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LeBron James dice que Lakers enfrenta al JMV en Stephen Curry, quien es la clave para ganarle a Warriors

The Lakers' LeBron James, left, and Dennis Schroder trap Warriors guard Stephen Curry.
( Jae C. Hong / Associated Press)

Los Lakers recibirán a Golden State el miércoles en el torneo de Play-in de la NBA con el séptimo sembrado en juego. El primer y único orden del día es frenar a Stephen Curry, a quien LeBron James elogió como digno de ganar el premio JMV

Sus carreras se han cruzado tantas veces con los ojos de todo el mundo dirigidos solo a ellos: LeBron James y Stephen Curry en el centro del universo de la NBA durante algunos de los partidos más importantes de la última década.

“Nuestros caminos se han vuelto a cruzar”, dijo James el domingo, tras conocer que los Lakers y los Warriors de Golden State se enfrentarían en el torneo de Play-in el miércoles en el Staples Center, con el puesto número 7 del Oeste en los playoffs en juego.

“Siempre ha habido un respeto, un nivel de respeto que va incluso más allá del juego del baloncesto. Eso es lo que siento por Steph, así que es genial. Quiero decir, solo hay que ver lo que ha hecho este año”.

Curry fue el máximo anotador de la NBA, con un promedio de 32 puntos, superando a Bradley Beal, Damian Lillard y Joel Embiid. Disparó más del 40% desde el rango de tres puntos, la tercera vez que promedia al menos 10 intentos por partido y hace al menos el 42% - nadie en la historia lo había hecho.

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Los Warriors ganaron 39 partidos, incluyendo los últimos seis, a pesar de que Klay Thompson los dejó por otra lesión que les hizo perder la temporada, de no contar con el juego consistente del número 2 del draft James Wiseman y de jugar sin el alero Kelly Oubre durante las últimas tres semanas.

Esas últimas seis victorias se produjeron en casa, Curry anotó 46 y los Warriors se impusieron a Memphis el domingo para obtener el puesto número 8 del Oeste, mientras que los Lakers cayeron al séptimo puesto.

“Nos quedamos atrapados en el ‘OK, quién tiene el mejor récord’ en lugar de decir quién tuvo la mejor temporada ese año. Y Steph ha tenido, en mi opinión, la mejor temporada de todo el año”, dijo James.

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Curry anotó 40 o más puntos en 11 ocasiones, y su equipo fue 9-2 en esos partidos. Anotó 62 contra Portland, 53 contra Denver y 49 contra Filadelfia, tres victorias que demostraron que puede estar lo suficientemente fuerte como para llevar a estos Warriors por sí solos a un oponente de calibre de playoffs.

Lakers stars Anthony Davis, left, and LeBron James talk during a timeout against the New Orleans Pelicans.
Lakers stars Anthony Davis, left, and LeBron James talk during a timeout against the New Orleans Pelicans on Sunday.
(Derick Hingle / Associated Press)

“Él crea problemas. Para todos los equipos”, dijo Anthony Davis. “Su capacidad para lanzar el balón, hacer que su equipo mejore, encontrar a los chicos es un reto para todos. Así que ese va a ser nuestro enfoque. Él es la cabeza de la serpiente”.

“Si podemos limitarle – sus intentos de triples, sus intentos de tiros libres – tendremos muchas posibilidades de ganar”.

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Los Lakers ganaron dos de tres contra los Warriors esta temporada y mantuvieron a Curry en un promedio de 23 puntos. Pero se trata de algo más que Curry, especialmente en un enfrentamiento de un solo partido que tiene a los Lakers en un territorio un poco desconocido. Aunque James ha luchado contra los Warriors en partidos de eliminación, nunca ha sido en un solo partido.

“No puedes replicar un Juego 7, especialmente con el primer partido”, dijo James. “Siempre he tratado los Juego 1 como un juego de tanteo, pero, obviamente, no tienes ese lujo en el juego de eliminación. Así que debemos jugar lo mejor posible. Tenemos que jugar al baloncesto al que estamos acostumbrados los Lakers”.

Los Lakers tienen una fuerte defensiva, con Dennis Schröder, Alex Caruso y Kentavious Caldwell-Pope como opciones lógicas para vigilar a Curry. Pero como con cualquier gran jugador, la defensa del equipo será crucial.

Los Lakers también tienen que ser agudos ofensivamente porque Golden State ha ganado partidos con una defensa infravalorada que terminó quinta en eficiencia, con los aleros Draymond Green y Andrew Wiggins ayudando a reforzar el genio ofensivo de Curry.

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“Obviamente tienen un pedigrí de campeón con Draymond y Steph y el entrenador [Steve] Kerr. Estoy realmente impresionado con su rendimiento defensivo a lo largo de este año”, dijo el entrenador de los Lakers, Frank Vogel. “Tienen una defensa de las cinco mejores y, obviamente, Steph está jugando como nadie. Así que va a ser un gran reto, pero nuestros jugadores están a la altura”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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