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Columna: ¿Qué es lo que realmente recibirán los Dodgers de Albert Pujols? Necesita probarse ante sí mismo

Dodgers first baseman Albert Pujols flies out to the outfield.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Albert Pujols es un gran jugador de béisbol establecido, pero si estaba dispuesto a ser un jugador de banca para los Angels, ¿por qué ahora juega para los Dodgers?

Podría haber sido la primera conferencia de prensa del béisbol para un bateador con un promedio de .198.

Fue ciertamente la primera conferencia de prensa en la que un miembro de los Dodgers insinuó que los Angels eran mentirosos.

Fueron 20 minutos de incómodos pasitos de puntillas alrededor de una leyenda caída en busca de una resurrección.

Bienvenido a Chávez Ravine, Albert Pujols.

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Ahora demuestra que los Dodgers no han cometido un gran error.

Los Dodgers anunciaron el lunes que habían firmado al extoletero de los Angels, Albert Pujols, quien vestirá uniforme esta noche contra los Diamondbacks.

Demuestra que no acaban de firmar a un envejecido y descontento jugador cuyas credenciales para el Salón de la Fama podrían darle una licencia para convertirse en una distracción en el club.

Demuestra que no están desperdiciando un valioso espacio en el roster en una exsuperestrella cuya incomodidad con su rol, mayormente de banca, eventualmente los obligará a despedirlo incómodamente de nuevo.

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Obviamente, en el amplio mundo del béisbol, el gran Pujols no necesita demostrar nada a nadie. Después de todo, tres premios de JMV, dos campeonatos de la Serie Mundial, 3.253 hits y 667 jonrones son suficientes.

Pero aquí, en el Sur de California, donde prácticamente ha desaparecido desde su mudanza de San Luis a Anaheim hace 10 años, Pujols se está preparando para un mayor escrutinio al recorrer las 27 millas de la autopista 5 desde las sombras hasta el centro de atención.

Mientras que nunca se vio demasiado inusual en el color rojo de los Angels, se ve realmente extraño en el azul de los Dodgers, y ¿podrá hacer rápidamente el ajuste?

A la edad de 41 años y en el declive de su carrera, ¿valdrá la pena el tiempo y el esfuerzo de los Dodgers, y potencialmente los problemas?

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Una cosa es fracasar en el pintoresco Angel Stadium. Otra cosa es fracasar en Hollywood.

Los Angels dijeron que fue cortado porque no podía aceptar un papel en la banca, e incluso hubo informes de que finalmente fue despedido después de una pelea a gritos con el mánager Joe Maddon una noche cuando su nombre no estaba en la tarjeta de alineación.

“Él quiere jugar todos los días en la primera base”, dijo el presidente de los Angels, John Carpino, después de haberlo despedido.

Sin embargo, el lunes, Pujols negó haber dicho tal cosa.

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MLB veteran Albert Pujols talks to the media for the first time since signing a contract with the Dodgers.

“Creo que se dijeron muchas cosas por ahí, que quería más tiempo de juego, que quería jugar todos los días”, dijo Pujols. “Eso nunca salió de mi boca. Ustedes me preguntaron eso una y otra vez, muchas veces, y yo siempre les dije que, como sea que el equipo me necesite, estoy aquí para eso”.

Le escuchas, pero te preguntas. Después de 20 años de estar principalmente en el campo y en la caja de bateo, ¿aceptará Pujols realmente el banquillo? Porque parece que, si estuviera conforme con el banquillo, los Angels no le habrían pagado casi $30 millones para deshacerse de él.

La petulancia que supuestamente mostró en Anaheim tampoco se dará con los Dodgers. El clubhouse de los Dodgers funciona porque nadie se queja abiertamente del tiempo de juego.

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“Escucha, he tenido [86] at-bats este año, nunca pensé que a principios de abril tendría tantos at-bats”, afirmó Pujols. “Estaba emocionado con el tiempo de juego que conseguí allí”.

Desde luego, no lo parecía. Tampoco parece que vaya a estar contento como bateador emergente, teniendo en cuenta que ha bateado en menos del 1% de sus apariciones en el homeplate y no ha tenido un bateo emergente en 12 años.

Que sea así, manifestó Pujols.

“Les dije que estoy aquí para hacer lo que sea”, dijo. “Bateo, picheo, primera base, lo que quieran, al final del día, estoy emocionado de tener la oportunidad de usar este uniforme”.

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No hay que culpar a los Dodgers si su entusiasmo se agota. Andrew Friedman, el presidente de operaciones de los Dodgers, cuya transparencia con los jugadores es uno de sus sellos distintivos, enfatizó que él y el mánager Dave Roberts le dijeron a Pujols que sería utilizado en una variedad de roles. Cree que Pujols lo entendió.

El manager de los Angels, Joe Maddon, cuestiona el informe de que Albert Pujols le gritó a Maddon el día que fue liberado: “No fue lo que realmente vi”.

“Fuimos abiertos y honestos y caminamos a través de los escenarios y hablamos de ello”, dijo Friedman. “No queríamos venderle algo muy bonito para que viniera aquí... Creo que ustedes escucharon de él antes, de lo emocionado que está por eso”.

Ha habido comparaciones entre el impacto potencial de Pujols y las vibraciones positivas que alguna vez compartieron David Freese y Chase Utley, dos veteranos en declive que Friedman firmó como jugadores de rol.

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Hay una diferencia. Esos tipos no eran estrellas de 20 años, y se adaptaron rápidamente a sus nuevos roles. Es esta adaptación la que será tan crucial – y es tan cuestionable – para Pujols.

“Lo que más recuerdo es su liderazgo veterano, la forma en que prepararon su mentalidad y, sobre todo, su aceptación del papel”, dijo Roberts sobre Freese y Utley. “Cuando... específicamente un jugador veterano entiende y acepta el papel, puede prosperar... así que es por eso por lo que era realmente importante para Andrew hablar con él y ser franco”.

Si Pujols acepta, ciertamente puede ayudar. Su OPS contra zurdos es 215 puntos más alto que el OPS del equipo de los Dodgers contra zurdos. Indudablemente puede salir de la banca o ser titular y conducir la pelota y ganar un juego o dos o tres.

“Siento que aún me queda gasolina en el tanque”, dijo.

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También tiene el atractivo de una oportunidad legítima de otro anillo, una baratija que solo fue una ilusión durante su tiempo en Anaheim. Los veteranos en todos los deportes a menudo han sofocado sus egos en aras de un campeonato más.

Al sumergirse profundamente en el análisis estadístico, Albert Pujols debería haber tenido más éxito con los Angels. ¿Tendrán más suerte los Dodgers con él?

“Estos chicos ganaron el año pasado, tienen hambre de volver a ganar, te lo pueden decir, lo puedo ver, viéndolos jugar”, dijo Pujols. “Llevo bastante tiempo jugando contra la organización desde el otro lado, y he visto cómo lo hacen. Creo que es algo de lo que quiero formar parte”.

Como motivación adicional, tal vez, solo tal vez, hará lo que sea necesario para demostrar a los Angels que lo abandonaron seis meses antes de tiempo.

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“Escucha, no tengo nada que demostrar a los Angels ni a nadie”, protestó Pujols. “Solo voy a ser yo mismo ahí fuera y jugar”.

¿Quién es exactamente este ex grande mientras se aferra a una pizca más de gloria en el ocaso de su gran carrera?

Para bien o para mal, los Dodgers están a punto de averiguarlo.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

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