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Columna: Mater Dei debe hacer cambios después de que un video expuso las novatadas; comienza con Rollinson

Mater Dei coach Bruce Rollinson
El entrenador de Mater Dei, Bruce Rollinson, reacciona después de derrotar a Servite por el título de la División 1 de la Sección Sur de la CIF el viernes.
(Kyusung Gong / For The Times)

Es difícil entender por qué el entrenador de Mater Dei, Bruce Rollinson, y la directora, Frances Clare, siguen teniendo sus puestos de trabajo después de que un vídeo exponga las novatadas dentro del equipo.

En una de las paredes del vestuario de fútbol de la escuela secundaria Mater Dei están las palabras: “Orgullo, gloria y coraje”.

Lo que ocurre debajo de ese cartel es vergonzoso, brutal y cobarde.

Dos jugadores se preparan para luchar. El jugador más grande pesa 235 libras y está sonriendo. El jugador más pequeño pesa 175 libras y tiene el ceño fruncido.

Está claro que el más pequeño no quiere estar ahí, pero no tiene elección. Es nuevo en el equipo de fútbol de los Monarch, de fama nacional, y debe demostrar su valía. El jugador más pequeño debe enfrentarse al más grande en un ejercicio de novatadas llamado “Cuerpos”, en el que dos jugadores se golpean mutuamente en el torso hasta que uno de ellos cae.

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Su combate del 4 de febrero fue captado en dos videos escalofriantes vistos por Los Angeles Times, siendo las imágenes perturbadoras la pieza central de una demanda presentada por la familia del jugador más pequeño la semana pasada contra Mater Dei y la Diócesis Católica Romana de Orange.

"¡Preparados... tres, dos, uno... ya!” grita una voz, y comienzan a pelear.

Es la versión de Mater Dei del “Club de la Pelea”, excepto que esta no es una pelea justa.

El jugador más pequeño, sin camiseta y con una cruz en el cuello, arremete, falla y se resbala. El jugador más grande empieza a golpear.

A mitad de la pelea, que dura casi un minuto, el jugador más grande tira al suelo al más pequeño. El jugador más pequeño se levanta y el jugador más grande se acerca para acabar con él.

El jugador más grande golpea al más pequeño con un derechazo en la cara en un golpe tan fuerte que se puede oír. ¡Una bofetada! Luego le golpea con una izquierda en la cara. ¡Otra bofetada!

El jugador más pequeño deja de luchar y se queda quieto, sujetándose la cabeza mientras la sangre se derrama alrededor de sus ojos y... ¡Pum!... el jugador más grande le da otro aterrador derechazo en la cabeza.

“Tranquilo, tranquilo, tranquilo”, grita una voz.

“Muy bien, se acabó", grita otra voz.

“Oh, Dios mío”, grita una tercera voz.

El jugador más pequeño se enfrenta a su atormentador con la cara ensangrentada y un balanceo en su andar. Se han roto las reglas no escritas de la novatada, se han lanzado golpes por encima del hombro, y el jugador más pequeño no puede entenderlo.

Además de los cortes en ambos ojos, finalmente se le diagnosticaría una lesión cerebral traumática y una fractura de nariz que requirió cirugía.

"¿Qué estás haciendo?”, le grita el jugador más pequeño al más grande. "¡Esto era entre amigos!”

De hecho, es un ritual tan común con reglas tan entendidas, entre el puñado de jugadores en el vestuario durante la pelea, dos de ellos están mirando ociosamente sus teléfonos, y otros están sentados en silencio. Lo que está ocurriendo en el centro de la sala es el tipo de violencia desatada que haría que un público de boxeo se pusiera de pie, pero hasta ese golpe final no hubo ningún ruido, ninguna reacción y, desde luego, nadie trató de interrumpirlo.

No se trata de un enfrentamiento en el patio del colegio después de las clases en la parte trasera del edificio. Se trata de una pelea autorizada en el centro de una instalación escolar en pleno día, en una sala adyacente al despacho del veterano entrenador de fútbol Bruce Rollinson.

Según la demanda, que se refiere al jugador más pequeño como Player One, esta es la cultura del fútbol de Mater Dei.

Al ver los videos, es difícil no estar de acuerdo. Solo duran 55 segundos, pero parecen una eternidad. Son impactantes en su cruda realidad. Son inquietantes por sus imágenes feroces y sus sonidos enfermizos. Son dolorosos de ver, difíciles de digerir, la más dura de las pruebas.

Leyendo el material de apoyo a la demanda junto con los hechos documentados del incidente, es difícil entender cómo Rollinson y la directora Frances Clare todavía tienen sus puestos de trabajo.

El Jugador Uno no solo fue golpeado, sino que sufrió un evidente intento de encubrimiento que hace que el fútbol de Mater Dei parezca una pandilla de matones de segunda categoría.

Mater Dei tiene una cultura de ganar a toda costa, y una cultura de encubrimiento a toda costa”, dijo Michael Reck, uno de los abogados de Player One. “Tratan a sus hijos como mercancía”.

En un principio, los compañeros de equipo dijeron a Player One que no denunciara, pero cuando los responsables de la escuela se dieron cuenta de lo ocurrido, al parecer no quisieron reconocer abiertamente el motivo de las lesiones, y no llamaron a sus padres durante 90 minutos.

Cuando su padre finalmente habló con Rollinson al día siguiente, el entrenador desestimó el incidente como un juego de niños, diciendo: “Si obtuviera 100 dólares cada vez que estos muchachos juegan entre ellos sería millonario”.

También se acusa a Rollinson de decirle al padre del Player One que no podía disciplinar al Player Two porque su padre era un influyente entrenador local de fútbol juvenil que había trabajado con varios jugadores en el Mater Dei.

Pero la escuela administró un castigo. En un acto tan escandaloso como cualquier golpe de gracia, la escuela suspendió al Player One por pelearse, una suspensión que finalmente fue anulada.

Mientras tanto, los esfuerzos del padre de Player One para reunirse con Clare, la directora, fueron bloqueados.

“Hasta el día de hoy, la directora Clare nunca ha abordado las preocupaciones planteadas por los padres del demandante, sino que ha optado por ser evasiva y desviar la atención”, según la demanda.

Los funcionarios del Mater Dei también dijeron a la familia del Player One que no había ningún video de la pelea, lo que resultó ser falso y representó otro intento de encubrimiento.

Mater Dei se negó inicialmente a cooperar con una investigación policial local sobre la pelea y, según el Southern California News Group, no se reunió con el Departamento de Policía de Santa Ana hasta casi tres meses después del incidente. Incluso entonces, la escuela no admitió estar enterada de la pelea y, a pesar de lo que había dicho inicialmente al padre de Player One, Rollinson declaró a la policía que no tenía “conocimiento alguno de ninguna forma de novatadas”.

Aunque el departamento de policía de Santa Ana recomendó presentar cargos por delito grave de agresión contra el Player Two, según el Southern California News Group, la oficina del fiscal del condado de Orange decidió no presentar cargos porque consideró que la pelea era un combate mutuo.

Mater Dei players pose for photos after defeating Servite.
Los jugadores de Mater Dei posan para las fotos después de derrotar a Servite en el juego del campeonato de la División 1 de la Sección Sur de la CIF el viernes.
(Kyusung Gong / For The Times)

El Player One se transfirió poco después de la pelea pero, como insulto final, Mater Dei puso una restricción disciplinaria en su expediente para que no pudiera practicar deportes en su nueva escuela. La situación se resolvió finalmente, pero el mensaje fue claro.

No te metas con el fútbol de Mater Dei.

Cuando denuncias que eres víctima de las novatadas de los Monarch, las novatadas no han hecho más que empezar.

La incapacidad del programa para proteger a sus jugadores es reprobable, pero aún peor es su aparente negativa a asumir la responsabilidad cuando la seguridad de un jugador se ve comprometida.

“No hicieron lo correcto ni siquiera después del hecho”, dijo Brian L. Williams, otro abogado del demandante. “Solo protegieron el nombre de su escuela”.

El lema de la escuela es Honor, Gloria y Coraje, pero cuando se trata del equipo de fútbol, aparentemente es Gloria, Gloria y Gloria. Esos ocho títulos CIF y cuatro títulos nacionales en los 33 años de Rollinson aparentemente no han sido baratos.

El Player One y su familia alegan negligencia, violación del código penal de novatadas de California, falta de protección adecuada del jugador e imposición de angustia emocional. Solicitan una indemnización por daños y perjuicios que se determinará en un juicio, así como los gastos médicos, los costos judiciales, los intereses y cualquier otra reparación que el tribunal considere oportuna.

Pero el problema es más amplio.

Hay que preguntarse, a lo largo de las últimas tres décadas, cuántos otros atletas del Mater Dei han resultado heridos en peleas sancionadas en los vestuarios, y sin embargo nunca lo denunciaron porque no querían ser objeto de burlas o represalias.

También hay que preguntarse, si Rollinson ignora tales actividades que ocurren a unos pocos pasos de su oficina, ¿qué más ignora? ¿Qué otras actividades de novatadas están teniendo lugar? A raíz de la demanda, este periódico ya ha recibido diferentes tipos de videos de novatadas de Mater Dei. ¿Cuántos más hay por ahí?

Por último, hay que preguntarse, si la escuela hace todo lo posible por ocultar una pelea en el vestuario entre dos alumnos anónimos, ¿qué más están encubriendo? ¿Qué otras reglas están rompiendo?

Estas son preguntas para la Diócesis de Orange, que debería ordenar inmediatamente una investigación independiente sobre una institución que tan famosamente representa a 1.6 millones de católicos en 57 parroquias y centros. La iglesia católica no tiene un gran historial de mirar hacia su propia institución, es cierto, pero esta mancha acaba de hacerse muy pública y solo va a crecer.

Para leer este artículo en inglés, haga clic aquí


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