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Comentario: Albert Pujols no fue la estrella que los Angels querían que fuera

Angels' Albert Pujols holds a bat in the dugout before the start of a game.
(Marcio Jose Sanchez / Associated Press)

Albert Pujols era el mejor jugador de béisbol cuando los Angels lo firmaron en 2011, pero no pudo igualar sus logros de sus días en St. Louis

Al final, los Angels cortaron a un tipo que batea .198. No es gran cosa.

Y ese, lamentablemente, es el legado de Albert Pujols con los Angels: No es gran cosa.

Consiguió un gran acuerdo: 10 años y $240 millones, y 4.000 aficionados coreando y animándolo en su conferencia de prensa introductoria.

“Soy un hombre de marketing”, dijo ese día el propietario de los Angels, Arte Moreno. “Sólo pensé: '¿Qué significa para nuestros fans traer a un jugador de este calibre?’”.

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Al final, no significó casi nada.

Albert Pujols es puesto en asignación por los Angels de Los Ángeles, en un abrupto final de una década de trayectoria del toletero dominicano de 41 años con su segundo equipo en las Grandes Ligas

Pujols llegó a Anaheim como el mejor jugador del béisbol, sin embargo, nunca fue el mejor jugador de los Angels. Mark Trumbo fue el mejor jugador de los Angels en el primer mes de Pujols con el equipo, y luego apareció Mike Trout.

Trout asombra. Shohei Ohtani deslumbra. Anthony Rendon es una estrella. David Fletcher es un favorito de los aficionados.

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Pujols ha sido prácticamente invisible, y no sólo este año. En la década de Pujols en Anaheim, los Angels no ganaron ningún partido de postemporada.

En 11 años con los Cardenales de San Luis, Pujols fue “La Máquina”, ganador de tres premios JMV y dos campeonatos de la Serie Mundial.

En San Luis, nunca terminó fuera de los 10 primeros en la votación del JMV. En Anaheim, nunca terminó dentro de los 10 primeros.

La reacción local del jueves: Jared Walsh, una selección de la 39ª ronda del draft, es mejor que Pujols de todos modos. Walsh lo demostró el año pasado, y por sus méritos Pujols podría haber perdido su puesto hace años si el sistema de granjas de los Angels hubiera sido capaz de desarrollar un primera base decente entre Trumbo y Walsh. Pujols no ha sido un bateador promedio de la liga desde 2016.

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Albert Pujols wears his new jersey after an introductory news conference Dec. 10, 2011, at Angel Stadium.
(Alex Gallardo / Associated Press)

Pujols ha sido un activo en la comunidad, y un tremendo mentor para Trout. Apenas la semana pasada, Pujols reconoció -y no por primera vez- que Trout lo había superado.

“Un jugador como Trout aparece cada 50 años en este juego”, dijo Pujols. “Simplemente somos testigos de la grandeza cada día. Estoy bendecido de haber estado en el asiento delantero, bateando detrás de él por un tiempo, y ahora vistiendo el mismo uniforme”.

Tal vez algún equipo se arriesgue con Pujols como jugador de banca, si es que está dispuesto a serlo. El presidente de los Angels, John Carpino, dijo que Pujols todavía se considera un jugador de primera base.

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El gerente de los Angels, Joe Maddon, reconoció el jueves que le había prometido a Pujols una racha de tiempo de juego. Pujols se sintió frustrado el miércoles cuando no estuvo en la alineación, y Carpino y el gerente general de los Angels, Perry Minasian, se reunieron con él después del partido para hacerle saber que los Angels seguirían adelante sin él.

Las lesiones han perjudicado a Pujols durante gran parte de su estancia en Anaheim, pero hay algo más. Su pérdida de velocidad, y la llegada del cambio, significó que casi todas las bolas de tierra eran un out. Los lanzadores lanzaban más fuerte y no necesitaban ser tan cuidadosos: Con los Cardenales tuvo 271 caminatas más que ponches; con los Angels tuvo 254 ponches más que caminatas.

Hoy está de moda decir cómo los Angels no han logrado construir un ambiente ganador alrededor de Trout, quien está jugando bajo su tercer mánager y cuarto gerente general.

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Pero la mente se remonta a 2013, cuando los Angels organizaron una conferencia de prensa en la cima de una montaña en Arizona.

Trout estaba allí, flanqueado por Pujols y la nueva estrella de los Angels, Josh Hamilton. Moreno había gastado $365 millones en Pujols y Hamilton.

The decline of Albert Pujols.
(Tim Hubbard / Los Angeles Times)

En 2014, los Angels fueron barridos por Kansas City en la única aparición en la postemporada de la carrera de Trout. Hamilton terminó esa temporada sin hits en los playoffs y sin jonrones en sus últimos 55 at-bats. Después del final de los playoffs, no pudo decir lo que los Angels deberían esperar de él en futuras temporadas.

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"¿Quién sabe?”, dijo. "¿Qué crees, que soy adivino?”.

Nadie sabía que Hamilton no terminaría su contrato con los Angels. Nadie sabía que Pujols no terminaría su contrato con los Angels. Nadie sabía que, siete años después, el currículum de Trout en la postemporada seguiría limitándose a un hit.

Moreno lo intentó. Se puede ganar un campeonato de la NBA con dos o tres estrellas, pero no un campeonato de la Serie Mundial.

La lista de miembros del Salón de la Fama que jugaron sus mejores años en otros lugares y prolongaron sus carreras en Anaheim incluye a Bert Blyleven, Rickey Henderson, Reggie Jackson, Eddie Murray, Frank Robinson, Don Sutton y Dave Winfield - y Pujols.

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Angels manager Joe Madden, left, celebrates a win with Albert Pujols
Albert Pujols, right, celebrates with Angels manager Joe Madden after a win over the Texas Rangers on Sept. 19, 2020.
(Ashley Landis / Associated Press)
Albert Pujols smiles and exchanges high fives as he is greeted in the dugout after hitting a home run.
Albert Pujols is greeted in the Angels dugout after hitting a home run against the Texas Rangers on April 26.
(Richard W. Rodriguez / Associated Press)

Murray tenía 41 años cuando llegó a los Angels, Jackson 35, el resto en algún punto intermedio. Pujols tenía 31 años cuando firmó con los Angels, en un gran acuerdo que resultó ser una década perdida.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí

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