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LA Giltinis, equipo profesional de rugby de Los Ángeles, va por su primer campeonato el domingo

Jugadores y entrenadores del LA Giltinis festejan el Campeonato del Oeste el pasado fin de semana.
Jugadores y entrenadores del LA Giltinis festejan el Campeonato del Oeste el pasado fin de semana.
(Luca Evans / For The Times)

Estos muchachos no tienen mucha protección, tampoco cascos, pero sí tienen uniformes negro y rosa, así como el nombre y el logo de un coctel. Pocos lo conocen en el área de Los Ángeles, saturada con más de 10 equipos profesionales, pero el Giltinis es el equipo de rugby de Los Ángeles y este domingo estará disputando su primera final en su muy breve historia.

En la temporada regular acumuló un récord de 12-4, el mejor de la liga y venció la semana pasada a los Warriors de Utah por 17-13 para proclamarse campeón del Oeste. Este domingo (1 p.m., CBS) enfrentará en el Coliseo de Los Angeles al ATL Rugby, campeón del Este y de vencer, el LA Giltinis conquistaría su primer título en su primer año en la Major League Rugby, la cual tiene apenas cuatro años de historia.

Debido a que el LA Giltinis tuvo el mejor récord en la temporada regular, compuesta por 18 semanas, ahora tiene la ventaja de local en la postemporada, incluyendo la final.

LOS ANGELES, CALIFORNIA - JULY 25: Teammates celebrate
El LA Giltinis fue el líder general de liga profesional de rugby durante la presente temporada.
(Getty Images for LA Giltinis)
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“El campeonato sería muy satisfactorio, por todo el equipo que ha trabajado tanto y la ciudad de Los Ángeles”, señaló Cristian Rodríguez, jugador profesional del Giltinis y originario de Hawaiian Gardens.

Rodríguez tiene raíces muy importantes en la comunidad y en su primer año en el equipo, esta misma llegó para apoyarlo cada vez que jugaban los Giltinis en el Coliseo, algo que fue muy importante para el californiano.

“Nunca pensé jugar rugby profesional en frente de mis amigos y familia”, declaró Rodríguez, un defensa versátil que jugó para la Sub-20 de Estados Unidos y militó en Lindenwood University, escuela con la que conquistó tres Campeonatos Nacionales Sevens, dos Campeonatos Colegiales de Rugby y varios honores a nivel universitario.

El entrenador de los Giltinis, Darren Coleman, señaló que la pretemporada en Hawái y Oxnard ayudó a unir al equipo desde el inicio de la campaña, algo con lo que estuvo de acuerdo Rodríguez.

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Rodríguez dijo que espera una final muy física, pero tiene la confianza que saldrán con la victoria y el trofeo en los brazos.

Y para aquellos que nunca han visto el rugby en persona o no tengan idea de lo que es, Rodríguez también los invitó: “Vengan a disfrutar la experiencia, los fans son fantásticos, el deporte es fantástico. Después de los partidos, después de que nos golpeamos, nos saludamos de mano después del juego, sonreímos, y hasta nos tomamos una bebida juntos”.

Los boletos para el partido están a $20, $35 y $50.

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