TV: La primera cadena deportiva nacional en español festeja vigésimo quinto aniversario

Talento de Fox Deportes.
Talento de Fox Deportes. De izquierda a derecha: Rodolfo Landeros, Claudio Suárez, Mariano Trujillo y John Laguna durante una transmisión de los Xolos de Tijuana.
(Cortesía Fox Deportes)
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Un proyecto regional que inició en 1993 como La Cadena Deportiva en West Hollywood, se convirtió en la primera cadena nacional en español en EE.UU, Fox Deportes

El conocido relator de futbol John Laguna recuerda con mucho cariño que fue en el sótano de una oficina de West Hollywood que la primera cadena deportiva en Español nació en Estados Unidos. En aquel edificio de Los Ángeles, comenzaron a trabajar arduamente 12 personas para crear contenido grabado para el lanzamiento de la primera cadena regional en español.

“Fue lo más bonito. Yo siempre he dicho que las cosas cuando comienzan son cuando son más bonitas”, dijo Laguna sobre aquellos días en los que el contenido de La Cadena Deportiva de Prime Ticket se conformaba de muchos partidos grabados y poca o ninguna publicidad pagada.

La Cadena Deportiva, una afiliada de la cadena Prime Sports, tenía los derechos de los Lakers, Kings, Ducks y el boxeo del lunes por la noche del Forum de Inglewood, el cual resultó muy popular. La Cadena Deportiva, con cobertura regional en California, Arizona, Nevada y Hawái, cambió de nombre a Prime Deportiva en 1995 con una cobertura regional también.

Un año después, cuando FOX compró parte de Prime Sports, la cadena en español adoptó el nombre de Fox Sports Américas, comenzando oficialmente la era deportiva en español de Fox en Estados Unidos. Luego Fox Sports Américas cambió de nombre a Fox Sports World en 1999, a Fox Sports en Español en 2002, y posteriormente a Fox Deportes en 2010.

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Talento de Prime Deportiva.
Talento de Prime Deportiva. De izquierda a derecha. Pepe Mantillla, Fernando Paramo, John Laguna, Rudy Hernández y Fernando González.

“Éramos 12 con la Cadena Deportiva. Pero cuando llega Fox, ellos tienen los derechos de la NFL, comenzamos a ser una corporación seria”, recordó Laguna, quien además de narrar futbol, comenzó a hacer partidos de futbol americano colegial y tenis.

En 1998, uno de los grandes pasos de ese entonces fue la adquisición de los derechos de la Liga Premier.

“Me cambió la vida y para la cadena fue importante”, opinó Laguna. “Fue la Liga Premier la que nos hace serios y luego la Champions”.

“Fue la Liga Premier la que nos hace serios y luego la Champions”.

John Laguna, relator de futbol en Fox Deportes

Gracias a la Liga de Campeones de Europa, Fox Sports en Español comenzó a ser popular en toda América Latina ya que la señal llegaba a todo el Cono Sur. De hecho, Laguna dijo que se enamoró de la Liga Premier y ha sido una de las razones principales para quedarse en Fox por los últimos 25 años.

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Entonces comenzaron a transmitir productos como la Interliga y por supuesto, la Copa Libertadores, la cual hizo muy popular a Fox Sports en Español en ese entonces con el televidente mexicano, pues los clubes aztecas comenzaban a participar en ese prestigioso torneo.

Hoy en día, Laguna es uno de los dos sobrevivientes que quedan de La Cadena Deportiva. El otro es Marvín Zepeda, actual director de programación de Fox Deportes.

Talento de boxeo en Fox Deportes: Adrián García Márque
Talento de boxeo en Fox Deportes: Adrián García Márquez, Erik Morales, Mikey García y Jessi Losada durante el pesaje oficial de FOX PBC Fight Night y PBC Fox Sports PPV en el MGM Grand el 19 de julio de 2019 en Las Vegas, Nevada.
(Cortesía Stewart Cook/Fox Sports )

Laguna siguió creciendo junto a la cadena y narró el primer Super Bowl en español en Estados Unidos en 2014 por Fox Deportes, así como la final de la Champions en Lisboa cuando el Real Madrid venció al Atlético Madrid ese mismo año, dos de los recuerdos más grandes en su carrera.

En sus inicios, la programación de esta cadena era muy diferente a la de su contraparte en ingles Fox Sports. Eso cambió cuando Disney compró Fox Sports en 2017 y la administración de Fox Deportes comenzó a trabajar más cerca con la de Fox Sports.

“Es una gran diferencia”, reconoció Carlos Sánchez, vicepresidente ejecutivo y gerente general actual de Fox Deportes sobre el mayor acceso a los recursos de Fox Sports. De acuerdo con Sánchez, Fox Deportes tiene como su aliado a la tecnología, gracias a la estrecha relación que mantienen con Fox Sports.

“Estamos concentrados en seguir creciendo, introduciendo tecnología, hacer cosas diferentes y cosas nuevas. Ahora que estamos tan ligados a FOX Sports nos dan esa oportunidad de tener esa alta calidad de producción en eventos”, expresó Sánchez, cuya llegada a la cadena en 2014 significó cambios importantes, como la transmisión del primer Super Bowl transmitido en español en EE.UU, el récord de televidentes para una Serie Mundial en español (2017, promedio de 476,000) y el récord de televidentes de un Super Bowl en español (2020 Super Bowl LIV, con 757,000).

“Estamos concentrados en seguir creciendo, introduciendo tecnología, hacer cosas diferentes y cosas nuevas. Ahora que estamos tan ligados a FOX Sports nos dan esa oportunidad de tener esa alta calidad de producción en eventos”

Carlos Sánchez, vicepresidente y gerente general actual de Fox Deportes

Otro cambio grande en Fox Deportes con la llegada de Sánchez fue la adquisición de los derechos de los partidos de equipos de la Liga MX, como Tijuana, Santos y Monterrey.

“De toda la programación de español, la Liga MX es la que tiene más afición, la afición es muy apasionada por el futbol y para nosotros ese ha sido un gran cambio, el más grande”, expresó Sánchez.

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“El futbol mexicano es único a niveles de audiencia”, agregó Laguna, quien no había narrado mucho el futbol mexicano hasta que la cadena adquirió los derechos de los equipos aztecas.

“La audiencia mexicana en Estados Unidos es muy fiel. Hay que traerles el contenido, pero con cariño. El ir a Torreón, estar una hora antes, quedarse para el post, no lo hace nadie como nosotros”, añadió el relator mexicano.

Fox Deportes también fue la primera en transmitir el futbol americano en español y ha roto récords de ratings en tres Super Bowls consecutivos. En la actualidad, Fox Deportes tiene partidos en vivo de la NFL, así como programas antes y después del partido, llamado NFLEROS.

Una de las adquisiciones más recientes es la transmisión del Chiriguito de Jugones, un popular show sobre el futbol español. Además, tiene programación alrededor de grandes eventos, como las peleas de Canelo Álvarez y los mundiales de futbol.

Durante la Serie Mundial de béisbol, otros de los productos importantes de la cadena, celebrarán el aniversario de diferentes formas, incluyendo varios promos.

Fox Deportes en el futuro quiere seguir adquiriendo los derechos de más equipos mexicanos, crear más contenido original y también mantenerse al ritmo acelerado de la tecnología, con las transmisiones en vivo por el móvil, así como de incluir contenido para el aficionado centroamericano.