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El Angel City nombra a Freya Coombe como nueva entrenadora

Gotham FC head coach Freya Coombe looks on during warmups before an NWSL match against the Houston Dash.
(Steve Luciano / Associated Press)

La actual entrenadora de NJ/NY Gotham FC, Freya Coombe, fue presentada formalmente como la primera entrenadora de Angel City el lunes.

Angel City, el equipo de expansión de la NWSL del Sur de California, aún no ha fichado a una jugadora, ni ha jugado un partido, ni se ha comprometido con un estilo de juego.

Pero sí tiene entrenador.

Y para Freya Coombe, esa ausencia de definición es lo que hizo que el trabajo de entrenadora en el Angel City fuera tan atractivo.

“Es como un lienzo en blanco que presenta una oportunidad muy emocionante para imprimir tu sello en la cultura, en los jugadores, y ser capaz de empezar realmente sin excusas”, dijo Coombe, que fue presentada formalmente como la primera entrenadora del equipo el lunes. “Ciertamente, presenta una nueva, auténtica y emocionante oportunidad de volver a comenzar con una nueva cultura”.

Coombe, que jugó y entrenó durante siete años en el Reading FC de Inglaterra, dirige actualmente el NJ/NY Gotham FC de la NWSL, donde ha guiado al club de futbol profesional femenino más antiguo del país a través de una remodelación esta temporada, pasando de Sky Blue FC a la marca Gotham, que es más dura.

Sus equipos tienen un balance de 10-8-11 en los dos últimos años, y llegaron a la final de la Challenge Cup de la primavera pasada, donde perdieron ante el Portland en tanda de penaltis. Coombe se incorporará al Angel City cuando termine la temporada de la NWSL este otoño.

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La delantera acude a USC Hybrid, cerca de Exposition Park, lugar donde en 2022 debutará el nuevo equipo profesional femenil de la National Womens Soccer League, el Angel City FC

Aunque acepta la oportunidad de empezar desde cero en el Sur de California – que no ha tenido un equipo femenino de primer nivel desde que el Sun de Los Ángeles se disolvió en 2010 después de una temporada –, también reconoce los retos que ello conlleva, sobre todo teniendo en cuenta los grandes bolsillos de su nuevo equipo y el grupo de propietarios, entre los que se encuentran varias celebridades.

“Vamos a ser el equipo al que los otros equipos querrán vencer antes de que siquiera hayamos pateado un balón. Tendremos el símbolo del triunfo en la espalda desde el principio”, dijo. “Siempre me siento halagada cuando los equipos rivales sienten eso, porque significa que están preocupados por lo que sabes hacer”.

“Vamos a ser el equipo al que los otros equipos querrán vencer antes de que siquiera hayamos pateado un balón”.

— Freya Coombe

Sky Blue FC interim head coach Freya Coombe yells instructions to her team.
Sky Blue FC interim head coach Freya Coombe yells instructions to her team during the second half of an NWSL match against the Orlando Pride on Sept. 29, 2019, in Harrison, N.J.
(Steve Luciano / Associated Press)

“Tener un equipo en expansión nunca es fácil. No se trata solo de traer a todas estas estrellas. Hay que pensar mucho en ello, navegar no nada más por el draft de expansión [sino] con el draft universitario, ser capaces de intentar conseguir esa química en el campo”.

La experiencia de Coombe en la NWSL fue una razón crucial por la que consiguió el trabajo en el Angel City, dijo Eniola Aluko, directora deportiva del equipo.

“Definitivamente hay un proceso”, manifestó. “Parte de mi estrategia era traer a una entrenadora que tuviera experiencia en la NWSL y que entendiera lo que implicaba la NWSL, que comprendiera las complicadas reglas, que entendiera a las jugadoras, el estilo de transición de la liga y que tuviera entrenadores en la liga”.

Los equipos del Gotham de Coombe han jugado un estilo orientado a la posesión y a los pases cortos, pero planea llevar un futbol más versátil a Angel City, lo que influirá en el tipo de jugadoras que ella y Aluko fichen.

“Una cosa que creo que ha mostrado esta liga es la importancia de tener un poco de flexibilidad táctica”, dijo. “Vemos equipos que están siendo capaces de sacar diferentes formaciones. Así que, en términos de reclutamiento, estamos haciendo un buen trabajo en la contratación de esas jugadoras que logran ser tácticamente flexibles”.

Además de Coombe, Angel City también ha contratado a Robert Udberg como segundo entrenador. Udberg, que estuvo a cargo del desarrollo de jugadoras y de la gestión del rendimiento del equipo femenino del Chelsea durante siete años, dirigirá los programas de ciencia deportiva, nutrición y acondicionamiento del Angel City, además de sus funciones de entrenador. Recientemente ha trabajado en CHX Performance, una consultoría con sede en Londres centrada en el bienestar físico y mental en el entorno corporativo.

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