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Columna: Los Raiders de Las Vegas son puro entretenimiento para adultos, pero con una ventaja

The Las Vegas Raiders play the Baltimore Ravens.
The Las Vegas Raiders play the Baltimore Ravens during the first half on Monday in Las Vegas.
(Rick Scuteri / Associated Press)

Los juegos de Las Vegas Raiders no son para los niños porque es pura diversión para adultos y el Allegiant Stadium tiene una ventaja decidida.

Este no es un lugar para niños. Ese no es mi veredicto. Es el veredicto de los fanáticos que asistieron al primer juego de temporada regular de los Raiders en el Allegiant Stadium jugado frente a una audiencia en vivo.

Dejaron a sus hijos en casa.

Caminando por la explanada principal del estadio antes de la victoria de los Raiders por 33-27 en la prórroga contra los Ravens de Baltimore, la ausencia de niños era sorprendente. El puñado de ellos que había parecía tan fuera de lugar como esos niños de 7 u 8 años arrastrados por sus padres a un supermercado o a una tienda a medianoche.

Quizá no había niños porque era una noche en la que al día siguiente había que ir a la escuela. Supongo que esa no era la única razón.

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Los Raiders ya no juegan en un vertedero, pero la energía en las gradas sigue siendo la misma. Este era un partido de los Raiders, y los partidos de los Raiders son un entretenimiento para adultos. Este lugar tiene una ventaja, que se acentúa aún más por el esquema de color plateado y negro del estadio.

Las horas previas al partido fueron un recordatorio de ello.

El algoritmo de un servicio de transporte compartido determinó que el trayecto de 3 kilómetros desde mi hotel hasta el estadio Allegiant valía 56 dólares, lo que me llevó a participar en lo que promete convertirse en una de las tradiciones más dolorosas de los deportes estadounidenses antes de los partidos.

Crucé el puente de la Avenida Hacienda a pie.

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No estaba solo, con cientos, si no miles, de otras personas que también caminaban por los carriles hacia el este de la calle bloqueada.

La mayoría de la gente vestía los colores de los Raiders. Incluso muchos llevaban cervezas en la mano.

De vez en cuando, alguien gritaba: “¡Raaiiiiiders!”, lo que provocó abucheos y los gritos de la multitud.

Las burlas juguetonas se dirigieron al sorprendente número de aficionados que llevaban ropa de los Ravens.

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Las palabras más fuertes iban dirigidas a un hombre y una mujer con camisetas de los 49ers. de San Francisco

“¡Tu mujer tiene miedo!”, gritó alguien con una camiseta de los Raiders a un hombre con una camiseta de George Kittle.

No estoy seguro de si estaba bromeando.

“Estás muy conectado con tu equipo”, respondió el aficionado con la camiseta de Kittle. “Eres uno de esos fans, ¿eh?”.

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El hombre de la camiseta de los Raiders empezó a caminar más rápido y acortó la distancia entre él y su objetivo. Si antes estaba bromeando, ahora no lo estaba, gritando que el hombre con la camiseta de Kittle apoyaba al “equipo equivocado” y haciendo gestos de amenaza física.

La pareja con las camisetas de los 49ers le ignoró y se alejó, los espectadores bromeaban sobre lo valientes que eran al venir a un partido de los Raiders vestidos así.

La casi-altercado hizo que lo que ya era un paseo incómodo fuera aún más incómodo.

El problema no era la distancia, ya que el paseo comenzaba bajo el Shoppes at Mandalay Bay y llevaba a los peatones sobre la Interestatal 15. El problema era el calor, con temperaturas que alcanzaban los 105 grados a primera hora de la tarde.

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Hacía calor. Una temperatura como para freír un huevo en la acera.

Fans cheer during the second half between the Las Vegas Raiders and the Baltimore Ravens.
Fans cheer during the second half between the Las Vegas Raiders and the Baltimore Ravens on Monday in Las Vegas.
(David Becker / Associated Press)

“Probablemente podrían haberlo planeado un poco mejor”, dijo José Díaz, de San Dimas, que viajó al partido con su hermano Pedro y un par de amigos.

Aun así, Díaz no se arrepiente.

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Este hombre de 44 años ha seguido a los Raiders desde que era un niño en Echo Park.

“Esta es una experiencia única en la vida”, expresó Díaz.

Muchos aficionados llevaban elaborados disfraces. Una carroza con temática de Mad Max rodeó el estadio. Una mujer con poca ropa caminaba delante de un autobús de fiesta de dos pisos, sujetando una cadena atada a la defensa delantera del vehículo.

“Es Las Vegas”, dijo Matt Wild, un hombre de 30 años vestido con la camiseta de los Ravens.

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Wild, carpintero de Baltimore, nunca había visitado Las Vegas. El partido le ofreció una excusa.

El veterano vendedor de boletos, Jim Boone cree que Las Vegas sustituirá a Miami y Tampa Bay como destinos populares para los aficionados de la NFL.

“Va a ser fantástico para el turismo en la ciudad”, comentó Boone, presidente de KO Tickets.

Las Vegas ofrece a los visitantes algo más que fútbol americano.

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Dentro del Mandalay Bay, hay una ruta a través de la planta del casino designada como “Stadium Walk”, que pasaba convenientemente por la zona de apuestas de deportes antes de conducir a la gente hacia la Avenida Hacienda.

A la izquierda estaba el estadio Allegiant. A la derecha había una cervecería frente al Luxor Hotel & Casino patrocinada por una gran empresa.

Los Raiders hicieron lo posible por mostrar las opciones de entretenimiento de la ciudad. Gladys Knight cantó el himno nacional. Steve Aoki tocó música para el público.

El espectáculo del descanso lo encabezó Ice Cube, que interpretó una canción en cuyo estribillo se incluía la frase “I can do it, put your ass into it” (Puedo hacerlo, solo pon el trasero en ello).

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Too Short rapeó su característico sencillo, “Blow the Whistle”, cuya letra no puede imprimirse.

Si los niños estuvieran presentes, sus padres podrían haberse visto obligados a discutir con ellos algunos temas de adultos. Pero los niños no estaban presentes, y probablemente no lo estarán en un futuro próximo.

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