cuando se unió al Galaxy en 2007. Había renunciado como capitán del equipo nacional de Inglaterra el año anterior, y se esperaba que su traslado a la MLS marcara más o menos el final de su carrera internacional. Sin embargo, decidió intentar regresar a la lista de Inglaterra antes del Mundial de 2010. Para ello, abandonó dos veces al Galaxy por períodos de préstamos extendidos con el AC Milan de Italia. La razón era clara: demostrarle al entonces técnico de Inglaterra, Fabio Capello, que todavía era un jugador importante, lo que le exigía jugar en una liga mejor.

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Ese estigma desapareció en los últimos años, tanto así que Jonathan dos Santos y Uriel Antuna realmente mejoraron su posición dentro de la selección mexicana mientras jugaban para el Galaxy. “Exactamente, exactamente”, remarcó Hernández.

El futbolista también señaló casos en que las estrellas ya establecidas siguieron siendo relevantes a nivel mundial después de mudarse a la MLS. Carlos Vela fue cortejado por el poderoso Barcelona después de su primera temporada con la LAFC en 2018. Nicolás Lodeiro continúa como parte del seleccionado de Uruguay desde que se mudó al Seattle Sounders, en 2016. Sebastian Giovinco fue convocado de regreso al equipo nacional italiano después de jugar cuatro temporadas con el Toronto FC. “Jonathan me dijo que la liga está muy subestimada”, expuso Hernández. “Realmente creo que uno no viene aquí a retirarse”.

Chicharito apareció en sólo tres cotejos para México el año pasado; no integró el equipo para la Copa de Oro de la CONCACAF. Tampoco afirma si quiere ser parte del Mundial 2022; elude la pregunta respondiendo: “En este momento, mi mente está completamente en el Galaxy de Los Ángeles”.

Paraguay v Mexico
Javier ‘Chicharito’ Hernández celebra después de anotar para México contra Paraguay, el 26 de marzo, en el estadio Levi’s en Santa Clara.
(Thearon W. Henderson / Getty Images)

Más allá de sus deseos, su traslado a la MLS debería aumentar las posibilidades de volver a representar a México. El director técnico, Tata Martino, seguramente estaría más inclinado a llamarlo si anota goles para el Galaxy en lugar de permanecer sentado en el banco del Sevilla. Martino ganó una Copa de la MLS con el Atlanta United.

No obstante, Hernández entiende que su movimiento será menospreciado en algunos círculos. “Voy a jugar”, afirmó. “Y eso es lo que quiero en mi vida. La gente va a decir que fue porque no pude hacerlo [en Europa], pero a veces en el fútbol hay cosas que no están en tus manos. Los últimos dos años, los gerentes decidieron darle confianza a otros jugadores en lugar de a mí. Y ahora, el L.A. Galaxy, el gerente del club y la liga, me dicen: ‘Mira, Javier, queremos darte toda la confianza, toda la confianza posible para que nos ayudes’. Por eso tomo esta oportunidad”.

El contrato de Hernández con el Galaxy es por tres años e incluye una opción por un cuarto; se le pagará un salario anual base de $6 millones.

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El Galaxy intenta que reemplace a Zlatan Ibrahimovic, el delantero sueco que marcó 52 goles en 56 juegos en las últimas dos temporadas, y que ahora juega para el AC Milan.

El instinto y los movimientos de Hernández en el área del penal representan una fracción de su valor. Jugador de la Selección Nacional de tercera generación -su padre, también llamado Javier Hernández y apodado Chícharo-, es el futbolista más popular de su país en la última década y se espera que ayude al Galaxy a atraer una audiencia que sigue siendo leal a la Liga de México. Hernández también es cómodamente bilingüe y hábil con los medios. “Voy a poder jugar frente a muchos fanáticos mexicanos, fans del Galaxy y seguidores estadounidenses”, remarcó. “Eso es lo bueno del fútbol. Te da muchas oportunidades”.

El romance de Hernández con el Galaxy comenzó incluso antes de su pase, en septiembre pasado, del West Ham de Inglaterra al Sevilla. Pero Hernández anotó sólo una vez en nueve partidos en la Liga española, lo cual derivó en su temporada en el banquillo. No incluido en los planes a largo plazo del Sevilla, Hernández estaba abierto a otra transferencia después de sólo cuatro meses.

Y allí es donde entró el Galaxy. El gerente general, Dennis te Kloese; el entrenador, Guillermo Barros Schelotto, y el director técnico, Jovan Kirovski, viajaron a España para cerrar el trato.

La adquisición de alto perfil ayudará al Galaxy a seguir siendo relevante, después de que la franquicia en expansión LAFC le robó su lugar como el equipo de fútbol más popular de la ciudad en los últimos dos años.

Hernández ya se sumó a la rivalidad e intercambió algunas bromas alegres con Vela, de quien ha sido amigo cercano desde que ambos eran jugadores adolescentes en la academia juvenil del Chivas.

Vela bromeó durante una entrevista reciente con ESPN; afirmó que si Hernández le marca un gol a la LAFC, “yo marcaré uno más”.

Hernández tuvo una respuesta divertida. “No importa si él anota o no”, expuso. “El L.A. Galaxy es el [club] más grande y definitivamente ganará más campeonatos que ellos”.

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‘Chicharito’ anota para México en un cabezazo entre Wes Morgan de Jamaica (4) y Jermaine Taylor, el 9 de junio de 2016, en el Rose Bowl.
(Harry How / Getty Images)

El que se ha convertido rápidamente en el mejor partido de rivales de la MLS debería seguir siendo el clásico más enérgico de la liga.

Hernández estuvo en el lugar correcto en el momento adecuado para garantizar que así será. La MLS también.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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