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Columna: El quarterback de Rams, Jared Goff, juega bien en la derrota, pero el trabajo sigue siendo incierto

Rams quarterback Jared off gets a pass off against the Packers amid snow flurries at Lambeau Field.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

La temporada terminó para los Rams y Jared Goff con la derrota del sábado en los playoffs, pero Goff jugó bien y apostó por seguir siendo el mariscal de campo titular

No dejes que sus guantes blancos te engañen.

Jared Goff demostró que puede hacer el trabajo sucio.

El sábado en el Lambeau Field, salpicado de nieve, Goff peleó contra su pulgar en recuperación, luchó sin su receptor favorito, luchó contra una implacable carrera de pases y abofeteó duramente a semanas de dudas.

Los Rams perdieron, pero Goff ganó.

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La imparable ofensiva de los Packers de Green Bay triunfó, pero el combativo mariscal de campo de los Rams brilló.

Al menos por el momento.

El marcador final del partido de playoff de la NFC fue de 32 Packers, 18 Rams, pero el resultado realmente intrigante estaba en otro lado.

La temporada de los Rams llega a un final emocionante con la derrota en los playoffs contra los Packers

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Por ahora, de todas formas.

Esas fueron las palabras del entrenador Sean McVay cuando le pregunté si Goff era su quarterback.

“Sí, es el mariscal de campo”, dijo McVay, con la voz baja. “Ahora mismo lo es”.

Está así de cerca. Hay mucha incertidumbre. En esta temporada baja, los Rams seguramente traerán a un veterano para desafiar a Goff. Están garantizados para continuar desarrollando a Wolford como un potencial respaldo. A largo plazo, Goff sigue en la silla caliente. El sábado no cambió eso.

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The Rams' Jared Goff is sacked as Packers defensive lineman Kenny Clark, left, closes.
Rams quarterback Jared Goff is sacked as Packers defensive lineman Kenny Clark, left, and linebacker Rashan Gary, right, close.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Pero con las probabilidades en su contra en un frío estadio lleno de 7.000 aficionados, Goff jugó lo suficientemente bien para llegar a la primavera como titular de los Rams.

Al menos, mientras hablamos.

Por lo demás, McVay fue generalmente elogioso de su líder, diciendo todas las cosas correctas, aunque pocas de ellas contuvieran signos de exclamación.

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“Creo que Jared hizo un buen trabajo”, dijo.

Este día, Goff fue un mariscal de campo bastante bueno, faltando sólo seis de 27 pases que incluían una caída y un par de consejos. Lanzó sólo para 174 yardas por el conservador juego de McVay, pero lanzó para un touchdown y no cometió grandes errores, no hubo pérdidas de balón, ni pases terriblemente fallidos, y dos veces tuvo a los Rams en posición para al menos empatar el marcador. En ambas ocasiones, una defensa de los Rams de alto rango sin los servicios completos del lesionado Aaron Donald les falló.

“Hubo un par de oportunidades en las que nos metió ritmo”, dijo McVay de Goff. “Me pareció que vio el campo muy bien. ... Pensé que fue bueno y eficiente en sus decisiones. ... En general, pienso que hizo un buen trabajo”.

Al final de la primera mitad, Goff los lideró en un touchdown de 75 yardas en el que fue cuatro de cuatro, encontrando al receptor Josh Reynolds en el centro a una distancia de 21 yardas, y luego terminando con un golpe de cuatro yardas a Van Jefferson entre dos defensores de los Packers para llevar a los Rams a un touchdown.

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Sin embargo, los Packers anotaron en sus dos siguientes posesiones.

Luego en el tercer cuarto, Goff los llevó a un touchdown de nuevo, haciendo siete de siete en un touchdown de 79 yardas. La conversión de dos puntos cerró la brecha a 25-18.

Pero, con el balón en el cuarto período y la oportunidad de empatar, la ofensiva de los Rams se detuvo. Reynolds dejó caer un pase, Goff fue despedido, luego en la tercera y 16, Goff fue forzado a salir de la bolsa y a hacer un tiro de seguridad a Jefferson que estaba muy lejos del primer down.

“Siempre es difícil, es extremadamente decepcionante”, dijo Goff. “Llegas tan lejos, juegas contra el mejor clasificado, te sientes bien la mayor parte del juego. Sientes que tienes una oportunidad de ganar. Obviamente te quedas corto. Es una sensación difícil”.

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Goff lamentó las oportunidades perdidas mientras se negaba a deleitarse con su éxito personal. Al menos, habló como un verdadero mariscal de campo inicial.

Escuchen su respuesta cuando le preguntaron si se consuela con mostrar a los Rams que es capaz de seguir siendo su quarterback titular.

“No”, dijo. “Quiero decir, no ganamos el partido. Mi trabajo es ganar el juego. Creí que podía hacer cosas buenas hoy, pero no, mi trabajo es ganar el juego. No hay absolutamente ninguna victoria moral, especialmente en los playoffs”.

Sí, pero por una vez, los Rams no pueden culpar al mariscal de campo. Puede que no haya sido espectacular, pero fue lo suficientemente bueno.

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No fue culpa de Goff que, en su segunda posesión, el guardia Austin Corbett saltó temprano para un penalti que les costó la oportunidad de convertir un cuarto y uno en el territorio de los Packers. Tuvieron que conformarse con un gol de campo de 37 yardas de Matt Gay.

No fue culpa de Goff que Donald agarrara el casco del liniero ofensivo Elgton Jenkins en el siguiente lanzamiento de los Packers, lo que llevó a un penalti que fue la jugada clave en la primera anotación de Green Bay.

No fue culpa de Goff que tanto el seguro John Johnson como Hill dejaran caer posibles intercepciones en la zona de anotación, permitiendo a los Packers tacklear un gol de campo de 39 yardas de Mason Crosby para terminar la primera mitad con una ventaja de 19-10.

Pero, de nuevo, Goff no se consuela con nada de eso.

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“Me sentí orgulloso de poder volver a salir ahí fuera, absolutamente”, dijo. “Pero no estoy orgulloso de perder este juego.”

Los Rams tampoco deberían tener el consuelo de terminar en los ocho finalistas de fútbol americano. Juegan en una ciudad de campeones, tienen los recursos para ser un equipo de campeonato, y cualquier otra cosa es un fracaso.

“Amo a este equipo de fútbol americano”, dijo McVay. “Me encantan las cicatrices de las jugadas a las que fuimos capaces de responder”.

Entonces deja que la curación comience, y rápidamente. En la temporada baja, los directivos de los Rams necesitan encontrar una legítima amenaza profunda y una línea ofensiva más fuerte, y McVay necesita idear un libro de jugadas más consistente que capitalizará con más frecuencia la habilidad del equipo para golpear más rápido.

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Oh sí, y claramente están buscando un mariscal de campo de campeonato.

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