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De La Hoya se enfrentará a Belfort en un combate de boxeo profesional en el Staples Center el 11 de septiembre

Golden Boy Promotions Inc. founder Oscar De La Hoya pumps his fist during a news conference
El boxeador mexicano retirado y fundador de Golden Boy Promotions Inc. Óscar De La Hoya, muestra su puño durante una conferencia de prensa previa a la pelea en la Ciudad de México, en marzo de 2019.
(Anthony Vazquez / Associated Press)

La pelea de regreso de Óscar De La Hoya a los 48 años contra el excampeón de la UFC, Vitor Belfort, tiene oficialmente una sede, y tendrá lugar en los propios terrenos del boxeador nacido en Los Ángeles, en el Staples Center, el 11 de septiembre.

Triller anunció la noticia el miércoles, señalando que el combate será una pelea de boxeo profesional y no una exhibición en Las Vegas como se había planeado originalmente. El combate se desarrollará durante un máximo de ocho asaltos de dos minutos cada uno en el límite del peso semipesado.

Está prevista una conferencia de prensa el 27 de julio en Los Ángeles para anunciar formalmente la pelea entre el púgil del Salón de la Fama y campeón de seis divisiones De La Hoya (39-6, 30 KOs) y el campeón de dos divisiones de MMA Belfort (26-14, 18 KOs). La Comisión Atlética del Estado de California autorizará el combate profesional una vez que ambos púgiles superen las exhaustivas pruebas médicas.

“Estoy muy emocionado de anunciar mi regreso... en un megaevento que celebra el Día de la Independencia de México”, dijo De La Hoya en un comunicado de prensa. “Decidí que si iba a regresar iba a hacerlo de verdad, nada de esas cosas de exhibición. Dos guerreros, uno gana y el otro pierde. Está claro que Vitor Belfort es una leyenda muy dura de las MMA y, aunque estoy seguro de que me dará una buena pelea, en mi plan está un nocaut”.

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De La Hoya ha estado documentando su entrenamiento en detalle en las redes sociales en las últimas semanas. Ha transformado el patio trasero de su casa de Pasadena en un verdadero gimnasio al aire libre.

El boxeador atribuyó su regreso a Mike Tyson, después de que el ícono de los pesos pesados compitiera en una exhibición el año pasado contra Roy Jones Jr. en el Staples Center. De La Hoya dijo que Tyson lo motivó y ayudó a revigorizarlo para intentar una pelea de regreso.

“Esto no es el teatro de la WWE que hemos estado viendo en el boxeo últimamente, esto es un intercambio auténtico, una pelea con nocauts de verdad para una victoria real”, dijo De La Hoya, en alusión a la reciente afluencia de exhibiciones de boxeo que han tenido lugar después de la pelea de Tyson. “No hay que perderse esto, ya que estoy en mejor forma que hace 15 años”.

De La Hoya es un medallista de oro olímpico de Estados Unidos en 1992 que no ha peleado desde que abandonó el boxeo en 2008 luego de una paliza que le propinó Manny Pacquiao.

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Terminó su carrera con un récord de 3-4 en sus últimas siete peleas después de una racha notable con victorias sobre gente como Julio César Chávez (dos veces), Pernell Whitaker, Fernando Vargas, Héctor Camacho, Arturo Gatti y Ricardo Mayorga.

De La Hoya se ha mantenido en el boxeo durante su retiro como fundador y director general de Golden Boy Promotions.

El luchador brasileño Belfort, de 44 años, no ha peleado desde 2018, tras una derrota por nocaut ante Lyoto Machida. Belfort solo ha peleado una vez como boxeador profesional durante su carrera, una victoria por nocaut en el primer asalto en 2006 en Brasil.

Belfort, la estrella de la UFC, solo tiene una victoria, tres derrotas y un no contest desde 2016. Es un excampeón del torneo de pesos pesados UFC 12 y un campeón de pesos ligeros que ha conseguido victorias en su carrera sobre gente como Randy Couture, Anthony Johnson, Michael Bisping, Luke Rockhold y Dan Henderson.

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“Aunque ambos tenemos un gran respeto por los logros del otro, el 11 de septiembre haré que mis fans de las MMA se sientan orgullosos de demostrar que los luchadores de MMA y exUFC pueden derribar incluso al mejor boxeador del mundo”, dijo Belfort sobre De La Hoya en un comunicado de prensa. “Espero no acabar matándolo, pero todo está sobre la mesa. Esta es una pelea de gladiadores sin límites, hasta el final”.

De La Hoya protagonizó el primer combate de boxeo celebrado en el Staples Center el 17 de junio de 2000, en el que perdió por decisión dividida ante “Sugar” Shane Mosley.

Fue la única pelea del nativo del este de Los Ángeles en ese recinto, pero fue suficiente para que el talento local fuera honrado con una estatua de bronce fuera del estadio en la zona denominada Star Plaza.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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