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Dodgers y Kenley Jansen entran en temporada baja con incertidumbre

Dodgers relief pitcher Kenley Jansen delivers a pitch.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

El cerrador Kenley Jansen se convertirá oficialmente en agente libre al final de la Serie Mundial y no está seguro si los Dodgers lo volverán a fichar.

La temporada 2019 de Kenley Jansen terminó con el cerrador de los Dodgers parado en el montículo del bullpen, béisbol en mano, mientras que Joe Kelly cedió un grand slam en la décima entrada a Howie Kendrick en el Juego 5 de la Serie Divisional de la Liga Nacional contra los Nacionales de Washington.

Su temporada 2020 terminó con Jansen vistiendo una sudadera con capucha y mirando desde el bullpen mientras Julio Urías lograba los últimos siete outs de una victoria de la Serie Mundial sobre Tampa Bay.

La temporada 2021 de Jansen llegó a un final amargo cuando los Dodgers, a dos victorias de la Serie Mundial, fueron eliminados de los playoffs en una derrota por 4-2 ante los Bravos de Atlanta en el Juego 6 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional en Truist Park.

Los Dodgers fueron eliminados de los playoffs al caer ante los Bravos de Atlanta y regresarán a casa sin poder defender su campeonato de la Serie Mundial de 2020. Los Bravos van contra los Astros de Houston.

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A diferencia de pasados octubres, cuando las luchas de Jansen llevaron al equipo y a sus fanáticos a perder la fe en él, el líder de salvamentos de todos los tiempos de la franquicia no dejó huellas dactilares desconcertadas en esta postemporada o temporada regular.

El lanzador derecho de 34 años tuvo marca de 4-4 con efectividad de 2.22 y 38 salvamentos en 43 oportunidades esta temporada, ponchando a 86 y caminando 36 en 69 entradas, su única mancha en un tramo de tres apariciones después del receso del Juego de Estrellas, en el que sufrió tres salvamentos fallidos, dos derrotas y permitió ocho carreras y nueve hits en dos entradas.

Jansen fue casi intocable en los playoffs, permitiendo tres hits en siete entradas en blanco y ponchando a 14 de los 25 bateadores que enfrentó.

Pero cuando bajó del montículo después de una octava entrada sin anotaciones en el Juego 6, Jansen se encaminó hacia un invierno de incertidumbre. Su contrato de cinco años y $80 millones ha expirado, y será agente libre al final de la Serie Mundial entre los Astros de Houston y los Bravos.

“No está en mis manos”, dijo Jansen, un veterano de 12 años, después del juego, cuando se le preguntó si regresaría a los Dodgers si pudiera. “Debo agradecer a Dios por la gran oportunidad que tuve aquí como Dodger. Estoy agradecido de estar aquí todos estos años.

“Este es el único equipo que conozco. Creyeron en mí cuando tenía 17 años como receptor. Y luego me hicieron un lanzador y creyeron en mí como un lanzador. Y aquí estoy ahora. Ocurrió rápido. Disfruté este viaje. Y siempre diré, pase lo que pase, siempre seré un Dodger”.

The Dodgers’ season ended after losing Game 6 of the NLCS to the Atlanta Braves. Los Angeles Times sports writer Jorge Castillo, along with columnists Dylan Hernandez and Bill Plaschke, break down what happened and where the Dodgers go this offseason.

Parecía haber una posibilidad mínima o nula de que los Dodgers volvieran a contratar a Jansen después de que se fue de 9-9 con una efectividad de 3.34 de 2018-20, la incapacidad del jugador de 6 pies 5 pulgadas y 265 libras de mantener su mecánica produciendo una variación salvaje en la velocidad y el dominio de su bola rápida de corte característico, y sus resultados.

Un columnista de Los Angeles Times incluso predijo durante los entrenamientos de primavera en marzo que Jansen sufriría otro colapso al final de la temporada y perdería su trabajo como cerrador en octubre.

Pero esta temporada, y especialmente ese mes, ha sido una historia completamente diferente para Jansen, cuyo resurgimiento y habilidad para adaptarse y evolucionar después de tres temporadas inestables no solo solidificó su papel como cerrador, sino que podría aumentar sus posibilidades de continuar su carrera en Los Ángeles.

Jansen no fue la razón por la que los Dodgers de 106 victorias fueron eliminados en los playoffs. Él fue una de las principales razones por las que llegaron tan lejos.

“Esta postemporada, ha sido tan buena como nunca lo he visto, y ha sido dominante en el pasado”, dijo el lanzador zurdo veterano Clayton Kershaw, compañero de Jansen en los Dodgers desde 2010 y otro de los muchos de alto perfil del club. agentes libres este invierno. “Ha sido enorme para nosotros”.

Jansen no volvió del todo a su nivel de dominio de 2017, cuando se fue de 5-0 con una efectividad de 1.32 y 41 salvamentos, el mínimo de su carrera, ponchó a 109 y dio siete boletos en 68 entradas, pero fue uno de los mejores cerradores en el juego.

Su transformación comenzó poco después de la Serie Mundial 2020 cuando Brandon McDaniel, el director de rendimiento de los jugadores del equipo sugirió que modificara su régimen de entrenamiento de invierno, descartando algo de levantamiento de pesas pesado para correr más distancias, saltos y ejercicios de agilidad en un esfuerzo por ser más flexible y atlético.

La velocidad de la bola rápida de corte de Jansen mejoró de un promedio de 90.9 mph en 2020 a 92.5 mph en 2021 con 14.6 pulgadas de movimiento vertical y 7.4 pulgadas de movimiento horizontal, según Baseball Savant, cerca de sus marcas de 2017 de 12.6 pulgadas de caída y 7,1 pulgadas de lado a lado.

Dodgers' Kenley Jansen hugs catcher Will Smith after defeating the Atlanta Braves.
Dodgers’ Kenley Jansen, right, celebrates with catcher Will Smith after defeating the Atlanta Braves 11-2 in Game 5 of the NLCS at Dodger Stadium on Thursday.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Jansen aumentó el uso y agudizó el dominio de una bola rápida hundida de dos costuras que comenzó a lanzar en 2017, con un promedio de 93.9 mph y tocando 97 mph con el lanzamiento, y mezcló más controles deslizantes de 82 mph para mantener a los bateadores fuera de balance.

“Hay que recordar que Kenley no empezó a lanzar hasta 2009, así que decir que se reinventó esta temporada no es necesariamente justo”, dijo Kershaw. “Lanzó una pelota de béisbol que resultó para cortar, y lo convirtió en lo que era, y luego, con el tiempo, aprendió a lanzar, y ahora tiene tres muy buenos lanzamientos.

“Es parte del proceso para todos. Creo que el de Kenley se aceleró porque su único lanzamiento fue mucho mejor que el de los demás”.

Todos estos son factores que los Dodgers sopesarán al decidir si ofrecerán a Jansen otro contrato y, de ser así, por cuántos años y cuánto dinero.

Jansen tiene 350 salvamentos en su carrera y mucho kilometraje, ha lanzado 768 1/3 entradas de temporada regular y playoffs combinadas en 12 años, por lo que no obtendrá otra oferta de cinco años. Pero podría recibir lucrativas ofertas de dos o tres años.

“Para mí, es simplemente seguir compitiendo”, dijo Jansen. “Este juego es más grande que yo. Estás compitiendo por tu familia. Estás compitiendo por la organización. Mientras tenga puesto el uniforme, seguiré compitiendo, mejoraré y daré lo mejor de mí”.


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