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Los Lakers recuperan a Dwight Howard y Trevor Ariza entre cuatro exjugadores

Dwight Howard reacts to a play.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Los Lakers llegan a un acuerdo con Dwight Howard para llevar al pívot veterano a Los Ángeles por tercera vez. Trevor Ariza, Kent Bazemore y Wayne Ellington también están de acuerdo.

Los Lakers tuvieron un lunes muy ocupado cuando se abrió el mercado de agentes libres de la NBA, trayendo de vuelta a dos jugadores que ganaron campeonatos con ellos, agregando a otros dos que también jugaron para ellos y perdiendo a un jugador clave y favorito de los fanáticos del equipo del título de 2020.

En lo que será su tercera etapa con los Lakers, el pívot Dwight Howard acordó unirse al equipo una vez más en un arreglo de un año, según una persona con conocimiento de la situación no autorizada a hablar públicamente.

El acuerdo de Howard es por la excepción mínima de veterano, y no puede ser firmado hasta el viernes a las 12:01 p.m. PDT. Hasta entonces, los equipos y los jugadores solo pueden acordar los términos.

Los Lakers asimismo acordaron contratos de un año con Trevor Ariza, Wayne Ellington y Kent Bazemore, los cuales también jugaron previamente con el equipo.

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Alex Caruso, que se abrió camino desde los South Bay Lakers para convertirse en una figura clave durante la carrera de los Lakers en el campeonato 2019-20, no volverá. Acordó un contrato de cuatro años y $37 millones con los Bulls de Chicago.

Caruso fue un destacado defensor y un sólido tirador de tres puntos para los Lakers. Se convirtió en uno de los favoritos de los aficionados por su esfuerzo y ética de trabajo, pero aparentemente los Lakers consideraron que no podían pagarle y le dejaron marchar.

Howard, de 35 años, también ganó un campeonato en 2020 durante su segunda etapa con los Lakers, jugando con fuerza y energía para el equipo, pero se unió a los 76ers de Filadelfia la pasada temporada baja. Promedió siete puntos y 8.4 rebotes en 17.3 minutos durante 69 partidos en Filadelfia, en su 17ª temporada en la NBA.

Ariza, de 36 años, jugó en el equipo campeón de los Lakers en 2009. El difunto Kobe Bryant veía a Ariza como un hermano pequeño.

Ariza, que fue estrella en UCLA y en el instituto Westchester, continúa siendo un muy buen defensor y un sólido tirador de tres puntos después de 17 años en la NBA. La temporada pasada jugó en el Heat de Miami, y el alero de 5’11” de altura lanzó un 35% desde la distancia de tres puntos, promedió 9.4 puntos y jugó una excelente defensa.

Ellington, que jugó en los Lakers durante la temporada 2014-15, había querido volver al equipo. Ellington, de 33 años, lanzó un 42.2% desde el rango de tres puntos la temporada pasada para los Pistons de Detroit. El guardia promedió 9.6 puntos en su 12ª temporada en la liga.

Bazemore, que jugó en los Lakers durante la temporada 2013-14, también es conocido por su capacidad para jugar en defensa en el ala y para encestar triples. La temporada pasada promedió 7.2 puntos y encestó un 40.8% desde el triple en 67 partidos con los Warriors de Golden State.

Incluso con esos cuatro jugadores, los Lakers todavía tienen que añadir más. El equipo entró en la agencia libre con solo LeBron James, Anthony Davis, Marc Gasol y Alfonzo McKinnie bajo contrato, y adquirió al guardia superestrella Russell Westbrook de los Wizards de Washington en una transacción que se completará el viernes.

Los Lakers todavía tienen intención de mantener al agente libre restringido Talen Horton-Tucker, que surgió como un joven contribuyente la temporada pasada. Y aún esperan fichar al escolta Patty Mills, probablemente con la excepción de nivel medio por $5.9 millones, y al alero Carmelo Anthony, 10 veces All-Star, probablemente con la excepción de los veteranos.

El guardia Avery Bradley, que jugó en los Lakers durante la temporada 2019-20 pero que optó por no unirse al equipo en la burbuja del ESPN Wide World of Sports Complex, cerca de Orlando, Florida, es otro candidato que podría volver al equipo.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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