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‘Te mereces algo mejor’: Magic Johnson destroza a los Lakers tras la derrota por 37 puntos ante los Nuggets

Russell Westbrook holds the ball and looks to the side.
(David Zalubowski/AP)

Magic Johnson no se anduvo con rodeos sobre el último desastre de los Lakers, una derrota por 133-96 en Denver que dejó a Los Ángeles por debajo de la marca de .500.

El entrenador de los Lakers, Frank Vogel, desesperado por agarrar algo, ha visto momentos este año que esperaba que fueran un punto de inflexión.

La victoria en Detroit, el tiempo extra en Indiana, el dominio contra Boston en Los Ángeles, los éxitos de jugar con una escuadra pequeña sin Anthony Davis, todos ellos momentos en los que los Lakers pudieron plantar el pie en el suelo y comenzar a moverse en otra dirección.

Nunca sucedió.

El domingo se sintió diferente. Ahora esto, una pérdida de 37 puntos que de alguna manera se veía peor de lo que implica ese déficit, este podría ser un momento.

Luego de su peor derrota de la temporada – una leyenda de la franquicia les reclamó, además de ser desafiados por un líder – los Lakers llegaron a un punto de crisis, un momento en el que era justo no preguntarse si las cosas estaban a punto de mejorar, pero si posiblemente podrían ponerse peor.

“Tenemos que tomar una decisión. Sólo tenemos que jugar duro. A veces, los esquemas y la forma en que juegas realmente no importan. A veces tienes que jugar duro”, dijo Russell Westbrook después de que los Lakers perdieran 133-96. “Los equipos están jugando más duro que nosotros, así de simple”.

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Los Lakers han cedido 252 puntos en sus dos últimas derrotas esta semana. Mientras tanto, el delantero Anthony Davis se someterá a una nueva evaluación de su rodilla torcida la próxima semana.

El sábado en Denver, los Lakers tocaron fondo en su temporada en una derrota por 133-96 ante Denver, un recordatorio de cuán lejos deben llegar los Lakers para siquiera ser mencionados como contendientes para algo más que una reconstrucción.

Y la insistencia repetida de Westbrook en que los Lakers no estaban jugando lo suficientemente duro, esa fue la mayor acusación.

Dwight Howard, quien comenzó a tratar de frenar a Nikola Jokic (y los Lakers, 100%, no frenaron a Jokic), dijo lo mismo: el grandote normalmente optimista admitió hoscamente que juega para un equipo con un problema de esfuerzo.

“Tenía razón”, dijo Howard sobre el diagnóstico de Westbrook. “Simplemente tenemos que continuar haciendo un mejor trabajo con eso. No es mucho lo que realmente puedo decir al respecto. Lo hemos estado diciendo todo el año. Entonces, no debería tener que seguir diciendo. Pero, ya sabes, tiene razón”.

Magic Johnson expresó el mismo sentimiento en Twitter, aunque Westbrook y Howard se enojaron por los comentarios provenientes de un extraño.

“Los Lakers pueden aceptar ser superados, pero merecemos más que una falta de esfuerzo y falta de sentido de urgencia”, escribió Johnson. “Propietaria Jeanie Buss, te mereces algo mejor”.

LeBron James, a quien sin duda se le habría preguntado sobre la evaluación de Johnson junto con la conclusión de Westbrook y Howard de que los Lakers no están jugando lo suficientemente duro, abandonó la arena sin hablar con los periodistas.

Fue un paso en falso raro para James, normalmente la presencia más confiable después del juego, dejando una oportunidad para que la gente especulara si su confianza en este equipo se vio afectada después de que su defensa alcanzó nuevos mínimos.

En la cancha, estaba claro que James estaba mínimamente frustrado con tantas posesiones defensivas que terminaron con un jugador abierto de Denver y el balón pasando fácilmente por la canasta. No estaba solo, los Lakers retrocedían, parecían un equipo que acababa de enfrentarse en lugar de uno más de la mitad de la temporada.

“Creo que cuando te están pateando el trasero, a veces verás un mal lenguaje corporal. No creo que nunca sea así”, dijo Vogel. “Pero tenemos que ser mejores en términos de seguir adelante”.

Los Lakers parecen estar de acuerdo en gran medida con lo que sucedió en su peor juego de la temporada: fallas en el esfuerzo y la ejecución que empujan contra la toma de tiros y una confianza creciente.

E incluso si no estaban de acuerdo con los métodos de crítica de Magic Johnson, Westbrook y Howard esencialmente estaban de acuerdo con el sentimiento, al menos en lo que respecta al esfuerzo.

Pero las razones por las cuales, eso es más espinoso.

Westbrook rechazó la idea de que los Lakers estaban demasiado enamorados de sus logros pasados, que su valiosa reputación había empañado la realidad de que el equipo necesitaría ejecutar y moler más de lo que esperaba.

“Nunca pensé eso”, dijo Westbrook rotundamente.

Sin embargo, cuando se le hizo una pregunta similar, Howard introdujo otra palabra problemática junto con “esfuerzo” – “deseo”.

“¿Qué tan mal queremos ganar cada noche y qué tan consistentes vamos a ser? Y no hemos sido realmente consistentes todo el año con eso”, dijo Howard.

Y por qué los Lakers se han quejado de cómo la mala suerte ha limitado su tiempo juntos, de cómo las lesiones y enfermedades han interrumpido su continuidad, no se puede ignorar su papel en la creación de estas situaciones.

En cuanto a la continuidad, la destrozaron en la temporada baja cuando reconstruyeron casi por completo su equipo. Y en cuanto a las lesiones, tenían que esperar algo de eso considerando la edad y las historias de los jugadores clave a los que recurrieron.

Y a diferencia de la temporada 2019-20, cuando los Lakers atacaron con entusiasmo la temporada regular con propósito e intención, este equipo de los Lakers se acercó intencionalmente a esta temporada con moderación.

En la pretemporada, los Lakers mantuvieron a Westbrook y James fuera de los juegos para protegerlos de lesiones a expensas de comenzar el proceso de cohesión con Davis. Fue una elección lógica después de que los Lakers vieron la temporada pasada descarrilada por lesiones clave, y aún podría terminar siendo la correcta si el equipo puede ingresar a los playoffs sanos, pero hace que algunos de los lamentos sobre la falta de tiempo juntos sean sagrados.

Incluso si los Lakers jugaran duro y juntos, sus problemas serían fáciles de detectar. Contra alineaciones de banquillo de Denver más jóvenes, más hambrientas y atléticas, los Lakers parecían cementados en la cancha, su edad tan por encima del nivel del mar era más fácil de detectar que nunca.

Y los intentos de tiro desacertados, como los triples tempranos en el reloj de tiro de Westbrook y Howard, estaban desinflando a un equipo que debería estar aprendiendo cuán reducidos son sus márgenes de error.

Si lo entienden, si entienden que los Lakers no son favoritos para otra cosa que no sea la decepción en este momento, tal vez la derrota del sábado en Denver pueda ser el punto de inflexión que Vogel obviamente ha estado buscando.

Si no, pérdidas como esta contarán la historia de esta temporada, un punto de inflexión en el que la esperanza y la locura se volvieron inseparables.

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