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Juegos Olímpicos de 2028 en Los Ángeles: El acuerdo esboza los aspectos clave, pero el costo final sigue sin estar claro

USC officials unveil the $315-million renovation of the United Airlines Field at the Los Angeles Memorial Coliseum.
El Coliseo es una de las sedes existentes en el área de Los Ángeles que se utilizará durante los Juegos Olímpicos de 2028.
(Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Las autoridades de Los Ángeles han llegado a un acuerdo provisional con los organizadores privados de los Juegos Olímpicos de verano de 2028 que, aunque escaso en detalles, sirve de guía para los mayores problemas a los que se enfrenta la ciudad en su camino hacia la organización de un evento deportivo que podría costar 7.000 millones de dólares o más.

Gran parte del llamado Acuerdo de los Juegos se centra en el riesgo financiero y en la necesidad de un seguro contra el tipo de gastos en que incurrió Tokio cuando el brote de coronavirus obligó a posponer un año sus Juegos de Verano.

El contrato propuesto también señala las preocupaciones relacionadas con el tráfico y la población sin hogar, así como la necesidad de incluir a las pequeñas empresas y a los trabajadores locales en las discusiones sobre contratación y compras.

“Los Juegos Olímpicos y Paralímpicos son una oportunidad de oro para asegurarnos de que podemos avanzar en las soluciones a los problemas de nuestros días”, dijo el concejal Mitch O’Farrell en una declaración antes de ver el contrato. “Tenemos siete años para conseguirlo”.

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El documento de 25 páginas se hizo público el miércoles, dando tiempo al escrutinio público antes de una votación del Ayuntamiento que se espera para finales de este año. En lugar de proporcionar cantidades en dólares o políticas explícitas, los funcionarios y el comité organizador de LA28 establecerían plazos para finalizar sus planes en los próximos años.

Se espera que el informe sea escuchado en el Comité Ad Hoc sobre los Juegos Olímpicos y Paralímpicos de 2028, presidido por O’Farrell.

Un sindicato de trabajadores de la hostelería criticó la actual falta de concreción en cuanto a las normas laborales y la contratación de trabajadores negros, entre otras cosas. El sindicato Unite Here Local 11 dijo en un comunicado: “El auge de la infraestructura turística de los Juegos Olímpicos puede transformar la vida de las familias trabajadoras de Los Ángeles, pero el Acuerdo de los Juegos, tal como está redactado, no tiene en cuenta algunos de los problemas más urgentes a los que se enfrenta nuestra ciudad en la actualidad”.

Los organizadores insistieron en que era prematuro publicar un contrato definitivo.

“No puede ser un acuerdo que englobe todos los detalles, porque lo único que necesitamos es flexibilidad”, dijo Casey Wasserman, un ejecutivo de deportes y medios de comunicación que dirigió la campaña de la candidatura y ahora es presidente de LA28. “Siete años es mucho tiempo y el mundo puede cambiar bastante”.

La naturaleza aparentemente retrógrada de este proceso -una ciudad que se compromete a ser anfitriona antes de conocer los detalles- es común en el movimiento olímpico y ayuda a explicar por qué los Juegos anteriores han acumulado enormes déficits.

Los Ángeles podría ser diferente, dado su historial de éxito en las Olimpiadas de 1932 y 1984. A diferencia de otros anfitriones que gastaron miles de millones en construcciones, el comité de LA28 utilizará instalaciones ya existentes, como el Staples Center (que pronto se conocerá como Crypto.com Arena), el SoFi Stadium, el Coliseum y el Pauley Pavilion.

“Todas las demás ciudades son una cosa y nosotros somos otra”, dijo el alcalde Eric Garcetti. “Nuestros recintos ya están construidos”.

Aunque el presupuesto estimado ha aumentado de 5.300 millones de dólares durante el proceso de licitación a 6.900 millones de dólares si se ajusta a la inflación, los organizadores prometieron cubrir todos los gastos mediante las contribuciones del Comité Olímpico Internacional y los ingresos procedentes de los patrocinios nacionales, la venta de entradas y otras fuentes.

Cumplir esta promesa será crucial, ya que los legisladores municipales y estatales han acordado servir de respaldo financiero, comprometiendo el dinero de los contribuyentes para pagar cualquier sobrecoste.

“Si todo lo que hacemos es ofrecer grandes competencias durante 17 días”, dijo Wasserman, “habremos perdido nuestra oportunidad de hacer algo realmente especial para la comunidad”.

CASEY WASSERMAN, PRESIDENTE DE LA28

La ciudad también tendrá que proporcionar “recursos mejorados”, reforzando los servicios de policía, bomberos, saneamiento, tráfico y control de estacionamiento durante los 17 días de competencias. Las negociaciones sobre esta cuestión se reducirán a una simple pregunta: ¿Cuánto cree la ciudad que es necesario pagar y qué considera LA28 que es razonable pagar?

El contrato prevé que se establezca una lista de servicios y un precio acordado para octubre de 2025.

“Estoy seguro de que habrá cosas en las que no estemos de acuerdo”, dijo Wasserman. “También estoy seguro de que compartimos una visión y una perspectiva que nos permitirá resolver cualquiera de esos problemas”.

El camino de Los Ángeles hacia los Juegos ha sido inusual debido a un acuerdo de 2017 en el que la ciudad aceptó abandonar su candidatura para 2024 a cambio de conseguir 2028. Eso significó 11 años de preparación en lugar de los siete habituales.

Los organizadores también negociaron una importante concesión del COI, obteniendo más margen de maniobra para buscar patrocinios nacionales. Han trabajado durante los últimos cuatro años, entrando en una asociación potencialmente lucrativa con NBCUniversal y firmando acuerdos con empresas como Delta Air Lines, Nike y Deloitte.

El miércoles, el COI elogió a la LA28 por su “elevado éxito comercial”. Habiendo firmado una multitud de patrocinadores nacionales de alto nivel y acuerdos de licencia hasta la fecha, el comité organizador tiene una sólida base financiera para realizar los Juegos.

Pero los funcionarios del sindicato no son los únicos que se oponen.

La coalición NOlympics LA ha criticado al Ayuntamiento por dedicar tiempo y recursos a un evento deportivo en medio de problemas más acuciantes. Al grupo activista también le preocupa que los pobres y las personas sin hogar sean barridos del camino.

Fireworks explode during the closing ceremony of the recent Tokyo Olympics.
Los fuegos artificiales estallan durante la ceremonia de clausura de los recientes Juegos Olímpicos de Tokio. Gran parte del acuerdo entre los organizadores de Los Ángeles y LA28 se centra en la necesidad de contar con un seguro contra el tipo de gastos en que incurrió Tokio cuando la crisis del coronavirus obligó a posponer sus Juegos durante un año.
(Dan Mullen / Associated Press)

“Es sorprendente lo poco que ha evolucionado la LA28 en los últimos años y lo poco preparada que está para afrontar el momento, sobre todo en lo que se refiere a comprometerse con el público y abordar las preocupaciones que nuestra coalición lleva años planteando”, dijo recientemente la organizadora Anne Orchier.

Garcetti insistió en que “esas preocupaciones han sido compartidas y esas críticas han sido escuchadas”. El contrato incluye una disposición en la que se compromete a trabajar con los defensores de la comunidad y a establecer una política que “proteja de forma compasiva y responsable los derechos de las comunidades locales sin vivienda”.

Wasserman reconoció que los Juegos Olímpicos podrían traer barridos de seguridad para limpiar los perímetros alrededor de las sedes.

El sindicato de trabajadores de la hostelería señaló que el acuerdo no hace referencia a la vivienda ni a las protecciones contra el desplazamiento, y dijo que “es esencial que cualquier documento de gobierno de este evento masivo dé prioridad al bienestar de los angelinos de bajos ingresos”.

En respuesta a otras preocupaciones, el contrato propuesto promete abordar la sostenibilidad medioambiental y crear programas para la contratación local y para ayudar a las pequeñas empresas a conseguir contratos relacionados con las Olimpiadas. También hay cláusulas para poner entradas “asequibles” a disposición de las comunidades desfavorecidas, aunque el mecanismo de esta disposición sigue sin estar claro.

“Si todo lo que hacemos es ofrecer grandes competencias durante 17 días”, dijo Wasserman, “habremos perdido nuestra oportunidad de hacer algo realmente especial para la comunidad”.

En cuanto a la amenaza de atascos en las autopistas, un “plan de movilidad y transporte” abordaría la congestión en las carreteras y en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, haciendo uso de los proyectos existentes que incluyen la actual remodelación del LAX y las mejoras del transporte público financiadas por una medida electoral de 2016. A diferencia de algunas ciudades anfitrionas anteriores, dijo Garcetti, “construimos los Juegos Olímpicos en torno a nuestro plan de infraestructuras, y no al revés”.

Los organizadores esperan que se repita lo ocurrido en los Juegos de 1984, para los que el tráfico mejoró sorprendentemente porque muchos residentes abandonaron la ciudad, las empresas pasaron a tener un horario de trabajo flexible y las entregas de camiones se programaron por la noche.

Sin embargo, lo que más preocupa a los contribuyentes es el resultado final. Los Juegos Olímpicos de Montreal de 1976 dejaron una deuda de 1.500 millones de dólares y los de Atenas de 2004 se convirtieron en un despilfarro que, según muchos, contribuyó a la caída financiera de Grecia.

El acuerdo sobre los Juegos reafirma partes de un plan por el que la LA28 reservaría unos 700 millones de dólares en un fondo de contingencia para pagar los excesos de costes. Los organizadores también tendrían que enumerar todos los contratos relacionados con los Juegos que superen el millón de dólares.

La disposición del seguro exigiría una cobertura contra “desastres naturales, enfermedades contagiosas, terrorismo, disturbios civiles, ciberataques, cancelación de eventos y cobertura por la reducción de la venta de entradas y otras fuentes de ingresos en caso de que los eventos pierdan atractivo”.

Este tipo de seguro se ha encarecido durante la pandemia de COVID-19, por lo que LA28 tiene previsto esperar a que las tarifas se estabilicen en los próximos años. Wasserman cita esto como otra razón para mantener el contrato propuesto un poco vago por ahora, diciendo: “No se pretende responder a todas las preguntas siete años antes de celebrar los Juegos Olímpicos”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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