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La primera salida de primavera del nuevo as de los Dodgers, Trevor Bauer, cumple con las altas expectativas

Dodgers pitcher Trevor Bauer throws a pitch against the Colorado Rockies.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Trevor Bauer lanzó 28 lanzamientos, 21 de strikes, en su primera salida de primavera de los Dodgers, una temporada de dos entradas en una victoria desigual sobre los Rockies de Colorado

El único momento en que la adrenalina corrió a través de Trevor Bauer en su debut con los Dodgers el lunes fue cuando, enfrentando al último bateador de su turno de dos entradas, cambió el guión y mostró la bola rápida al receptor Will Smith.

Bauer ya estaba bloqueado en ese momento. El bateador, Connor Joe, exjugador de los Dodgers, sabía lo que iba a pasar. Bauer se echó hacia atrás y realizó el lanzamiento por encima del plato. Joe dejó pasar el lanzamiento para permanecer en un 0-2. El siguiente lanzamiento fue una bola curva ajustada que Joe dejó pasar para convertirse en la segunda víctima de Bauer en la fría tarde en Camelback Ranch.

Por lo demás, Bauer dijo que no sintió ningún problema durante su corto tiempo en el montículo. Parecía estar entusiasmado de comenzar contra los Rockies de Colorado, lanzando frente a los aficionados por primera vez en un año, pero se calmó después de ceder un sencillo.

En total, realizó 28 lanzamientos, 21 de ellos de strike, y no permitió un segundo corredor de base. La velocidad de su bola rápida osciló entre 89 y 94 mph. Su bola curva, que utilizó para sellar los dos strikeouts en la segunda entrada, fue de 78 a 81 mph.

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Bauer, de 30 años, habló con los reporteros junto a los campos traseros inmediatamente después de su salida durante la victoria de los Dodgers por 10-0 y seis entradas. Salió con una cámara que utiliza para grabar vlogs para sus plataformas de redes sociales y la sostuvo durante la sesión de 13 minutos.

Descubrir cómo maximizar las fortalezas de Austin Barnes y Will Smith será un desafío para el mánager Dave Roberts y los Dodgers en 2021.

Respondió a preguntas sobre temas que van desde su meticulosa preparación hasta sus primeras impresiones de los Dodgers y los comentarios a la gente que dice que su Cy Young de la Liga Nacional 2020 tiene un asterisco porque llegó en una temporada truncada con un calendario regionalizado.

“Sé qué tipo de lanzador soy”, dijo Bauer, que registró un promedio de 1.73 carreras ganadas en 73 entradas en 11 salidas con los Rojos de Cincinnati la temporada pasada. “Sé lo mucho que trabajo, los conocimientos que he acumulado y lo lejos que he llegado. Así que, si tengo que demostrar algo, es a mí mismo. Me exijo a mí mismo mucho más de lo que me exigen los demás. Así que la gente puede decir lo que quiera”.

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Bauer firmó el mes pasado un contrato de tres años y 102 millones de dólares, con opción de compra después del primer y segundo año. Está programado para ser el jugador mejor pagado en las mayores esta temporada y de nuevo el próximo año si no opta por salir. Eligió a los Dodgers por encima de los Mets de Nueva York, que creían tener la ventaja la noche antes de que Bauer tomara su decisión.

Dodgers pitcher Trevor Bauer throws a pitch against the Colorado Rockies.
Dodgers pitcher Trevor Bauer throws a pitch against the Colorado Rockies during a spring training game in Phoenix on Monday.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

El lunes por la mañana, horas antes de que Bauer subiera al montículo, el presidente de los Mets, Sandy Alderson, confirmó que los Mets habían buscado a Bauer. También abordó el riesgo potencial que implica la firma de Bauer, cuyo comportamiento en las redes sociales ha sido criticado.

“Es difícil saber cómo hubiera resultado, pero pensamos que podíamos manejarlo”, dijo Alderson en una videoconferencia desde Florida. “Tal vez eso fue ingenuo. Ya veremos”.

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Los Dodgers no estaban hambrientos de un abridor de primera línea. La adición de Bauer rayaba en la exageración para un campeón defensor de la Serie Mundial que ya tenía un superávit de abridores aptos para las Grandes Ligas con Walker Buehler, Clayton Kershaw, Julio Urías, Dustin May, Tony Gonsolin y David Price.

Pero los Dodgers creen que los problemas de Bauer eran demasiado pequeños como para dejar pasar a un lanzador de su calibre y que encajará en su veterano clubhouse.

“Ya sabía que era un jugador muy curioso”, dijo el gerente de los Dodgers, Dave Roberts. “He sabido que es un gran compañero de equipo y que es un grandioso competidor. Esas son cosas que básicamente se han validado. Ha estado fantástico”.

El siguiente paso de Bauer es aumentar a tres entradas y 45 lanzamientos en su próxima salida de la Liga del Cactus. El objetivo es llegar a 90 lanzamientos para el final de la temporada de exhibición, antes de que comience la temporada regular y los picos de adrenalina duren más.

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“Estoy deseando que llegue el momento en que los partidos importen y sienta esas mariposas en el estómago, además de las descargas de adrenalina”, dijo Bauer. “Para eso vivo. Estoy emocionado”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

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