Jugadores de Lakers: “Viejos, lentos y cansados… lo hemos escuchado todo”

Los Angeles Lakers forward LeBron James, right, high-fives teammate Trevor Ariza.
(ASSOCIATED PRESS)
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Los Lakers lideran la NBA en promedio de edad y durante el verano los jugadores angelinos han escuchado la narrativa de que son muy viejos para competir, por lo que ellos se dicen listos para probar al resto que están equivocados

Pregunta tras pregunta tenía el mismo tono durante su presentación oficial del equipo en el Día de Medios de los Lakers.

“Viejos, lentos y cansados” fue la tónica de la gran mayoría de los cuestionamientos que llevaron a cabo los medios de comunicación el martes, haciendo eco al sentimiento general cuando se ve la edad promedio de estos Lakers que apostaron por la veteranía para alcanzar un título este año.

“Nos dan por perdidos porque somos viejos”, dijo LeBron James, de 36 años. “Lo vemos. Es emocionante. La narrativa sobre nuestra edad me da risa un poco... Algunos de los memes han sido extremadamente divertidos”.

Los Angeles Lakers forward LeBron James, right, has his photo taken by teammate Anthony Davis.
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Los angelinos son el equipo más “viejo” de la liga al liderar el porcentaje de edad en la NBA con 30.9 años, seguidos por el Heat de Miami con 28.8 años, los Nets de Brooklyn con 28.0, los Bucks de Milwaukee y el Jazz de Utah con 27.9. La liga en general tiene un promedio de 26.2 años.

Carmelo Anthony es el jugador que lidera la lista de mayor edad en los Lakers. Él debutó en la NBA en 2003 y con los Lakers sumará su temporada número 19, por lo que ha mantenido un cuidado particular de su cuerpo, pero asegura que no es algo especial.

“Entre más creces, más entiendes tu cuerpo, hay muchos recursos ahora para no saber sobre tu cuerpo y no cuidarlo”, explicó el jugador. “Decidí tomar control de mi cuerpo y mente, hacer lo que sé hacer. La felicidad es buena también, te hace sentir bien. No quité mucho de mi dieta, quizá solo sustituí una que otra cosa ahí”.

Anthony señaló que han escuchado mucho el tema de la edad durante el verano y eso no le preocupa.

Los Angeles Lakers forward Carmelo Anthony (7)
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“Esa es la narrativa de ellos, del resto… esa no es nuestra narrativa”, señaló el basquetbolista. “No estuviéramos aquí si en realidad no creyéramos en nuestras habilidades y en lo que podamos hacer, entonces con respecto a la edad, no es digno de llevar en un boletín, es gracioso porque esta es la línea en general en el que tú debes tener cierta edad para ser exitoso o ser grandioso”.

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El centro Dwight Howard, quien volvió nuevamente a Los Ángeles después de ganar el título con el equipo en la temporada 2019-20, es otro de los veteranos de la escuadra. Howard cumplirá 36 años en diciembre.

Para Howard, los años le han permitido tener más inteligencia y sabiduría.

“Trato de cambiar día con día. Pienso que nadie trata de mantenerse igual. Tenemos que crecer y entre más lo hacemos, las experiencias que he tenido en mi vida me han traído a este momento”, dijo Howard.

Los Angeles Lakers center Dwight Howard answers questions during the NBA basketball team's Media Day.
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Otro que volvió a los Lakers este verano fue el guardia Rajon Rondo, quien también fue parte del título obtenido en la burbuja de Orlando durante la pandemia.

Rondo, de 35 años, fue uno de los favoritos de los aficionados angelinos durante el año del campeonato y de los más extrañados por jugadores como James y Anthony Davis. Sin embargo, Rondo no tuvo una buena campaña con los Hawks de Atlanta y los Clippers en la temporada pasada. Muchos alegan que su edad fue una de las razones.

“La energía y la química parecen estar ya puestas en piedra, los muchachos están emocionados de jugar juntos”, destacó el veterano guardia. “Muchos han estado en la liga por mucho tiempo y ahora estaremos compitiendo juntos, creo que estaremos bien… Tenemos todo para ganar”.

Los Angeles Lakers guard Russell Westbrook, left, takes a photo with Talen Horton-Tucker (5).
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Los Lakers abrirán la pretemporada al recibir a los Nets de Brooklyn el 3 de octubre en el Staples Center (12:30 p.m.). Los angelinos tienen programados seis partidos en total antes de abrir la temporada oficial como visitantes ante los Warriors de Golden State el 12 de octubre (7:30 p.m.).

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