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Brandon Ingram muestra a los Lakers que no es el mismo jugador que dejaron ir

New Orleans Pelicans forward Brandon Ingram
El delantero de los Pelicans de Nueva Orleans Brandon Ingram intenta anotar sobre el delantero de los Lakers Anthony Davis durante la victoria de los Lakers por 112-95 el viernes en el Staples Center.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)

El letrero negro y dorado en la esquina del Staples Center donde se colgará la bandera del campeonato de la NBA 2019-20 dice: “Estén atentos, familia Lakers”.

Antes de que los Lakers cambiaran por Anthony Davis, habían estado diciendo durante años a sus fans que se “mantuvieran en sintonía”. Esa es la naturaleza de las reconstrucciones, lotería tras lotería con un jugador joven tras otro siendo celebrado como la siguiente pieza que llevará a su equipo un paso más cerca de un título.

Es imposible saber qué habría pasado si el director general Rob Pelinka y los Lakers hubiesen decidido mantenerse en sintonía con sus jóvenes jugadores, si hubiesen tratado de seguir desarrollando a Brandon Ingram, Lonzo Ball y Josh Hart en lugar de intercambiarlos.

Mientras que el cartel de llegada al Staples Center es la prueba de que los Lakers tomaron la decisión correcta al cambiar su futuro por el de Davis, Ingram, en particular, es una pieza especial para otro equipo que intenta encontrar su propia gloria en el campeonato.

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Aunque el uniforme es diferente, el aspecto es exactamente el mismo: los brazos de fideo que no son más gruesos que cualquiera de sus trenzas, la cinta en la cabeza y las largas piernas deslizándose alrededor del Staples Center como si de nuevo fuera el 2018.

Pero la versión de Ingram que salió a la cancha con los Pelicans de Nueva Orleans el viernes por la noche es un jugador muy diferente al que se fue, el potencial se está realizando a un ritmo alarmante mientras trata de construir una temporada de All-Star que terminó con él ganando el premio al jugador que más progreso ha hecho.

“Es muy, muy trabajador, muy comprometido para convertirse en un muy buen jugador, muy fácil de entrenar, un gran compañero de equipo. Viene y trabaja como un loco todos los días”, dijo el viernes el nuevo entrenador de los Pelicans, Stan Van Gundy, en una videoconferencia previa al juego. “No ha habido ninguna sorpresa. Todo ha sido bueno. Ha sido tan bueno como lo anunciaron, lo cual fue muy bueno”.

La temporada pasada, la fuga de Ingram fue alimentada por una temporada de monstruos de tres puntos, el delantero de 6 pies 8 pulgadas se transformó en una amenaza de alto volumen de profundidad que hizo casi el 40% después de tres años de ser un reacio tirador de tres puntos con los Lakers.

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Aunque esos números han bajado a principios de esta temporada, su capacidad de juego y rebote han aumentado al mostrar las habilidades ofensivas que llevaron a los Lakers a darle el número 2 en el draft de 2016.

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Highlights from the Lakers’ 112-95 victory over the New Orleans Pelicans on Friday night.

Todo se vio el viernes, con Ingram anotando ocho de los nueve tiros en la primera mitad, incluyendo un gran salto de medio alcance sobre Kyle Kuzma - el tipo de movimiento que aparentemente justificó la prórroga de cinco años y 158 millones de dólares que firmó con los Pelicanos en noviembre.

Ingram hizo sólo uno de los seis tiros en la segunda mitad para terminar con 20 puntos, y los Lakers se alejaron para ganar 112-95. Pero, el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, dijo antes del partido: “Su equipo es mejor de lo que sugiere su récord [4-6]”.

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Junto a Zion Williamson, de 20 años, la elección número uno de 2019, que expuso algunos de los agujeros interiores de los Lakers creados por JaVale McGee y Dwight Howard al irse en la temporada baja, Ingram, de 23 años, le da a los Pelicans su núcleo para la vida sin Davis, quien no jugó el viernes, con Hart en la alineación inicial.

“Progresivamente fue mejorando”, dijo el guardia de los Lakers Alex Caruso sobre su excompañero Ingram. “Incluso el año pasado, empezó a mejorar justo antes de dejar L.A. ... Y sé que es un trabajador porque lo veo trabajar todos los días antes y después de la práctica, y estoy seguro de que hace lo mismo en la temporada baja”. Parece uno de esos tipos que tiene ese impulso y ese amor por mejorar y estar en el gimnasio y trabajar en su oficio.

“No me sorprende que esté allí. Tal vez sorprendido por lo rápido que llegó, pero eso es probablemente sólo un testimonio de lo duro que ha trabajado”.

Los Lakers consiguieron lo que querían cuando cambiaron a Ingram por Nueva Orleans, y el estandarte dorado que pronto se colgará en el Staples Center es la prueba.

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Pero tuvo un precio, e Ingram disfrutó recordando a los Lakers lo que tenían que pagar para que ese campeonato se llevara a cabo.

Tres hechos destacados de la victoria de los Lakers

Después de luchar por penetrar la defensa de los Pelícanos, la intensidad defensiva de los Lakers se disparó en la segunda mitad, ayudándoles a volar Nueva Orleans.

El impacto de Alex Caruso se extendió más allá del marcador del área, pero uno medible, su disparo, sigue impresionando. Anotó sus tres tiros desde la profundidad.

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Incluso en una noche de descanso para Anthony Davis (tiro de cinco por 16), los Lakers consiguieron un buen resultado gracias a seis jugadores en doble fila.

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