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Con sentimientos encontrados, skaters latinos están orgullosos de representar a sus países en las Olimpiadas

Mariah Durán, durante una competencia en los X Games Minneápolis de 2019.
Mariah Durán, durante una competencia en los X Games Minneápolis de 2019.
(Cortesía Joshua Gateley / ESPN Images)

Algunos de los mejores skateboarders no crecieron con el sueño olímpico, pero tampoco lo rechazan de cara la inclusión del skateboarding en los Juegos Olímpicos

Aquellos que se enamoraron del skateboarding en su infancia y que ahora son íconos de esa comunidad, saben que esta actividad es mucho más que un deporte, es una forma de vida.

Por eso, cuando este verano se realicen los Juegos Olímpicos de Tokio, el skateboarding debutará en la magna justa mundial con varios sentimientos encontrados entre sus atletas.

El skateboarding fue aceptado como deporte olímpico para las ediciones 2020 y 2024 de las Olimpiadas de Verano. El sistema de clasificación es gobernado por World Skate y clasificarán 80 skaters, hombres y mujeres, 20 por disciplina (Park masculino, park femenino, street masculino y street femenino).

Por un lado, varios de estos skateboarders están agradecidos de ser parte de un evento de tal magnitud y por otro, algunos aceptan que no les hubiera quitado el sueño el no asistir.

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“Las Olimpiadas no lo es todo para mí, pero es algo”, aceptó Mariah Durán, de 24 años, quien está muy cerca de asegurar su participación con el equipo de Estados Unidos.

“Las Olimpiadas no lo es todo para mí, pero es algo”

Mariah Durán, skater del equipo de Estados Unidos

Durán señaló que desde que comenzó en esta disciplina hace 14 años, lo tomó como un estilo de vida, un sentimiento que muchos comparten, pues a pesar de ser considerado como un deporte extremo, también es una cultura que incorpora muchos factores, como la forma libre de vestir y de pensar.

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A diferencia de los deportes convencionales, el skateboarding no sigue ningún conjunto de reglas y, de hecho, no hay un lugar “correcto” o “incorrecto” para andar en patineta, una forma de usar tu patineta o con quién prácticas.

Si bien existe el patinaje competitivo, con grandes eventos como los X-Games o Street League, los torneos son considerados en esencia un subconjunto muy pequeño y restringido del skateboard en el que los jueces evalúan las habilidades, la creatividad y la dificultad de los trucos de los participantes, de acuerdo con un conjunto de reglas. Estas competiciones de skateboard son una excepción en el sentido de que solo verá esa parte del skateboard durante las competiciones. Es decir, las competiciones de skateboard no son una representación precisa de la actividad en toda su esencia. Cuando la gente anda en la tabla de patinar, no hay competencia, todo el propósito es divertirse, aprender y desarrollar nuevas habilidades.

“El skateboarding es tan increíble, que no tienes que subirte a la tabla y sentir que estás en las Olimpiadas. Puedes tomarlo como quieras. Yo quiero pensar que lo principal del skareboarding siempre va a ser el núcleo de la cultura. Y es como un árbol, donde te puedes ir donde tu quieras. Es lo bonito de skateborading, que no es solo una manera de verla, es verla de diferentes maneras”, indicó Durán, quien nunca creyó ser parte de unas Olimpiadas cuando comenzó a patinar, pero lo considera como “algo chévere” la posibilidad de estar en el evento.

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Manny Santiago durante una competencia de los X Games.
Manny Santiago durante una competencia de los X Games.
(Cortesía Phil Ellsworth / ESPN Images)

Otros como veterano boricua Manny Santiago afirmó que el deporte en Tokio llegará a una nueva audiencia y cambiará la imagen alrededor del mundo en torno al skateboarding, algo que será bueno para las nuevas generaciones que quieran practicarlo. También, algunos creen que los patrocinadores y el dinero aumentará ahora que los skateboarders sean considerados atletas olímpicos.

“Las Olimpiadas es un evento especial. No hay nada como tener el orgullo de representar a tu país, a tu gente y a tu cultura”, declaró Santiago, quien considera Tokio 2020 como la “cereza al pastel” a su distinguida carrera.

“Tenemos los Juegos X y otras competencias, pero esto es el monstruo como tal, no lo podía creer”, añadió el boricua de 35 años, al describir el momento en el que se enteró de la inclusión del skateboarding a los Juegos Olímpicos.

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“Esto me dice que no importa que yo tenga mucho tiempo en esto, me impulsa a seguir, yo quiero ir a la segunda Olimpiada, en París 2024”.

“Tenemos los Juegos X y otras competencias, pero esto es el monstruo como tal”

Manny Santiago, skater boricua de 35 años de edad

La jóven Durán cree que Tokio 2020 educará sobre la cultura del skateboarding y al tener la rama femenil en Tokio 2020, hará más fácil para aquellas niñas que necesiten convencer a sus familias a aceptar el reporte, tal como ella lo tuvo que hacer en su momento.

“Yo quería practicar el deporte y mi mamá me decía, ¿estás segura, porque es un deporte bastante difícil? Pienso que hace que la gente acepte más el skateboarding en esa dimensión”, asevera Durán, quien ahora dice tener mucho deseo de ser parte de las Olimpiadas y ayudar el deporte.

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Para otros, como el brasileño Felipe Gustavo, de 30 años, reconoce que cuando comenzó hace 14 años ha pasear por la tabla, no pasaba por su mente el participar en las Olimpiadas, pero ahora que el deporte se ha convertido tan popular, quiere representar a su país, pero sobre todo, quiere saber qué se siente, estar entre los mejores atletas de Brasil y del mundo.

“Sería un sueño hecho realidad, creo que el skateboarding merece eso. Las Olimpiadas, serán un paso más para que el skateboarding crezca más y más”, indicó Gustavo, quien lleva 22 años viviendo en Estados Unidos, pero quiere representar con orgullo a su país, como un ícono del deporte que es, junto a otros compatriotas suyos, como la estrella Leticia Bufoni.

“Siempre pensé que iba a poder hacer algo grande, pero nunca me imaginé que iban a ser las Olimpiadas. Ser parte de eso, es increíble”, añadió Gustavo.

“El deporte es un estilo de vida, no tenemos reglas, uniformes, entrenamos a diferentes horas, no tenemos entrenadores. Las Olimpiadas son algo nuevo para el deporte, pero el cambio puede ser bueno”

Felipe Gustavo, skater brasileño

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“"El deporte es un estilo de vida, no tenemos reglas, uniformes, entrenamos a diferentes horas, no tenemos entrenadores. Las Olimpiadas son algo nuevo para el deporte, pero el cambio puede ser bueno”, indicó Gustavo, a quien le entusiasma estar en un mismo evento con los mejores atletas de su país.

“Como atleta, quieres estar entre los mejores, ponerte el uniforme y representar a tu país. Conocer a los mejores futbolistas, basquetbolistas. El estar entre los mejores se debe sentir diferente”, agregó Gustavo.

Otros veteranos como Paul Rodríguez Jr., hijo del comediante y una leyenda del skateboarding angelino, señaló que era bueno “sentir que finalmente le están poniendo atención al deporte”.

“Nosotros, pensamos que el skateboarding es tan difícil que cualquier otro deporte. Es bueno, sentir que finalmente le están poniendo atención, declaró Rodríguez Jr.

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Ahora a sus 36 años, Rodríguez busca acumular los suficientes puntos que le permitan ir a Tokio, aunque sabe que es una tarea difícil pues no ha participado en competencias que le den esos puntos debido a lesiones.

“Nunca consideré estar en las Olimpiadas, en skateboarding casi no piensas en eso”, indicó Rodríguez Jr. “Es una plataforma muy grande, todo el mundo se está enfocando en las Olimpiadas, es una plataforma muy grande, el honor es muy grande”.

La gran pausa de la pandemia

Durante la pandemia, varios de estos atletas tuvieron que esperar, tal como el resto de los deportistas de las otras disciplinas.

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De repente, los skateboarders no solamente se quedaron sin eventos, pero también al igual que varios otros atletas, se quedaron sin ganancias.

Entonces nacieron eventos como Backyard Skate Battle en el centro de Los Ángeles, donde atletas elite como Bufoni, Santiago y Rodríguez pudieron aprovechar para mantenerse activos.

“Invitamos a un equipo de los mejores skateboarders para que vengan”, declaró Sheldon Lewis, quien fundó el Backyard Skate Battle en agosto de 2020, una competencia en la cual tuvo una audiencia de 1.2 millones en Twitch en el primer evento. Recientemente hicieron un evento con 10 futuros skateboarders olímpicos, en lo que se espera que sea una liga sancionada y que sirva de eliminatoria para los Juegos Olímpicos, así como una liga profesional en Estados Unidos.

La competencia callejera de Tokio 2020 se celebrará del 25 al 26 de julio, mientras que el evento de parque será del 4 al 5 en agosto de 2021.

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