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Marc Gasol dice que jugará el papel que sea necesario con los Lakers

Lakers center Marc Gasol drives at Toronto Raptors forward Chris Boucher.
(Chris O’Meara / Associated Press)

Marc Gasol, quien anotó 13 puntos, nueve rebotes, cinco asistencias y cuatro bloqueos cuando los Lakers derrotaron a Toronto 110-101 el martes, reafirmó su compromiso con L.A.

Marc Gasol agarró el balón en el poste, amagó rápidamente y giró hacia atrás alejándose de la defensa. Se mostró agresivo y comprometido, y el ataque funcionó como un motor recién engrasado.

Y pronto, si los planes se mantienen, el pívot número 3 de los Lakers detrás de Andre Drummond y Montrezl Harrell, estará de vuelta en el banquillo.

El martes por la noche, en la victoria de los Lakers por 110-101 sobre los Raptors de Toronto en Tampa, Florida, Gasol, de 36 años, estuvo sublime, mostrando suficientes destellos del jugador que solía ser para compensar el que ya no puede ser físicamente. La victoria fue la cuarta de los Lakers en los seis partidos en los que Gasol ha sido titular desde que se recuperó del COVID-19.

Pero aquí no hay polémica: Drummond es el pívot titular de los Lakers. Y Gasol, más ahora que hace una semana, está lo suficientemente en paz con ello como para reafirmar su compromiso con los Lakers.

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“Estaré listo pase lo que pase. No importa si son cinco minutos, 10 minutos, si es la posición que sea - si algunas noches, puede que no juegue. Pero estaré listo, pase lo que pase. Hice ese compromiso”.

“Ha sido un proceso para mí reevaluar un poco esta situación, pero como dije, estoy totalmente comprometido con este equipo. Así que, sea lo que sea que me lancen, estaré listo”.

Fue fundamental el martes para los Lakers (32-19), controlando el juego en ambos extremos a la vieja manera de Gasol.

Lakers forward Markieff Morris nearly loses the ball as he works around Toronto Raptors forward Pascal Siakam.
Lakers forward Markieff Morris nearly loses the ball as he works around Toronto Raptors forward Pascal Siakam during the first half on Tuesday in Tampa, Fla.
(Chris O’Meara / Associated Press)

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La victoria puso fin a la racha de 11 partidos de los Lakers contra Toronto (20-31). Gasol, ex Raptor, sumó 13 puntos, nueve rebotes, cinco asistencias y cuatro tapones. Talen Horton-Tucker lideró a los Lakers con 17 puntos desde el banquillo. Markieff Morris, a quien el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, calificó de “héroe olvidado”, añadió 15 puntos y nueve rebotes.

Los Lakers repartieron 29 asistencias.

Además de los grandes pases, Gasol contribuyó con gran acierto en los tiros, especialmente al principio, cuando los Lakers encestaron nueve triples en el primer cuarto, tantos o más que los que han hecho en 21 partidos esta temporada, incluida la derrota del domingo ante los Clippers.

Los Lakers terminaron con 18 triples, solo una de las cuatro veces que han hecho esa cantidad en un partido esta temporada.

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Los Lakers han necesitado a Gasol en la alineación titular con Drummond lidiando con una contusión en el dedo del pie y una uña enterrada, una lesión tan dolorosa que no había sido capaz de ponerse los zapatos sin que le doliera hasta hace poco. Los Lakers esperan poder contar con Drummond contra los Heat el jueves en Miami.

Y necesitaban que jugara muchos minutos, ya que Harrell fue expulsado antes de tiempo, levantando dos dedos en el aire mientras salía de la cancha para mostrar su amor a los aficionados de los Lakers en Florida o para decirles a todos cuantos minutos había jugado.

Harrell fue expulsado como parte de un altercado que comenzó con el escolta de los Lakers, Dennis Schroder, haciendo una falta sobre el alero de los Raptors, OG Anunoby, en un intento de canasta, con Schroder agarrando a Anunoby por la cintura después de la falta. Anunoby entonces agarró a Schroder por debajo de la pierna y lo tiró al suelo, comenzando los empujones. Harrell corrió para empujar en defensa de Schroder.

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“Deberías ir a la WWE”, dijo Schroder sobre el empujón de Anunoby.

Anunoby y Harrell fueron expulsados.

“No veo nada malo [en] lo que hice”, dijo Harrell. “Mi compañero de equipo cometió una falta, sostuvo al tipo para que no se hiciera daño, y el tipo reaccionó barriendo su pierna desde arriba para hacerlo caer. Eso está fuera de lugar. Y quise defender a mis compañeros, como lo haría en cualquier otro momento”.

Preguntado por los empujones, que se extendieron más allá de Anunoby, Harrell se rió.

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“Mi problema era con cualquiera que no tuviera una camiseta de los Lakers”, expresó. “Así de simple”.

El tiro certero de los Lakers se ha ido enfriando y los números lo dicen: el equipo es uno de los peores de la NBA desde el rango de tres puntos. Es por eso por lo que los Lakers firmaron al guardia agente libre Ben McLemore el martes, después de que se libró de las exenciones.

Houston dejó libre al alero de 28 años, de 1.90 metros, el pasado fin de semana, despejando el camino para que se una a un contendiente mientras los Rockets se centran en el desarrollo de otros jugadores. McLemore, elegido en la lotería de 2013, acertó el 40% de sus tiros de tres puntos como jugador de rotación de Houston la temporada pasada.

Esta temporada, ha tenido problemas, haciendo solo el 33.1% de los tiros de tres puntos. Sin embargo, recientemente hizo siete de 14 desde la larga distancia en la derrota ante Minnesota. Vogel dijo que McLemore está en camino de estar disponible cuando el equipo juegue contra los Heat el jueves.

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“Es un tipo que teníamos que saber dónde estaba en todo momento en esa serie de Houston (la pasada postemporada) porque es un tirador de élite”, dijo Vogel. “Y como he dicho, estamos tratando de ganar un campeonato aquí y por lo tanto toda la potencia que podamos conseguir, todas las armas que podamos tener, vamos a tratar de conseguirlas”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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