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¿Los playoffs en peligro? Los Dodgers navegan en una nueva realidad tras la masacre de la agencia libre

Dodgers pitcher Max Scherzer and shortstop Corey Seager.
Los Dodgers perdieron a dos de sus principales jugadores en la agencia libre el lunes, con el lanzador Max Scherzer, a la izquierda, acordando un trato con los Mets de Nueva York y el campocorto Corey Seager uniéndose a los Rangers de Texas.
(Associated Press)

Con los Dodgers perdiendo a Max Scherzer y Corey Seager en la agencia libre, el equipo no tendrá un camino fácil de regreso a la postemporada en 2022.

El béisbol de octubre era un derecho de nacimiento en estos lugares, los Dodgers tenían prácticamente garantizado un lugar en la postemporada durante la mayor parte de la última década.

Ya saben, esos fueron los buenos tiempos.

Los Dodgers están operando bajo una nueva realidad tras la masacre del lunes en la que se hicieron realidad sus peores temores.

Su mejor lanzador, Max Scherzer, aceptó una oferta de tres años y 130 millones de dólares de los Mets de Nueva York.

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El éxodo de talento podría continuar, ya que Clayton Kershaw, Chris Taylor y Kenley Jansen son agentes libres.

En lugar de pensar en lo que podrían hacer para avanzar más en los playoffs del próximo año, los Dodgers ahora estarán luchando para simplemente llegar a la postemporada.

Andrew Friedman no tiene que reconstruir su plantilla, pero ciertamente tendrá que renovarla, un proceso que podría dar lugar a que haga el tipo de movimientos que alteran la franquicia como el que hizo en su primera temporada baja como presidente de operaciones de béisbol del equipo.

Las condiciones no son las ideales para tal empresa.

La liga todavía no ha sancionado a Trevor Bauer por las acusaciones de agresión sexual que se han hecho contra él, lo que significa que los Dodgers no saben cuánto de su salario de 32 millones de dólares para 2022 tendrán que pagar. Se espera que los jugadores se bloqueen después de que el acuerdo de negociación colectiva expire el miércoles, lo que significa que los mercados de agentes libres y de comercio están a punto de congelarse por un período indefinido.

Los acuerdos de Seager y Scherzer señalan que los Dodgers tienen más competencia por jugadores que antes. Los Rangers ya han gastado más de 550 millones de dólares en agentes libres. Bajo la dirección del ejecutivo de fondos de cobertura Steve Cohen, los Mets están gastando como lo hicieron los Dodgers en sus primeros días bajo Guggenheim Baseball Management.

Andrew Friedman, Dodgers
Andrew Friedman, presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers, habla con los periodistas en las reuniones de gerentes generales en Carlsbad el 10 de noviembre. (Gregory Bull / Associated Press)
(Gregory Bull / Associated Press)

Los Dodgers tienen ahora rivales legítimos en su división, los Gigantes de San Francisco y los Padres de San Diego.

Sin embargo, Friedman no está empezando de cero.

Los Dodgers todavía tienen dos jugadores de élite en la parte superior de su alineación con Mookie Betts y Trea Turner, que podría pasar de la segunda base al shortstop para reemplazar a Seager. (Turner será agente libre al final de la próxima temporada y podría ser más una “curita” de un año que una solución a largo plazo). Justin Turner y Will Smith son amenazas ofensivas legítimas.

Pero tal y como está construida la plantilla, la salida de Seager exige que Cody Bellinger retome su carácter de MVP tras un año de caída libre. O que Gavin Lux se convierta en el jugador que se esperaba que fuera antes de que su desarrollo se estancara. O que Max Muncy se recupere de una lesión en el codo que le hizo terminar la temporada.

Muncy reveló que sufrió una rotura del ligamento colateral cubital en una entrevista el lunes con MLB Network.

“No me estoy recuperando tan rápido como quisiera, pero eso es lo que pasa cuando tienes una lesión seria en el cuerpo”, admitió Muncy.

Perder a Taylor podría acarrear otros problemas. La habilidad de Taylor para jugar en múltiples posiciones lo mantenía en la alineación la mayoría de los días, evitando que el manager Dave Roberts tuviera que recurrir a sus reservas tan a menudo.

Por mucho que se celebren las contribuciones de Albert Pujols, la realidad es que la banca de los Dodgers fue más débil el año pasado que en cualquier otra temporada anterior bajo la dirección de Friedman. La deficiencia fue particularmente obvia en la postemporada, cuando el equipo recurrió a Steven Souza Jr. como bateador suplente.

Con la salida de Scherzer y Kershaw sopesando sus opciones, la tradicional fortaleza de los Dodgers se ha convertido en una debilidad. No tienen una rotación.

Los Dodgers tienen a Walker Buehler y Julio Urías, pero nada más.

Han aprovechado una suma de 8.5 millones de dólares en Andrew Heaney, propenso a los jonrones. Cuentan con que Dustin May regrese en algún momento de su cirugía reconstructiva de codo. Probablemente se verán obligados a seguir dando oportunidades a jugadores como David Price, que ya no parece un titular de las grandes ligas, o Tony Gonsolin, que nunca ha demostrado serlo.

Su sistema de granjas no ha producido otro Buehler o Urías.

El mercado de agentes libres por sí solo no cubrirá sus necesidades, especialmente ahora que muchos de los mejores jugadores han firmado y se han ido. Tendrán que hacer intercambios, algunos de los cuales podrían incluir jugadores populares. Friedman, en todo caso, ha demostrado ser intrépido; una vez intercambió a Yasiel Puig y dos veces a Matt Kemp.

Tendrá que volver a hacer algo así y necesitará hacerlo sin el lugarteniente que le ayudó a construir su equipo de la Serie Mundial, el actual ejecutivo de los Giants Farhan Zaidi.

Pero el mayor riesgo que puede correr Friedman es no correr ningún riesgo. Una eliminación en la ronda divisional de la postemporada ya no representa el peor escenario para los Dodgers. Perder la postemporada por completo sí lo es.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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