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Columna: boda en Dodger Stadium muestra el progreso del equipo en la comunidad LGBTQ

Erik Braverman, left, and Jonathan Cottrell hold the 2020 World Series trophy at Dodger Stadium.
Erik Braverman, izquierda, y Jonathan Cottrell sostienen el trofeo de la Serie Mundial 2020 en el Dodger Stadium, donde se casarán el 21 de enero (Erik Braverman y Jonathan Cottrell)
(Erik Braverman y Jonathan Cottrell)

Dos hombres se casarán en Dodger Stadium en una ceremonia que subraya cómo los Dodgers están arreglando una relación fracturada con la comunidad LGBTQ.

Erik Braverman marchará por un pasillo que sale del dugout de los Dodgers.

Jonathan Cottrell marchará por un pasillo que sale del dugout de visitantes.

Juntos se reunirán en el montículo de lanzamiento frente a unos 80 miembros de la familia y amigos cercanos para participar en un antiguo ritual, en suelo ancestral, en un momento de gran iluminación.

Braverman, vicepresidente ejecutivo de los Dodgers, y Cottrell, un ingeniero de software, se unirán oficialmente el 21 de enero en una de las joyas de la corona de lo que alguna vez fue el más intolerante de los deportes.

Los dos hombres se casarán en el Dodger Stadium.

“Con suerte, esto mostrará que en un deporte como el béisbol, incluso si no sientes que encajas, siempre puedes encontrar un lugar”, dijo Braverman, vicepresidente de marketing, comunicaciones y transmisión.

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El Dodger Stadium ha sido el lugar de Braverman desde que se unió a la organización en 2008. Se convirtió en una piedra angular para él cuando se declaró gay públicamente en 2015 y sintió el apoyo total de un grupo de propietarios del Guggenheim decidido a reparar una relación fracturada desde hace mucho tiempo con la comunidad LGBTQ local.

“El Dodger Stadium es un lugar al que llamé mi hogar durante 15 años, un lugar del que salí públicamente, un lugar donde presencié algunos juegos increíbles, pero un lugar que nunca he podido utilizar para mí mismo”, dijo Braverman. “Me acerqué a Lon [Rosen, director de marketing de los Dodgers] y le dije: ‘Quiero esto para mi boda, pero ¿te parece egoísta?’”

La respuesta de Rosen golpeó el corazón de la cultura de la oficina principal de los Dodgers que ha enfatizado la inclusión.

“Creo que sería perfecto”, le dijo Rosen.

Perfecta es, en muchos sentidos, una boda para dos chicos que alguna vez fueron marginados en este deporte de la vieja escuela, pero que ahora usan el béisbol como telón de fondo para el momento más importante de sus vidas.

“Dodgers y boda gay ... Dodgers y boda gay ... eso es lo que verás en cada foto ... este será un recordatorio constante de cómo han cambiado los deportes”.

— CYD ZEIGLER, COFUNDADOR DE OUTSPORTS.COM

Jonathan Cottrell, izquierda, y Erik Braverman
Jonathan Cottrell, izquierda, y Erik Braverman se toman una selfie en la Serie Mundial 2020 en Arlington, Texas (Erik Braverman).
(Erik Braverman)

Mucho ha cambiado con los Dodgers desde entonces, comenzando con el enfoque de Guggenheim en una Noche del Orgullo revivida. La primera vez que Rosen programó una en septiembre de 2013, varios jugadores de los Dodgers se quejaron y algunos incluso se negaron a salir al campo durante las ceremonias previas al juego. Los Dodgers ignoraron sus quejas y desde entonces han convertido el evento anual en una fiesta alegre.

“Es la Noche del Orgullo más grande y sólida de todos los deportes profesionales, punto. Nada se acerca ”, dijo Zeigler. “No hay equipo en los deportes profesionales que sea más acogedor o abrace a la comunidad durante todo el año más que los Dodgers”.

Su compromiso con la comunidad se fortaleció en 2015 cuando Braverman se convirtió en uno de los oficiales deportivos de más alto rango en declararse gay públicamente.

“Siempre me he enorgullecido de ser el tipo detrás de escena, nunca quise ser el tipo de persona que se destaca, y al hablar con Lon y Stan [Kasten, presidente del club], les pregunté: '¿De qué me sirve? para salir, ¿por qué haría esto? '”, recordó Braverman. “Dijeron que no es para ti, es para todos”.

Braverman ahora asesora a personas en situaciones similares en todo el mundo del deporte a medida que los Dodgers continúan incluyéndose y diversificándose.

“Nada de esto es una sorpresa”, dijo Zeigler. “Es parte del legado de los Dodgers”.

La familia de los Dodgers pronto crecerá en uno con la inclusión de Cottrell, a quien Braverman conoció hace tres años en una piscina en México.

Braverman, de 51 años, quedó prendado.

“Me atrajo de inmediato físicamente, por supuesto, pero más allá de eso, a su intelecto y su capacidad para encajar en todas y cada una de las situaciones”, dijo.

Cottrell, de 31 años, se enamoró del look.

“Los grandes ojos marrones de Erik que siempre tienen un destello de picardía y su suave voz de radio me atrajeron de inmediato”, dijo.

Juntos enviaron invitaciones de boda que parecen un talón de entrada. Juntos, se casarán en una ceremonia que finalizará con los sonidos de “I Love L.A. (Yo amo a Los Angeles)”.

No es de extrañar. Los Dodgers tocan esa canción después de cada victoria.


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