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Sin excusas: tras una temporada perdida, Chicharito podría haberse encontrado a sí mismo

Galaxy forward Javier "Chicharito" Hernández warms up before a game.
Javier “Chicharito” Hernández tuvo una primera temporada desastrosa con el Galaxy. ¿Será diferente el segundo año en Los Ángeles?
(Michael Wyke / Associated Press)

Nada le salió bien al delantero del Galaxy Javier ‘Chicharito’ Hernández en 2020, por lo que está asumiendo la responsabilidad de mejorar esta temporada

Javier Hernández no quiere su simpatía.

¿Para qué? Gana millones jugando un deporte. Como él mismo admite, ha tenido la suerte de lograr todo lo que soñó cuando era niño.

Pero podría ir por un poco de comprensión porque el año pasado ese sueño se convirtió en una pesadilla. Su abuelo murió, su esposa se fue a Australia, una lesión en la pantorrilla lo dejó de lado durante casi dos meses y su entrenador fue despedido al final de una temporada en la que su nuevo equipo, el Galaxy, ganó seis juegos, la menor cantidad en la historia de la franquicia.

Hizo poco para frenar ese colapso y anotó solo dos goles en 12 partidos, su peor temporada desde que era un adolescente jugando para el equipo de su ciudad natal en la liga mexicana. Y todo sucedió en el contexto de una pandemia global que se repite una vez en un siglo.

“Toqué fondo”, dijo. “Viví cosas que normalmente se viven [en] cinco, 10 años, ¿sabes a qué me refiero? No es una excusa. Es la realidad. Y la realidad es que no asumí la responsabilidad. No pude manejar todo eso”.

Galaxy forward Javier "Chicharito" Hernandez
El delantero del Galaxy Javier “Chicharito” Hernández, al frente, cae mientras se enreda con el defensor del Houston, Maynor Figueroa, durante el primer partido de la temporada 2020 del Galaxy.
(Michael Wyke / Associated Press)
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Si una caída tan abrupta puede ocurrir en el transcurso de una temporada, Hernández cree que la subida se puede realizar con la misma rapidez. Y hacerlo realidad es una misión que ha abrazado con la fe y el fervor de un programa de 12 pasos, primero admitiendo sus fallas y luego trazando su redención.

“Cuando llegó el final de la temporada, hice una crítica muy profunda. Sobre mi vida, sobre mí. Y simplemente decidí que puedo hacerlo mucho, mucho mejor”, dijo. “En el lado emocional y muy espiritual, cuando llegó COVID, fue como un momento perfecto para exponer las cosas con las que no he trabajado”, declaró.

“Asumí toda la responsabilidad de lo que está en mis manos. Mi cuerpo, mi mente, mis emociones y quiero llevarlas más allá, ni siquiera quiero decir límites. Porque para mí eso no existe ".

Para ayudarlo, Hernández reunió un equipo que incluye a un nutricionista, un entrenador y alguien a quien se refiere como su “entrenador emocional”. Otra persona, que maneja cuentas de redes sociales, ha estado siguiendo el progreso del equipo con publicaciones frecuentes en Instagram que muestran a Hernández levantando pesas, estirando y corriendo en Hollywood Hills.

“No he trabajado tan duro en toda mi vida”, dijo. “No he confiado en las personas correctas que pueden ayudarme a mejorar mi rendimiento, mi sueño, mi salud, mi comida y mis relaciones”.

El mensaje, uno que Hernández quiere que el equipo y sus seguidores escuchen y que repitió una docena de veces en una amplia entrevista telefónica, es que se hace cargo de su triste debut en la MLS

“Tengo una gran deuda con mi club. Tengo una gran deuda con mis fanáticos, con la familia Galaxy”, dijo.

“Tengo 32", continuó. “Pero la cuestión es que hay muchas vías que muestran que la edad es un número”.

Como prueba, Hernández señala a Tom Brady, quien llevó a los Tampa Bay Buccaneers a un título de Super Bowl a los 43 años.

“Siete anillos, 10 Super Bowls. Realmente es una inspiración ", dijo. “Es un espejo para todos los deportes. Como, '¡Hombre, puedes hacerlo!’ ”

Hernández nunca había conocido un fracaso antes del año pasado. El máximo goleador de todos los tiempos de México llevó a El Tri a las etapas eliminatorias de tres Copas Mundiales consecutivas y jugó para algunos de los mejores equipos de Europa. Marcó en doble dígito seis veces para el Manchester United y el Bayern Leverkusen.

Así que se sorprendió por la transferencia récord del club, por valor de casi $10 millones, que lo envió del Sevilla de La Liga española al Galaxy el invierno pasado. Cuando llegó, las expectativas eran enormes.

En el campo, se le pidió al delantero que llenara las botas increíblemente grandes de Zlatan Ibrahimovic y reviviera a un equipo que atravesaba una mala racha histórica. Fuera del campo, se esperaba que su carisma y popularidad elevaran el perfil del equipo en la enorme comunidad mexicoamericana del sur de California, que en los últimos años ha abandonado el Galaxy por LAFC y su estrella mexicana, Carlos Vela.

Ninguno de los dos goles se logró cuando el Galaxy se perdió los playoffs por tercera vez en cuatro temporadas, mientras que la camiseta de Hernández, la segunda camiseta más vendida en la MLS, estaba detrás de la de Vela.

“Con muy pocas excepciones, cada transferencia internacional es siempre un desafío”, dijo el gerente general del Galaxy, Dennis te Kloese, quien conoció a Hernández cuando Vela y él jugaban juntos en la academia de Chivas en México, y luego lo llevó a la MLS 16 años después. “Pasar de una cultura a otra es, para todos, dentro y fuera del campo, un desafío. Obviamente, las expectativas, cuando entró, no salieron.

“Habla muy bien de él que asume la responsabilidad, habla muy bien de él que se responsabiliza de lo que tiene que hacer”.

Hernández, conocido como Chicharito, el diminutivo de Chicharo, en español para guisante verde y el apodo que su padre Javier usó durante una carrera como jugador de 18 años, luchó desde el principio con el Galaxy y no pudo poner un tiro a puerta en sus primeros dos. juegos

Galaxy's Javier "Chicharito" Hernandez
El delantero del Galaxy Javier “Chicharito” Hernández controla el balón contra el mediocampista de Vancouver, Andy Rose, centro, y el mediocampista Janio Bikel, derecha, durante la segunda mitad en Carson el 7 de marzo de 2020.
(Alex Gallardo / Associated Press)

“Tengo una gran deuda con mi club. Tengo una gran deuda con mis fans, con la familia Galaxy”

— Javier “Chicharito” Hernández, atacante del Galaxy

Frustrado, se saltó una conferencia de prensa repleta después del segundo juego y seis días después, la temporada de la MLS se detuvo cuatro meses debido al COVID-19. Un mes después de esa ruptura, su abuelo Tomás Balcázar, quien marcó para México en el Mundial de 1954, murió a los 88 años.

“Experimenté, por primera vez, la muerte de alguien muy cercano a mí”, dijo Hernández, quien no pudo regresar a casa para el funeral por el coronavirus. “Me golpeó de formas muy diferentes”.

Cuando el Galaxy reanudó los entrenamientos en junio, Hernández se presentó con sobrepeso y fuera de forma. Jugó un juego en el torneo MLS Is Back en Orlando, Florida, donde anotó su primer gol, antes de sufrir una rotura de grado 2 en la pantorrilla derecha en la práctica. Fue la lesión más grave de su carrera.

Igual de doloroso fue el hecho de que el Galaxy perdió solo uno de los seis juegos que se perdió, pero no ganó ninguno de los primeros seis en los que jugó después de regresar. Finalmente fue enviado a la banca por el entrenador Guillermo Barros Schelotto, quien fue despedido con tres juegos restantes en la temporada.

Hernández dijo que se sintió muy mal tras el despido de su entrenador y se disculpó con el director técnico y su personal.

“Necesitaba profundizar verdaderamente y completamente en mí mismo para ver qué diablos estaba pasando conmigo”, dijo. “Le dije: ‘Mira Guillermo, lamento mucho que las cosas hayan terminado de esta manera. Este escenario es principalmente mi responsabilidad porque podría haberlo hecho mucho mejor”.

Mientras las luchas en el campo se desarrollaban en público, la esposa de Hernández, la modelo Sarah Kohan, se llevó a los dos hijos pequeños de la pareja, Noah de 20 meses y Nala de 4 meses, a casa en Australia.

“Por supuesto que los extraño”, dijo Hernández. “Me encantaría estar con mis hijos, obviamente”.

Hernández, varado solo en un país que no era su hogar, regresó a México y pasó las vacaciones con su familia en Guadalajara.

Hernández dijo que hubo momentos en que se sintió abrumado. Dijo que siguió a su abuelo y a su padre al futbol porque amaba el deporte, no por las riquezas y el reconocimiento que eso conlleva.

"¡Soy solo un humano!” dijo exasperado. “Toda persona famosa, es como si firmaras un contrato invisible con la fama. Por supuesto, es una responsabilidad que vas a asumir. Pero eso no está en contra de ser humano.

“Todos somos humanos, ¿sabes?”

A veces la temporada pasada eso es todo lo que Hernández quería ser: humano.

“Hay momentos en la vida en los que atraviesas baches ... todos los tienen”, dijo el capitán del Galaxy, Jonathan dos Santos, exvecino de Hernández en West Hollywood y antiguo compañero de equipo con la selección mexicana, a Jad El Reda de The Times.

Te Kloese conoce a Hernández lo suficiente como para estar seguro de que esos golpes se curarán.

“Siempre lo he visto como un niño que, sin dificultades, ha encontrado la oportunidad de mostrar algo cuando la gente comienza a dudar de él o cuando la gente comienza a cuestionarlo”, dijo. “Ahí es cuando vuelve más fuerte. Estoy 100% seguro de que también lo veremos aquí".

Dos Santos estuvo de acuerdo.

“Nunca lo había visto tan bien”, dijo. “Está ansioso por hacer grandes cosas este año. Es un jugador diferente a los demás y lo vamos a necesitar este año”.

Dos Santos superó sus propias batallas en 2020. Se sometió a una cirugía por una hernia que lo limitó a siete aperturas y estaba tan frustrado que consideró brevemente el retiro.

Hernández dijo que ese pensamiento nunca pasó por su mente.

“Ni siquiera en una oportunidad”, dijo. “No soy un cobarde. Completamente al contrario. Toqué fondo. No hay nada más [excepto] que subir, ¿sabes?

“Así que es como un desafío”.

Un Hernández quiere ir hacia adelante.

For the original story in English, please click here.


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