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Magic Johnson comparte el legado de Kobe Bryant; los aficionados lo exigieron

Kobe Bryant and Magic Johnson embrace before Bryant's final game at Staples Center on April 13, 2016.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Magic Johnson, estrella de los Lakers convertido en empresario, a menudo se le pregunta sobre Kobe Bryant, y se toma el tiempo para preservar su memoria y celebrar una vida que se truncó

En algún momento durante sus numerosas sesiones de Zoom sobre oportunidades de negocio, empoderamiento, injusticia social y baloncesto, las conversaciones con Magic Johnson finalmente se centran en Kobe Bryant y su legado.

Siempre ha sido un momento catártico para la legión de fans de Johnson y Bryant.

Todos ellos todavía quieren preservar la memoria de Bryant y celebrar su vida que se vio truncada cuando la antigua superestrella de los Lakers murió el 26 de enero de 2020 en un accidente de helicóptero junto con su hija de 13 años, Gianna, y otras siete personas.

Para Johnson, se ha convertido en su rito de puente como ícono de los Lakers para asegurarse de que otro ícono de los Lakers sea recordado, incluso durante sus videoconferencias.

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“Cada vez que hago una presentación de Zoom, he mencionado su nombre”, dijo Johnson. “Siempre me dicen: ‘Qué año tuviste’. Yo respondo cómo ganaron los Lakers, pero ganaron por Kobe y luego cuando vamos a la parte de preguntas y respuestas, siempre van a hacer una pregunta sobre Kobe. Hice 45 y han sido 45 veces que Kobe ha salido en las conversaciones”.

“Su legado siempre estará aquí, su espíritu estará aquí, la gente todo el tiempo hablará de él porque, una vez más, no solo es lo que hizo en la cancha, sino lo que significó para su familia, para el deporte femenino, para los que no tienen hogar, para los que estaban luchando por algo. Recibían una llamada de él, ‘Mantén la cabeza en alto’. Era único y especial. Sí, siempre lo tengo en mi mente”.

Kobe Bryant, daughter Gianna and seven others perished in a helicopter crash on Jan. 26, 2020. Remembering the Lakers legend a year later.

La ceremonia del Salón de la Fama de la NBA, que fue pospuesta el año pasado debido a la pandemia de COVID-19, tendrá lugar en mayo, y Bryant está en ese grupo con los grandes de la generación, Tim Duncan y Kevin Garnett.

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Johnson desearía que Bryant estuviera vivo para dar su discurso y poder oír las palabras que compartiría con el mundo y ver su rostro resplandeciente.

“Sé que iba a dar un discurso que probablemente hubiera sido el mejor de todos los tiempos, porque era así de competitivo”, expresó Johnson, riéndose. “Probablemente habría escuchado lo que dije, lo que Michael [Jordan] dijo y habría comentado: ‘Voy a dar el mejor discurso que ha habido nunca en el Salón de la Fama’“.

Fue en el retiro que Johnson vio a un Bryant muy contento con la vida.

Johnson vio a un Bryant al que le encantaba ser el padre de sus cuatro hijas, el marido de su esposa Vanessa. Johnson vio a un Bryant que se convirtió en esta “figura mítica”, dispuesto a compartirse con los demás.

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“Para mí, es la persona más feliz que he visto. Antes, su felicidad era, por supuesto, ganar [cinco] campeonatos, jugar al baloncesto al más alto nivel”, dijo Johnson. “Él fue un gran ejemplo para todos los padres que pasan tiempo con sus hijos y los apoyan en lo que les gusta hacer. Creo que fue un gran ejemplo. Una influencia mundial. Muy pocos atletas llegan a ser más grandes y llegan a ese nivel, y puedes nombrarlos a todos. Llegó a esa estratósfera”.

El 13 de abril de 2016, Bryant pintó una última obra maestra para los Lakers, para todo el mundo del baloncesto y el público deportivo.

Lakers legends Magic Johnson and Kobe Bryant share a laugh during a Dodgers game
Lakers legends Magic Johnson and Kobe Bryant share a laugh during a Dodgers game.
(Harry How / Getty Images)

Anotó 60 puntos ante el Utah Jazz, el regalo de despedida de Bryant en su acto final después de 20 años de cautivar a las masas con su inmenso talento.

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“En su último partido, pienso mucho en eso, y siempre sacudo la cabeza. ¿Cómo pudo este tipo conseguir 60 en un solo partido? Es una locura”, dijo Johnson.

Después de que los Lakers ganaran su 17º campeonato de la NBA en octubre, coronando una temporada dedicada a Bryant, Johnson y Rob Pelinka, el vicepresidente de operaciones de baloncesto y gerente general del equipo, hablaron de lo orgulloso que estaría Bryant de este logro.

Y después de que Pelinka añadiera nuevas piezas significativas en Marc Gasol, Dennis Schroder, Wesley Matthews y Montrezl Harrell a la lista de los Lakers esta temporada, Johnson y Pelinka hablaron de nuevo sobre cómo Bryant lo aprobaría.

“Acabo de decirle a Rob: ‘Oye, hombre, ¿te imaginas lo que Kobe te habría dicho al hacer todos estos movimientos?’ Rob contestó: ‘Sí, lo sé’. Le dije: ‘Hombre, habría estado muy orgulloso de ti y de cómo reconstruiste a los Lakers’”, relató Johnson sobre Pelinka, que fue el agente de Bryant durante mucho tiempo antes de unirse a la organización.

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“Siempre le doy pequeñas notas que dicen: ‘Kobe te mira desde arriba, hombre, diciendo que es feliz y está orgulloso de ti’. Y a menudo pienso en cómo ese era el tipo al que Rob acudía, como igual estoy seguro de que era el mismo camino para Kobe. Siempre piensas en Kobe de alguna manera”.

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