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Joe Maddon habla sobre la salida de Albert Pujols: ‘No quiero que esto suene frío’

Albert Pujols and Joe Maddon speak on the field in 2019
Joe Maddon, a la derecha, habla con Albert Pujols tras ser presentado como mánager de los Angels en 2019.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)

El manager dice que debido a que Albert Pujols no consideraría retirarse hasta después de la temporada, fue difícil para los Angels resolver el problema con elegancia.

El día en que los jugadores de los Angels se reunieron por primera vez esta primavera, la esposa de Albert Pujols comenzó un post de Instagram de esta manera: “Hoy es el primer día de la última temporada de una de las carreras más notables en el deporte”.

Lo que parecía ser el anuncio del retiro de un miembro del Salón de la Fama se hizo viral. El propio Pujols afirmó que no había decidido retirarse, y su esposa, Deidre, modificó el post para reflejar lo que dijo que había querido decir: que era el primer día de la última temporada de su contrato con los Angels.

En retrospectiva, independientemente de su intención, la esposa de Pujols había abierto una puerta que su marido cerró. Si hubiera estado dispuesto a considerar al menos la opción del retiro, su salida de los Angels podría no haber sido tan poco ceremoniosa: eliminado de la alineación antes de un juego y cortado del equipo después.

Pedro Martínez y Adrián Beltre utilizaron la palabra “vergonzoso” al criticar las acciones de los Angels. En un post de Instagram, David Ortiz escribió: “Sé que esto es un negocio, pero esperaba que alguien como tú se fuera como se merece”.

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El martes, el gerente de los Angels, Joe Maddon, sugirió que el final de Pujols en Anaheim podría haber sido diferente si el momento hubiera sido distinto.

Una conferencia de prensa digna para anunciar su retiro, o tal vez una gira de despedida, podría haber sido lo correcto. Pero Pujols había dicho que hasta después de la temporada no consideraría el retiro. Maddon comentó que Pujols todavía quería ser un jugador de primera base de todos los días, una opción que los Angels ya no estaban dispuestos a considerar.

“Se podría haber hecho de manera diferente, si hubiera ocurrido en el entrenamiento de primavera, o incluso en la última temporada baja”, manifestó Maddon en el podcast de Starkville. “Había distintas maneras de hacerlo”.

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“Si Albert hubiera decidido que no quería jugar este año, posiblemente se habría evitado esto por completo”.

Maddon dijo que la organización de los Angels -incluidos él mismo, el gerente general Perry Minasian, el asistente del gerente general Alex Tamin y el presidente John Carpino- tenía que actuar en su mejor interés.

“No quiero que esto suene frío de ninguna manera”, dijo Maddon. “Es simplemente la forma en que es. Fue una decisión de grupo, basada en jugadores ascendentes que necesitaban una oportunidad y Albert quería jugar todos los días. Simplemente no vimos que fuera posible esa combinación”.

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“No hay una forma adecuada o buena de hacer esto sin ofender a alguien. El divorcio es difícil. Nunca hay un buen momento para llevar a cabo el acto. A veces, orgánicamente tiene que ocurrir. Entonces debes amortiguar a la gente que no lo entiende”.

Maddon dijo que no celebró una reunión del equipo para discutir la liberación de Pujols y que ningún jugador se acercó a él para discutirlo.

Pujols bateó .198 en 24 juegos esta temporada, con cinco jonrones que le dieron 667 en su carrera, el quinto de todos los tiempos. No ha sido un bateador promedio de la liga desde 2016.

Pero si Pujols estuviera dispuesto a ser bateador designado, Maddon dijo que cree que podría ayudar a otro equipo.

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“Como DH”, señaló Maddon, “podría verlo siendo muy beneficioso para un equipo”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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