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Columna: El lanzamiento es un problema para los Dodgers

Brusdar Graterol de los Dodgers, lanza contra los Padres de San Diego
Brusdar Graterol de los Dodgers, lanza contra los Padres de San Diego en la primera entrada del miércoles en San Diego.
(ASSOCIATED PRESS)

Esta temporada se parece a la última... y la anterior a esa... y la anterior a esa... y, bueno, ya se pueden hacer una idea

En teoría, los Dodgers jugaron su partido más importante de la temporada regular del año el miércoles.

Y comenzaron con un relevo.

La interpretación de esta decisión es que los Dodgers simplemente aprovecharon la oportunidad de experimentar.

La explicación más desconcertante de por qué Brusdar Graterol abrió la final de la serie contra los Padres de San Diego es que saben que deben compensar la falta de rotación en el campeonato.

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En cuyo caso, podrían estar en camino de estrellarse y quemarse en octubre.

Otra vez.

Los elementos para otro fracaso de postemporada están en su lugar, desde el número de bateadores del tipo “todo o nada” en su alineación hasta el continuo declive de Kenley Jansen.

Esta temporada se parece a la última... y la anterior a esa... y la anterior a esa... y, bueno, ya se pueden hacer una idea.

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Con una victoria por 7-5 sobre los Padres en Petco Park, los Dodgers se convirtieron en el primer equipo en asegurar un puesto en los playoffs. Al tomar dos de tres partidos de los Padres esta semana, los Dodgers se acercaron a su octavo título consecutivo de la Liga Nacional Oeste.

Excepto que nada de esto es nuevo. Esto es para lo que están hechos, para anotar carreras en racimos y dominar la temporada regular.

“Es el primer paso”, dijo el gerente Dave Roberts.

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El paso después de éste es el verdadero objetivo - y es donde suelen tropezar.

Eso podría ser el motivo por el cual los Dodgers no tuvieron ningún tipo de celebración en los vestuarios.

Llegar a la postemporada era un hecho, ya que cada equipo en el NL West aparte de los Dodgers y Padres, tiene un récord de menos de 500.

El orden en que los Dodgers y los Padres terminaron también fue de mínima importancia, ya que la Grandes Ligas creó un formato de desempate que era el equivalente en béisbol al monstruo de Frankenstein. En la primera ronda, los Dodgers se enfrentarán a un oponente mediocre en una serie de tres juegos. Como el mejor equipo de comodines, los Padres también lo harán.

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Si ambos equipos avanzan, no habrá ventaja en el campo de juego, ya que se enfrentarán en una serie de cinco juegos en Arlington, Texas.

Con poco en juego el miércoles, los Dodgers y los Padres optaron por los juegos de bullpen.

El titular de los Dodgers, Dustin May, lanzó en relevo. Chris Paddack, de los Padres, vio su turno en la rotación retrasado dos días.

En opinión de los Dodgers, esto fue más que facilitar la vuelta de May a la acción después de que su pie fuera golpeado por un rebote en su última salida. Esto también fue una especie de prueba para la postemporada.

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De esa caracterización, Roberts dijo: “Creo que es justo”.

¿Pero por qué era necesario?

Mientras Walker Buehler pueda manejar la ampolla en la mano con la que lanza, los Dodgers tienen cinco lanzadores iniciales útiles. La profundidad será especialmente crítica en estos playoffs, ya que el programa no incluye ningún día libre en ninguna de las tres rondas previas a la Serie Mundial.

Sin embargo, la profundidad de la temporada regular no debe confundirse con la profundidad de la postemporada. El hecho de que un equipo se sienta cómodo enviando un lanzador al montículo cada cinco días en la temporada regular no significa que se sientan cómodos al iniciar el partido en los playoffs. Ese podría ser el caso de May, Tony Gonsolin y Julio Urias.

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Y mientras Kershaw está actuando en un nivel de élite de nuevo, Buehler no es una garantía, ya que el diestro ha lanzado sólo 7 2/3 entradas en las últimas 3 semanas ½.

La preocupación por los lanzamientos se extiende al campo de juego. Considerando cómo se ha visto Jansen en las últimas semanas, tiene que haber preocupaciones legítimas sobre si es capaz de cerrar para ellos en octubre.

El problema potencial se agravó el miércoles con la noticia de que el zurdo Caleb Ferguson tiene un ligamento desgarrado y podría perderse el resto de la temporada.

Ofensivamente, Cody Bellinger, Max Muncy y Joc Pederson ya estarán en forma en octubre. Bellinger y Muncy snotaron una carrera cada miércoles; Pederson fue colocado en la lista de emergencia médica.

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Cuando se le preguntó si los Dodgers podían ganar una Serie Mundial sin que al menos dos de los tres bateadores zurdos estuvieran en forma, Roberts fue franco.

“No”, dijo Roberts, “no lo creo”.

Ahora, es posible que Kershaw finalmente tenga el octubre por el que ha trabajado toda su carrera. Y también es posible que Mookie Betts, Corey Seager y Justin Turner sostengan a los Dodgers en los altibajos de sus actuaciones menos consistentes.

Pero es igualmente concebible, que la ofensiva desaparezca, los defectos de la rotación queden expuestos y el bullpen desaparezca espectacularmente.

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Ha sucedido antes y puede suceder de nuevo.

For the original story in English, please click here.


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