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La estrella de los Lakers, LeBron James, está sano y listo para el inicio de la temporada

Lakers forward Carmelo Anthony reacts in front of LeBron James during a preseason game against the Warriors.
(Ringo H.W. Chiu / Associated Press)

La estrella de los Lakers, LeBron James, sufrió un esguince en el tobillo derecho durante la mayor parte de la temporada pasada. Está completamente recuperado y listo para el primer partido de la temporada el martes.

Cuando LeBron James fue empujado por Solomon Hill, de Atlanta, el 20 de marzo, la estrella de los Lakers sufrió una lesión en el tobillo derecho que le persiguió el resto de la temporada.

James se perdió 26 partidos por un esguince de tobillo, y cuando jugó en la primera ronda de los playoffs contra los Suns de Phoenix, no era el mismo.

Mientras los Lakers se preparan para abrir la temporada 2021-22 el martes por la noche contra los Warriors de Golden State en el Staples Center, James manifestó que le “tomó un tiempo” estar completamente sano tras esa lesión.

Ahora, James dijo que está curado y listo para jugar.

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“No hice muchas cosas de baloncesto durante probablemente los dos primeros meses del verano, lo que es muy raro para mí, porque mi tobillo no estaba respondiendo como quería”, expuso James el pasado lunes después del entrenamiento. “Y lo mejor del verano fue que tuve tiempo. Tuve tiempo para prepararme cuando mi tobillo estuviera listo. Siempre estuve entrenando, solo que no estaba mucho en la cancha.

“Siempre haciendo otras cosas, entrenando, presionando, viendo qué tanto podía hacer con mi tobillo, hasta que llegué a un punto en el que ya no sentía ningún dolor fuerte, y mi flexibilidad volvió a ser la de antes. Entonces supe que podía volver a la cancha”.

James promedió 33.4 minutos por partido la temporada pasada, el nivel más bajo de su carrera. Aun así, promedió 25 puntos, 7.8 asistencias y 7.7 rebotes en 45 partidos.

Cumple 37 años en diciembre, lo que le llevó a ser cuestionado por su tiempo de juego esta temporada.

“No juego pensando en las lesiones”, respondió James. “Además, me siento peor cuando juego pocos minutos”.

Descansar a los jugadores se ha convertido en lo nuevo en la NBA, pero James aborrece esa forma de pensar.

El entrenador de los Lakers, Frank Vogel, tendrá que decidir qué tipo de carga de trabajo tendrá James esta temporada, pero por ahora ha dicho que eso lo resolverá “día a día”.

“Seremos inteligentes”, dijo Vogel. “Es alguien que, si se siente bien, quiere estar ahí. ... Probablemente no queremos que juegue 82 partidos. Pero no vamos a prescribir equis cantidad de noches de descanso. Vamos a tomarlo como se vea a lo largo del año”.

En cuanto al tiempo de juego de James, Vogel señaló que tienen un plan establecido para sus minutos.

“Queremos estar alrededor del rango de 34 minutos, preparados de antemano para unos 34 a 36, y obviamente esperamos una situación en la que el grupo juegue bien y se le pueda dejar allí [en el banquillo] un poco más”, dijo Vogel. “En realidad, de alguna manera, si se queda allí demasiado tiempo y se enfría, es peor, especialmente porque ha estado jugando este tipo de rotación durante tanto tiempo. Pero deseamos mantenerlo alrededor de 34 minutos idealmente”.

En el año 19 de su ilustre carrera, James dijo que todavía se siente “motivado para tener una oportunidad de ganar un campeonato”, eso es lo que lo motiva esta temporada y un equipo de Lakers cargado de veteranos.

Ha ganado cuatro títulos, incluyendo uno con los Lakers en 2020.

“Es por eso por lo que juego”, dijo James. “Es uno de los sentimientos más grandes y a la vez tan corto que puedes tener. Ganas un campeonato y todo lo que pusiste en ese año, lo recuerdas de golpe. Y, literalmente, un par de horas más tarde, ya se acabó. Luego, todo el tiempo, estás tratando de averiguar cómo conseguir ese momento de nuevo. En serio.

“Eso forma parte de la motivación, siempre tratando de conseguir esa sensación. Es como cuando vas a Cedar Point [en Ohio], el mejor parque de atracciones del mundo, y te subes a la mejor atracción. Y esa atracción se toma su maldito tiempo para llegar a la cima, y tú estás allí con total emoción. Entonces finalmente bajas de la montaña. Y te dices: ‘Quiero montarme otra vez’. Pero te llevará tres horas volver a subir a esa atracción. Y piensas: ‘Preferiría ir a otro sitio. Así se siente cuando ganas un campeonato’”.

Etc.

Los Lakers anunciaron que buscaron al guardia Avery Bradley, quien fue despedido por los Warriors la semana pasada. Bradley jugó 49 partidos con los Lakers durante la temporada del campeonato, pero declinó unirse al equipo en la burbuja de la NBA por cuestiones de salud de su hijo. Promedió 8.6 puntos, 2.3 rebotes y fue un fuerte defensor de los Lakers.

Vogel dijo que el guardia Wayne Ellington (isquiotibial izquierdo) está fuera, Kendrick Nunn (tobillo derecho) está en veremos y Malik Monk (ingle derecha) es probable.

PRÓXIMAMENTE

VS. GOLDEN STATE

Cuando: 7 p.m. Martes

En el aire: TV: TNT; Radio: 710, 1330

Actualización: Vogel no quiso decir quién será el titular junto a James, Anthony Davis y Russell Westbrook, pero se especula que será DeAndre Jordan en el centro y Kent Bazemore en la guardia. El escolta de los Warriors, Stephen Curry, que lideró la NBA en anotación la temporada pasada al promediar 32 puntos, calentó para el inicio de la temporada al anotar 41 puntos en su última exhibición. Los Warriors no podrán contar con el escolta All-Star Klay Thompson (Aquiles), así como con el pívot de segundo año James Wiseman (rodilla) y el jugador de primera ronda Jonathan Kuminga (tendón rotuliano).

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