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Los gemelos Morris de la NBA tienen ahora una historia en Los Ángeles. Les encantaría un final hollywoodiense

Lakers forward Markieff Morris receives a pass in front of twin brother and Clippers forward Marcus Morris Sr.
(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Markieff Morris de los Lakers y Marcus Morris de los Clippers, acostumbrados a luchar para lograr sus objetivos, esperan permanecer en Los Ángeles mientras compiten por títulos

En la noche del 8 de abril, Marcus Morris Sr. regresó a su casillero en el último cuarto de una fácil victoria de los Clippers sobre los Suns de Phoenix y buscó su teléfono para ponerse al día con los eventos de la noche.

“Es imposible que eso haya sucedido”, dijo, riéndose para sí mismo.

Ahí estaba Marcus, lidiando con la frustración de una salida prematura que le otorgaba su habitual enemigo: un árbitro de la NBA. Y de alguna manera, los árbitros también habían llegado a Markieff, expulsando a los dos famosos alborotadores de la liga durante el mismo programa doble de la televisión nacional.

“Sabía que todo el mundo diría que lo habíamos hecho a propósito”, dice Marcus. “En primer lugar, nos encanta jugar. En segundo lugar, nos encanta el dinero. Así que no queremos que nos expulsen”.

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Marcus se puso rápidamente en contacto con Markieff, preguntándole qué había hecho para atraer la ira de los árbitros en la derrota de los Lakers en Miami. Resulta que se le había acercado mucho a la cara de un árbitro mientras discutía una falta. Marcus, por su parte, había sido expulsado por burlarse de los Suns.

“Fueron dos casos totalmente diferentes, lo cual fue lo más divertido”, dice Markieff.

“Siempre nos pasan cosas al mismo tiempo”, dice Marcus. “Ya ni siquiera me sorprende”.

Lakers forward Markieff Morris nearly loses the ball as he works around Toronto Raptors forward Pascal Siakam.
Lakers forward Markieff Morris nearly loses the ball as he works around Toronto Raptors forward Pascal Siakam during the first half on April 6 in Tampa, Fla.
(Chris O’Meara / Associated Press)

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Después de más de un año de la llegada de Marcus y Markieff al Sur de California, los aficionados al baloncesto de Los Ángeles por fin pudieron disfrutar de la experiencia completa de los gemelos Morris. Para los que han seguido su trayectoria desde Filadelfia a la Universidad de Kansas y a otros lugares de la NBA, parecía que sus carreras se habían ido construyendo hasta llegar a ese momento cómico. Por supuesto, los gemelos todavía creen que hay un pináculo más alto que alcanzar: los Lakers y los Clippers enfrentándose en una serie de playoffs en el Staples Center con un claro sabor a Morris.

“Al venir aquí, ese fue el primer pensamiento que tuve”, dice Markieff. “Estaría compitiendo contra Marcus en las finales de la Conferencia Oeste”.

No ocurrió en la burbuja de la NBA la temporada pasada, ya que los Clippers desperdiciaron una ventaja de 3-1 en la serie ante los Nuggets de Denver en las semifinales del Oeste. Y ahora los Clippers tienen la tarea de remontar un déficit de 2-0 en la serie contra los Mavericks de Dallas.

La buena noticia para los que suspiran por las finales del Oeste centradas en L.A., que parecían predestinadas cuando los Lakers incorporaron a Anthony Davis y los Clippers a Kawhi Leonard y Paul George, es que los gemelos Morris tienen una forma de conseguir lo que quieren, incluso cuando las probabilidades se ven en contra.

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El hecho de que Angel Morris tuviera dos hijos gemelos a los que les encantaba jugar al baloncesto no significaba que fueran a medir 1,80 y 1,90 metros y a convertirse en reclutas de cuatro estrellas. El hecho de que Kansas les ofreciera una beca a ambos no significaba que fueran a ser elegidos por arte de magia uno tras otro en la lotería del draft de la NBA (Markieff fue el 13º para los Suns, Marcus el 14º para los Rockets, lo cual era lógico ya que Markieff llegó a este mundo antes que Marcus por siete minutos). El hecho de que los gemelos estuvieran en la NBA no significaba que fueran a volver a ser compañeros de equipo, y sin embargo no pasó demasiado tiempo antes de que los Rockets traspasaran a Marcus a los Suns para que se reunieran en el desierto.

La actual cita en el Sur de California es el último giro cósmico. El invierno pasado, los Clippers traspasaron a Marcus, y un mes después, cuando Markieff consiguió un buyout de Detroit, firmó rápidamente con los Lakers. Ahora los gemelos están criando a sus jóvenes familias a 10 minutos de distancia en Playa del Rey (Markieff) y Manhattan Beach (Marcus).

“Es curioso que hagamos todo parecido, así que intentamos tener hijos más o menos de la misma edad para que crezcan el uno con el otro y sean los mejores amigos”, dice Marcus. “Porque sabemos la importancia de tener a tu familia cerca para tu éxito en la vida, simplemente tener esa columna vertebral y esa estabilidad. Estar en la misma ciudad ha sido increíble”.

Después de todos esos rebotes fortuitos para llegar hasta aquí, los gemelos Morris se dan cuenta de que no pueden controlar mucho. Si los Clippers vuelven a quedar fuera de los playoffs antes de tiempo, ¿será Marcus una víctima de la reconstrucción de la plantilla? ¿Buscarán los Lakers otra dirección que no sea la de un veterano como Markieff?

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Puede que el destino ya haya intervenido demasiadas veces a favor de los gemelos, pero, a estas alturas, tienen buenas razones para confiar en su suerte.

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En 2008, como reportero de Kansas para el Kansas City Star, conocí a Marcus y Markieff cuando viajé a Filadelfia para hacer un perfil de ellos.

Enseguida me llamó la atención el afecto abierto de dos tipos grandes y duros entre sí, y cómo su órbita giraba en torno a la luz que guiaba a su madre, Angel, que nunca tuvo ayuda de su padre.

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“Angel ha trabajado durante 20 años como auxiliar de quirófano en el Hospital Universitario de Temple”, escribí para el Star. “Trabaja muchas horas y la familia comparte un coche. Cada día, uno de los chicos se levanta temprano y lleva a Angel al trabajo. Para decidir quién tiene que levantarse, se enfrentan en un videojuego la noche anterior. El ganador se queda dormido. Los chicos conducen juntos para recogerla cada noche”.

Angel trabajó tanto que Marcus y Markieff tuvieron que apoyarse mutuamente. Para recompensar su sacrificio, se mantuvieron juntos y, en algún momento del camino, básicamente se convirtieron en uno.

“Cuando son sólo ellos dos, es lo mismo que tener a una persona contigo”, me dijo Rich Marcucci, su entrenador de la escuela preparatoria.

Y Marcucci agregó: “No puedes tratar con un solo gemelo. Si te toca un gemelo, te tocan los gemelos. Si la madre está cerca, tienes que tratar con toda la familia”.

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Efectivamente, Angel se trasladó con Marcus y Markieff desde Filadelfia a la idílica ciudad universitaria de Lawrence, en Kansas, para apoyarlos. La transición no fue sencilla. Antes de que terminara su primer verano en el campus, Markieff fue acusado de disparar a una mujer con una pistola de aire comprimido desde la ventana de su dormitorio.

De su educación, me habían dicho: “No hay problemas como los de Filadelfia”, y eso era cierto. En su primera temporada, Marcus fue sancionado con dos faltas técnicas, y ambas contribuyeron a las derrotas de la KU. Perder no era aceptable en la Nación Jayhawk, y los gemelos fueron vistos por los aficionados como cabezas de chorlito.

Pero en los dos años siguientes, empezaron a entender las cosas. En la cancha, su nivel de habilidad, sobre todo cuando compartían la pista, empezó a abrumar a los rivales. Fuera de ella, aprendieron a desarmar a sus escépticos con un humor sutil y un encanto derivado de una franqueza de gran ciudad.

Durante todo el tiempo que cubrí a los gemelos, me pregunté cómo les iría como profesionales viviendo en ciudades diferentes.

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The Morris twins, Marcus and Markieff, celebrate in 2011.
The Morris twins, Marcus, left, and Markieff, right, celebrate after winning the Big 12 men’s basketball tournament against Texas in Kansas City, Mo., on March 12, 2011.
(Orlin Wagner / Associated Press)

“No me siento yo mismo sin él”, me dijo entonces Marcus. “Una o dos veces fui a una fiesta sin él, y sentí que me faltaba algo, como si no estuviera completo”.

Con los gemelos de repente en L.A. y con una década de NBA en sus neumáticos, me interesaba saber cómo les había ido navegando por las pruebas de la edad adulta sin su otra mitad.

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Dijeron que estaban preparados, y tal vez lo estaban. Pero aún así fue duro cuando Markieff empezó fuerte con los Suns mientras Marcus pasaba su primera temporada en la liga de desarrollo de la NBA, buscando una oportunidad con los Rockets.

“Fue duro porque siempre nos teníamos el uno para el otro”, dice Marcus. “Así que cada vez que él no lo hacía bien o necesitaba apoyo, yo siempre estaba ahí y viceversa. El juego es mucho más fácil cuando estamos juntos”.

A mitad de su segunda temporada de 2012-13, los Rockets le dijeron a Marcus que lo iban a traspasar y le dieron algunas opciones. Los Suns fue una de ellas.

“Fue surrealista recogerlo en el aeropuerto”, dice Markieff. “Pensé ¿cómo, esto está sucediendo realmente?”.

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Se mudaron a una casa de cinco habitaciones junto con un par de amigos.

“Era como... el paraíso”, dice Markieff, como si se trasladara a tiempos más sencillos. “Los mejores años de nuestra vida, diría yo. De lejos”.

Los gemelos firmarían lo que creían que era un acuerdo favorable al equipo para que ambos se quedaran en Phoenix y mantuvieran vivo el sueño. Pero tras la temporada 2014-15, los Suns traspasaron a Marcus a Detroit. Sintiéndose despreciado, Markieff exigió un intercambio con el equipo que lo reclutó. A la temporada siguiente, los Suns lo enviaron a los Wizards.

Mirando hacia atrás, Markieff dice que manejó la situación de forma inmadura. Cree que contribuyó a la reputación de los gemelos como “chicos malos”, que ya estaba ganando terreno con su estilo físico y sus bocas siempre activas.

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“No somos los mejores de la liga, pero los jugadores saben a qué te enfrentas cuando tienes que ir contra mí y mi hermano”, dice Markieff.

“No nos echamos para atrás. Ese es el Filadelfia que hay en nosotros. Es nuestro espíritu competitivo. Cuando algún jugador anota alguna canasta sobre mí, me quema por dentro. No sé por qué me duele tanto”.

Phoenix Suns Markieff Morris and Marcus Morris talk to a referee.
Phoenix Suns Markieff Morris (11) and Marcus Morris (15) talk to a referee in the second half against the Houston Rockets in 2014 in Houston.
(Pat Sullivan / Associated Press)

Los gemelos aprendieron a estar separados de nuevo durante la temporada y se reunían cada temporada baja en su casa del Sur de Florida. Formaron familias y siguieron evolucionando en sus roles como jugadores.

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En Detroit, Boston y Nueva York, Marcus se convirtió en titular y pieza clave al mejorar su tiro de 3 puntos y aportar su fuerza intimidante en cada partido. Los mejores años de Markieff fueron en Phoenix y Washington, pero se hizo un espacio como ala-pívot aportando también esa intensidad característica de Morris.

En 2020, los Lakers y los Clippers decidieron que podían utilizar algo de eso.

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Marcus y Markieff pueden tener un aspecto duro como jugadores, pero su vida cotidiana en Los Ángeles ha alimentado su lado más suave.

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Marcus tiene dos hijos pequeños, mientras que Markieff tiene una hija y un hijo en camino.

El apretado calendario de la temporada de la pandemia, con más partidos cada semana, ha hecho más difícil el equilibrio entre el baloncesto y la familia.

“Cuando estoy en casa, paso todo el tiempo posible con ella”, dice Markieff sobre su hija. “La recojo de la escuela y trato de encontrar algo que sé que le gusta y lo hago. Es algo que tengo que hacer para mantener ese vínculo entre nosotros”.

Dice Marcus: “Nunca tuvimos a nuestro padre mientras crecíamos, así que estar en la vida de nuestros hijos es un propósito para nosotros. Mi mayor propósito en la vida es criar a estos niños para que sean hombres y tengan éxito en la vida. Me quito el sombrero ante mi madre por criarnos así”.

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El ambiente de los gemelos en Los Ángeles es un giro de 180 grados respecto a sus días de despreocupación en Lawrence o Phoenix. Con los Lakers y los Clippers alternando partidos en el Staples Center, rara vez están libres para salir el mismo día, pero a menudo pasan por la casa del otro a última hora de la noche cuando vuelven de un partido y platican. Cualquier cosa es mejor que estar separados, y esperan que la diversión no termine pronto.

Marcus firmó un contrato de cuatro años y 64 millones de dólares con los Clippers la temporada pasada. Debería estar a salvo de otro movimiento, pero si no dan la vuelta a la serie de los Mavericks y pasan a la segunda ronda, existe la posibilidad de que el equipo altere la química.

Markieff jugó minutos clave en la burbuja para los Lakers en el camino hacia el primer campeonato de la NBA de su familia y ayudó al equipo esta temporada mientras se esforzaba por superar las lesiones de las estrellas LeBron James y Davis. Puede que esté fuera de la rotación en los playoffs, pero cuando los Lakers iban perdiendo en el descanso del torneo de play-in contra los Warriors, fueron Markieff y su compañero veterano Jared Dudley quienes hablaron para inspirar el empuje de la segunda mitad.

“Espero que esta sea la última parada de mi carrera”, dice Markieff. “Haría cualquier cosa por volver. ¿Jugar con LeBron y AD en Los Ángeles y ganar varios campeonatos? Sería un final perfecto”.

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Preguntado por la decepción de la temporada pasada, Marcus ve una razón más profunda por la que no hubo serie de playoffs Lakers-Clippers.

“Ese enfrentamiento no debía ocurrir en la burbuja”, dice Marcus. “Se suponía que debía ocurrir en el Staples Center”.

Viniendo de la mente de un gemelo de Morris, esa lógica tiene mucho sentido.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

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