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Las Grandes Ligas de Béisbol se dirigen a un cierre patronal. ¿Es Ted Cruz el único que puede detenerlo?

Sen. Ted Cruz speaks during a news conference on Capitol Hill.
El senador Ted Cruz quiere revocar la exención antimonopolio de las Grandes Ligas, pero ¿intentaría imposibilitar que los propietarios de los equipos impongan un cierre patronal esta temporada baja?
(J. Scott Applewhite / Associated Press)

El senador Ted Cruz tiene un camino para revocar la exención antimonopolio de las Grandes Ligas y evitar que los propietarios de equipos impongan un bloqueo a los jugadores. ¿Lo aceptará?

En 2017, después de que los Astros de Houston, su ciudad natal, ganaran la Serie Mundial, el senador Ted Cruz participó en el desfile del equipo. Publicó una foto de sí mismo junto al campocorto de los Astros, Carlos Correa y el trofeo del campeonato.

Y cuando el senador Ben Sasse (republicano de Nebraska) tachó a los Astros de “miserables tramposos” durante una audiencia de confirmación del Tribunal Supremo el año pasado, Cruz salió en su defensa.

“Creo que las mentiras escabrosas sobre los Astros deberían ser borradas del registro y olvidadas por todos”, dijo Cruz.

Como esto es territorio de los Dodgers, nos ponemos del lado de Sasse, pero respetamos a Cruz por defender a su equipo.

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Los aficionados podrían no tener la oportunidad de apoyar a su equipo el próximo año. La temporada de 2022 está en peligro y Cruz podría ser la “única persona que podría evitarlo”.

En abril, después de que Georgia adoptara leyes que, según los defensores del derecho al voto, dificultan el ejercicio de este, la MLB trasladó el partido de las estrellas de Atlanta a Denver.

“Las Grandes Ligas de Béisbol apoyan fundamentalmente el derecho al voto de todos los estadounidenses y se oponen a las restricciones a las urnas”, dijo el comisionado Rob Manfred en un comunicado.

En respuesta, Cruz y otros dos senadores presentaron un proyecto de ley para revocar la exención antimonopolio de la liga.

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“Si las Grandes Ligas de Béisbol han permitido que se les politice no hay razón para que obtengan beneficios especiales que nadie más tiene”, dijo Cruz en una entrevista con el Times.

Desde 1950, según el profesor de la Universidad de Indiana Nathaniel Grow, el Congreso ha celebrado más de 60 audiencias para debatir la exención, sin derogarla nunca. La historia sugiere que la exención se mantendrá, que el partido de las estrellas se jugará en Denver y que Cruz no habrá conseguido nada más que lanzar unos cuantos dardos verbales a la liga.

Si Cruz realmente quiere tomar medidas para castigar a Manfred y a los propietarios de la liga, puede hacerlo.

El convenio colectivo de la liga expira en diciembre. Con las relaciones entre los propietarios y el sindicato de jugadores frías en el mejor de los casos, los aficionados se preparan para la posibilidad de que los propietarios puedan bloquear a los jugadores antes de que la temporada de 2022 pueda comenzar.

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Cruz y el Senado podrían eliminar la carta del cierre patronal. Bajo la Ley de Protección del Derecho de Organización (PRO), los cierres patronales estarían prohibidos, a menos que los empleados ya se hayan declarado en huelga.

El sindicato de jugadores ha apoyado públicamente la Ley PRO. La liga no ha dicho nada, consciente de que el número de senadores que se han comprometido a votar a favor no es suficiente para ganar.

El senador Ted Cruz gesticula
El senador Ted Cruz gesticula mientras habla durante una entrevista con The Associated Press en Jerusalén. (Sebastian Scheiner / Associated Press)
(Sebastian Scheiner / Associated Press)

El congresista Bobby Scott (D-Va.), que ha guiado la Ley PRO a través de la Cámara de Representantes, dijo que no tiene idea de si el proyecto de ley puede ser aprobado por el Senado.

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“El Senado no es un órgano legislativo que funcione en este momento”, dijo Scott a The Times.

En una democracia, desde la Cámara de Representantes hasta el consejo de estudiantes de octavo grado, la mayoría manda. Excepto en el Senado, donde la mayoría a menudo no es suficiente para gobernar.

Si todos los senadores demócratas y los dos independientes que los acompañan votaran a favor de la Ley PRO, el proyecto podría obtener 50 votos. Pero en el Senado eso no sería suficiente para ser aprobado. El proyecto de ley necesita los votos de al menos 10 senadores republicanos.

En tiempos normales, la sugerencia de que los republicanos apoyarían un proyecto de ley que reforzaría el trabajo organizado sería una locura. Sin embargo, la tradicional alianza entre los republicanos y las grandes empresas se ha resquebrajado, con pesos pesados de las corporaciones como American Airlines, Coca-Cola, Dell, Delta y Home Depot hablando junto a MLB, y en contra de las restricciones al voto.

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Cruz se burló de Coca-Cola como “Coca-Cola despierta”. Mitch McConnell, el líder republicano del Senado, criticó a las corporaciones por “comportarse como un gobierno paralelo”. Kevin McCarthy, el líder republicano de la Cámara de Representantes, dijo a American Compass: “La América corporativa es [el] Partido Demócrata. El trabajador estadounidense es el Partido Republicano”.

De hecho, Cruz dijo que esa es la dirección que debe tomar su partido.

“Creo que, como republicanos, deberíamos ser el partido de los hombres y mujeres trabajadores”, dijo Cruz al Times. “Deberíamos ser el partido de los trabajadores del acero y de la construcción, y de los policías y bomberos, y de los camareros y camareras, y de los hombres y mujeres con callos en las manos”.

Esos hombres y mujeres trabajadores son principalmente miembros de los sindicatos. La Ley PRO refuerza los sindicatos, en parte, al prohibir los estatutos de “derecho al trabajo”, en virtud de los cuales los empleados pueden beneficiarse de los contratos sindicales sin pagar cuotas, y al prohibir que las empresas obliguen a asistir a reuniones destinadas a que los empleados voten en contra de un sindicato.

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La Ley PRO es decididamente pro-laboral, pero Cruz está en contra.

“No creo que la respuesta política sea que el Congreso incline el campo de juego a favor de los líderes sindicales”, dijo Cruz.

Para Scott, eso sería nivelar el campo de juego. Pero volvamos al béisbol: ¿Impedir un cierre patronal inclinaría el campo de juego a favor de los jugadores?

“Por mucho que me gusten los jugadores de béisbol”, dijo Cruz, “cuando pienso en un grupo de trabajadores oprimidos, no estoy seguro de que los jugadores profesionales de béisbol estén en esa lista”.

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Mientras que las disputas laborales en el deporte tienden a caracterizarse como propietarios multimillonarios contra jugadores millonarios, el 46% de los jugadores en las listas del Día de Apertura están ganando menos de un millón de dólares este año, con un 35% por debajo de los 600.000 dólares, según Associated Press.

La carrera media en las Grandes Ligas dura entre tres y cuatro años. Los jugadores de las Grandes Ligas perdieron el 63% de su salario la temporada pasada, y un cierre patronal pondría en riesgo su salario la próxima temporada.

“Los jugadores estelares obviamente podrían ver por sí mismos”, dijo Scott. “Pero, para todos los demás, la gente con carreras de tres a cinco años, los tipos que se sientan en la banca, los jugadores utilitarios, simplemente están indefensos.

“Por eso hay negociaciones”.

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Cruz ama el béisbol. Recordó cómo, cuando era joven, se sentó durante las 22 entradas de un juego entre los Astros y los Dodgers en el Astrodome, uno que terminó a las 2:52 a.m., con un sencillo del guante del primera base de emergencia Fernando Valenzuela.

“Asistir a 14 entrada es genial”, dijo Cruz, “pero un tramo de 21 entradas es surrealista”.

El día de la inauguración de la temporada 2022 sería el primero en tres años con multitudes llenas y sobrevuelos militares, con banderines rojos, blancos y azules sobre las barandillas del estadio y enormes banderas estadounidenses desplegadas en el campo exterior.

Pero nada de eso está asegurado mientras exista la amenaza de un cierre patronal. Senador Cruz, usted puede liderar un esfuerzo para salvar el pasatiempo nacional. Sería, nos atrevemos a decir, lo más patriótico.

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Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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